Los restos del tifón Merbok han estado azotando la costa occidental de Alaska desde el viernes por la noche, provocando inundaciones lo suficientemente poderosas como para derribar edificios y obligando a los residentes a buscar refugio.

El gobernador de Alaska, Mike Dunleavy, declaró el sábado un desastre para las comunidades afectadas cuando las fuertes lluvias azotaron la costa, llenando las carreteras con agua y escombros.

Para el sábado por la noche, el gobernador informaba impactos en carreteras, almacenamiento de petróleo y posiblemente diques. Las autoridades aún estaban evaluando si la tormenta afectó los suministros de agua y los sistemas de alcantarillado en las ciudades del oeste del estado, dijo Dunleavy en una sesión informativa el sábado por la noche.

Unos 450 residentes de comunidades costeras han buscado refugio en escuelas, según Bryan Fisher, director de la División de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias del estado.

No hubo informes de heridos o muertes relacionadas con la tormenta hasta el sábado por la noche, dijo el mayor general Torrence Saxe de la Guardia Nacional de Alaska, y agregó que “probablemente habrá una respuesta militar” con aviones listos para ayudar con las evacuaciones si es necesario. .

El agua continúa aumentando temprano el domingo, y se espera que los niveles alcancen su punto máximo por encima de la línea de marea alta de 3 a 5 pies en Deering, 4 a 6 pies en Kotzebue y 5 a 7 pies en Shishmaref y Kivalina, según el Servicio Meteorológico Nacional .

“Estos son números preocupantes”, tuiteó NWS.

Las advertencias de inundaciones costeras continúan en las costas oeste y norte de Alaska hasta el domingo, ya que varios lugares ven niveles de agua extremadamente altos, según el meteorólogo de CNN, Derek Van Dam.

El agua permanecerá en o cerca de los niveles máximos hasta por 24 horas en algunos lugares. Se espera que los vientos se debiliten a medida que la tormenta avanza tierra adentro, pero se espera que los niveles de agua a lo largo de la costa permanezcan elevados hasta el domingo.