El Scripps National Spelling Bee de 2022 terminó como ninguna de las 93 competencias anteriores. 

Los dos competidores finales, Vikram Raju y Harini Logan, no pudieron deletrear correctamente dos palabras seguidas entre las rondas 13 y 18. En ese momento, los jueces optaron por instituir la primera ortografía: 90 segundos para deletrear correctamente tantas palabras como sea posible.

Logan, un estudiante de octavo grado de Texas, deletreó 21 palabras correctamente, en comparación con las 15 de Raju, para convertirse en el campeón de 2022. 

“Tan surrealista, esto es un sueño”, dijo Logan, compitiendo en su cuarta competencia nacional. 

Logan, de 14 años, casi no pasó de la palabra que significa redondo el jueves. Había escuchado la trágica campana después de que su respuesta de “pululación” fuera rechazada.

“Yo estaba como ‘Wow, estoy fuera. Esto es todo'”, dijo Logan.  

Sin embargo, los jueces consultaron durante un descanso y dictaminaron que la respuesta que ella dio podría ser correcta, ya que podría significar “criar” o “enjambrar”.  

La jueza principal Mary Brooks explicó el fallo y Logan, quien solo unos minutos antes se había enterado de su suerte inversa, regresó a su asiento en el escenario. 

“Hubo unos minutos en el medio que fueron frenéticos”, dijo Logan. 

Logan pasó por el resto de la ortografía hasta llegar a un punto muerto con Raju, lo que condujo a la ortografía. 

Fue como si una ronda de “Fast Money” de Family Feud se encontrara con el Spelling Bee. Las preguntas típicas que los competidores pueden hacer al pronunciador (parte del discurso, etimología y definición) no estaban permitidas. Cada palabra tenía que intentarse, sin saltos ni pases, y el deletreador tenía que presionar un timbre antes de que apareciera la siguiente palabra. Mientras que Raju fue primero, Logan fue recluida en una habitación detrás del escenario con auriculares con cancelación de ruido que reproducían música clásica en sus oídos para que no pudiera escuchar sus respuestas.

“Al principio estaba un poco inquieto y decidí tomarlo con calma”, dijo Logan sobre el hechizo. “Sabíamos que sería parte de la competencia, si se trataba de eso”.

Logan se llevó a casa el premio en efectivo de $50,000 y el trofeo de la Copa Scripps además de premios de Merriam-Webster y Encyclopedia Britannica. 

“Ella es increíble. Es brillante. Está equilibrada”, dijo Grace Walters, una de las entrenadoras de Logan. “La he visto enfrentarse a tantos desafíos en su viaje y ella aborda cada uno de ellos y sigue adelante con una sonrisa exuberante”.

La primera ronda de la final del jueves, repleta de términos científicos y relacionados con la vegetación como “Pachytylus”, eliminó a cinco de los 13 finalistas. 

Para desalentar la memorización estricta de palabras y enfatizar un enfoque holístico del lenguaje, Bee comenzó a incorporar rondas de “significado de palabras” de opción múltiple el año pasado. A los competidores no se les pide que deletreen; en cambio, se les da una palabra con tres definiciones y deben elegir la correcta. 

La única ronda de significado de palabras del jueves resultó ser una prueba de fuego, como lo fue para los 234 deletreadores que viajaron a Maryland para la final. La mitad del campo restante se retiró.  

Una de esas cuatro fue Kirsten Santos, una estudiante de sexto grado de Arizona que vestía una chaqueta de mezclilla y una diadema deslumbrante y fue la segunda competidora más joven en avanzar a la final de 2022. 

“Está bien”, respondió Santos con calma en el micrófono. 

El ejercicio casi le costó a Logan una oportunidad por el trofeo. En cambio, avanzó a la décima ronda junto a Raju, Vihaan Sibal y Saharsh Vuppala, de 13 años, quien dejó una “l” al final de “phenocoll”.   

“Sé que hay palabras con ‘coll’ al final”, le dijo al presentador LeVar Burton después, “y estaba debatiendo si debería poner la segunda ‘l'”. 

Una letra, en una palabra o entre las opciones de opción múltiple, marca la diferencia.