El lunes por la noche, la Junta de Legisladores (BOL, por sus siglas en inglés) aprobó un proyecto de ley que prohíbe la venta al por menor y la distribución de productos de tabaco con sabor en el condado de Westchester. La legislación será una de las más completas del estado al prohibir todos los sabores de tabaco, incluidos el mentol, la menta y la gaulteria.

La nueva legislación toma medidas para abordar las disparidades de salud socioeconómicas y la experimentación juvenil al restringir el acceso a productos de tabaco con sabor sin criminalizar a los consumidores. Los datos científicos muestran definitivamente cuán dañino y mortal es el uso prolongado de tabaco con sabor en el cuerpo humano. Además, limitar la capacidad de comprar estos productos peligrosos aumenta la probabilidad de dejar de fumar entre los fumadores actuales y reduce la iniciación del usuario, principalmente en adolescentes y adultos jóvenes. 

“Este es un paso positivo para la salud pública en el condado de Westchester. Es una buena política y protege a los vulnerables de seguir siendo explotados por las grandes tabacaleras. Aprovechamos la oportunidad de proteger a nuestros ciudadanos, especialmente a los niños, de los desafíos de la adicción a la nicotina y los riesgos de salud relacionados”, comentó el legislador Williams Johnson , patrocinador del proyecto de ley y presidente del Comité de Salud, “Al aprobar esta legislación, nuestra Junta ha establecido un ejemplo a seguir por otras jurisdicciones. Las vidas de nuestros niños y familias valen mucho más que los millones de dólares que ganan los fabricantes de tabaco con la destrucción intencional a largo plazo de nuestras comunidades”.

“Las personas menores de 25 años son más susceptibles a la dependencia de la nicotina porque el cerebro humano aún se está desarrollando. El mentol mejora los efectos de la nicotina en el cerebro, lo que conduce a un menor control de los impulsos y a un mayor riesgo de adicción de por vida. Al prohibir estos productos letales, vamos a salvar vidas” , comentó la presidenta Catherine Borgia . “Felicito a la presidenta del Comité de Salud, la legisladora Williams Johnson, por su tenacidad para llevar esta legislación a la meta”.

En todo el país, crece el llamado a prohibir el tabaco con sabor. A principios de este año, la Administración Federal de Drogas (FDA) de los Estados Unidos propuso una prohibición federal del mentol y otros productos de tabaco con sabor. Luego de ese anuncio, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) respaldó la propuesta de la FDA citando las décadas de focalización desproporcionada en las comunidades de color. El condado de Westchester se une a una lista creciente de más de 350 localidades que ya aprobaron medidas para restringir los productos de tabaco con sabor.

El legislador Christopher Johnson agregó: “El camino para aprobar este proyecto de ley estuvo lleno de obstáculos. Pero, incluso con la intensa presión de la industria tabacalera, nos mantuvimos firmes para convertir a Westchester en pioneros en la lucha contra el tabaco con sabor. Instamos a nuestros homólogos en otros condados hacer lo mismo.”

La legisladora Erika Pierce dijo: “Esta noche, Westchester dio un paso gigante hacia la creación de generaciones de residentes de Westchester libres de humo. Estoy extremadamente agradecido con el Dr. Philip Gardiner, la Dra. Hazel Dukes, los muchos otros defensores y con mi colega el legislador Williams Johnson por liderar esta importante inversión en la salud de nuestra comunidad”.

La aplicación de esta prohibición recaerá únicamente en el Departamento de Salud del Condado y no en ninguna otra agencia, especialmente en aquellos responsables de la aplicación de la ley penal. No hay sanciones penales para las personas por usar productos de tabaco con sabor, sin embargo, se emitirán multas a las empresas que no cumplan.

Esta ley local entrará en vigor seis meses después de su promulgación.