El lunes, la Junta de Legisladores del Condado de Westchester celebró su segunda celebración anual del Mes de la Herencia Albanesa al honrar a dos albano-estadounidenses ejemplares: el Dr. Sulejman Celaj y Henry Djonbalaj.

La presidenta de la junta, Catherine Borgia (D – Briarcliff Manor, Cortlandt, Croton, Ossining, Peekskill) convocó la ceremonia diciendo: “El condado de Westchester y el estado de Nueva York son en realidad el hogar de la comunidad estadounidense de origen albanés más grande de los Estados Unidos, y esta noche reconocemos las contribuciones significativas , trabajo duro y ciudadanía ejemplar de nuestros vecinos y amigos albano-estadounidenses. El espíritu del pueblo albanés, la fuerza, la determinación y el impulso para ayudar y tener éxito, es muy evidente en nuestros dos homenajeados esta noche: el Dr. Sulejman Celaj y Henry Djonbalaj”.

El legislador Vedat Gashi (D – New Castle, Somers, Yorktown) presentó la primera proclamación diciendo: “Yo mismo soy un albanés-estadounidense que, como nuestros dos homenajeados esta noche, vine a Estados Unidos como refugiado en busca de una vida mejor. Somos una comunidad muy unida, cada uno con sus propias historias de dificultades y éxitos”.

“Mientras celebramos el mes de la herencia albanesa, es un gran privilegio honrar a uno de los grandes estadounidenses de origen albanés de Westchester, el Dr. Sulejman “Mani” Celaj, Jefe de Cardiología del Hospital St. Barnabas. Pero Mani no es solo un médico, también es un humanitario profundamente comprometido con sus raíces albanesas. En 2019, después de que un terremoto devastara Albania, se unió a su hija, Adea, para recaudar fondos de ayuda. Aquí en Westchester, organizó una feria de salud en la iglesia Our Lady of Shkodra para ayudar a esta comunidad significativamente desatendida, y fue reconocido en Time Square por sus contribuciones a los pacientes con COVID aquí y en el extranjero durante la pandemia”.

El Dr. Sulejman aceptó la proclamación diciendo: “Habiendo experimentado la persecución como un grupo marginado, un albanés en la Yugoslavia comunista, solo sabía que quería vivir una vida libre. Además, a mi llegada a los Estados Unidos, supe que necesitaba trabajar muy duro para hacer buen uso de esa libertad, no solo para mí sino también para mi familia”.

“Mis primeros años aquí fueron duros… Fue en ese momento cuando comencé a leer las obras de la Madre Teresa. Dos citas que me quedaron grabadas son ‘Ayuda a una persona a la vez y siempre comienza con la persona más cercana a ti’ y ‘No todos podemos hacer grandes cosas, pero podemos hacer cosas pequeñas con mucho amor’. Me gustaría vivir mi día a día ayudando a los demás con amor, como decía la Madre Teresa. Empecé con la comunidad albanesa. Pero, ahora que puedo, quiero expandir mis esfuerzos filantrópicos aún más”.

La Junta declaró el 16 de noviembre de 2022, “Dr. Día de Sulejman Celaj” en el condado de Westchester.

Minority Whip James Nolan (R – Bronxville, Yonkers) presentó la segunda proclamación diciendo: “Henry se mudó a la ciudad de Yonkers hace más de 30 años, donde su impacto en la comunidad local ha sido monumental… Estableció Henry Djonbalaj Real Estate en 1997, que es una de las corredurías de bienes raíces más destacadas en Yonkers en la actualidad, y ha sido un miembro dedicado y activo de la comunidad”.

“Henry tiene la distinción de ser el primer miembro albanés-estadounidense de la Agencia de Desarrollo Industrial de Yonkers (IDA). El objetivo de la IDA es ayudar a la ciudad a iniciar proyectos que promuevan las oportunidades laborales, la salud, las oportunidades recreativas y el bienestar económico de los residentes de Yonkers. Este trabajo es vital para mejorar el nivel de vida de todos y hacer de la ciudad de Yonkers un lugar tan hospitalario para vivir… Henry es una parte integral de nuestra comunidad y un maravilloso modelo a seguir para la comunidad albanesa”.

El Sr. Djonbalaj agradeció al legislador Nolan diciendo: “Emigré a Estados Unidos desde Albania con mi familia hace casi 40 años en busca del sueño americano, un sueño que he tenido la fortuna de haber logrado a través del trabajo arduo y la persistencia para tener el próspero negocio inmobiliario del que estoy muy orgulloso.

Es por eso que hago tanto trabajo por mi comunidad. Nosotros, como estadounidenses, sin importar quiénes seamos, debemos ayudar a los menos afortunados a darse cuenta de que ellos también pueden lograr el sueño americano. Este honor no es solo para mí, sino para todos los albaneses que tienen la determinación y el coraje de dejar su patria para buscar una vida mejor. Este honor es para todos los albaneses que se esfuerzan por lograr una vida mejor para ellos, su familia y su comunidad”.

La Junta declaró el 17 de noviembre de 2022, “Día de Henry Djonbalaj” en el condado de Westchester.