Con los crecientes costos de la energía golpeando a los contribuyentes este invierno, los legisladores se reunieron con las empresas de servicios públicos locales para buscar respuestas y encontrar soluciones para los residentes y las empresas locales.

El martes, el Comité de Energía, Medio Ambiente y Clima de la Junta de Legisladores interrogó a los representantes de Con Edison y New York State Electric and Gas sobre la respuesta de su servicio al cliente ante el aumento de los precios del gas natural que ha dejado a muchos contribuyentes boquiabiertos ante facturas inesperadamente elevadas.

Pierna. Erika Pierce (D-Bedford, Lewisboro, Mount Kisco, North Salem, Pound Ridge, Somers), presidenta del comité, dijo: “Todos hemos escuchado historias desgarradoras de personas de nuestros distritos: personas mayores con presupuestos fijos, jóvenes familias o familias de bajos ingresos para quienes cada centavo cuenta, y más. Algunos de los más afectados fueron aquellos con pagos automáticos, que descubrieron que sus cuentas bancarias estaban sobregiradas y el dinero para comida del mes se había ido. Los residentes de Westchester no son ajenos a los aumentos estacionales en facturas de electricidad y gas, pero las facturas de este año son diferentes a todo lo visto anteriormente.

Pierce continuó: “Corresponde a Con Ed y NYSEG, que tienen monopolios legales para el suministro de energía, hacer más. Ya sea ampliando la inscripción de consumidores en programas de facturación nivelada, contratando personal adicional de servicio al cliente para ayudar a los residentes que se encuentran en coacción extrema, comunicarse de manera proactiva con los clientes caso por caso o hacer más para protegerse contra la volatilidad de los precios de la energía en una era de cambio climático, nosotros y los residentes de Westchester esperamos algo mejor”.

La vicepresidenta de la junta , Nancy Barr (D-Harrison, Port Chester, Rye Brook), quien también es vicepresidenta del comité, dijo: “Cuando hay algo importante que comunicar, como aumentos de precios inminentes y planes de pago alternativos, las empresas de servicios públicos deben hacer más para llamar la atención de sus clientes. Las inserciones en una factura, que se utilizan para comunicaciones más mundanas, o que pueden no llegar en absoluto a las personas que utilizan la facturación electrónica, no harán el trabajo. Esta información debe ser difundida a la gente si realmente quiere llamar su atención, por ejemplo, en anuncios de radio y televisión pagados”.

A la mesa del comité se unieron los legisladores MaryJane Shimsky (D-Ardsley, Dobbs Ferry, Edgemont, Hartsdale, Hastings-on-Hudson, Irvington), Catherine Parker (D-Harrison, Larchmont, Mamaroneck, New Rochelle, Rye) y Jewel Williams Johnson (D-Elmsford, Greenburgh, Sleepy Hollow, Tarrytown).

El comité dedicó 90 minutos a bombardear a los representantes de las empresas de servicios públicos acerca de las fallas en el contacto con los clientes en previsión de un aumento en el precio del gas natural y las dificultades que los clientes tienen para comunicarse con los representantes de servicio al cliente. Los miembros del comité también sugirieron una variedad de elementos de seguimiento para que las empresas de servicios públicos los consideren, incluidos:

·         identificar a las personas para que actúen como contactos de servicio al cliente para nuestros residentes en apuros

·         revisiones a su proceso de pago automático

·         considerando retrasar la implementación de cualquier aumento de tarifas durante este período

El comité también se comprometió a comunicarse con la Comisión de Servicios Públicos del Estado de Nueva York en las próximas semanas sobre estos asuntos.

En la reunión, los representantes de las empresas de servicios públicos se comprometieron a permitir que los clientes distribuyan los pagos de sus facturas inesperadamente elevadas durante varios meses.

En Con Ed estuvo presente un grupo dirigido por Jane Solnick , directora de asuntos regionales y comunitarios de Westchester. En representación de NYSEG se encontraba un grupo encabezado por Dylan Miyoshi , gerente de programas de relaciones gubernamentales y comunitarias de la división Brewster de la compañía.