Un juez impidió el lunes que el gobierno federal ordenara la vacunación COVID-19 para los trabajadores de la salud en Missouri y otros nueve estados.

El juez de distrito estadounidense Matthew Schelp en el distrito este de Missouri escribió en su fallo que las regulaciones dictadas por los Centros de Medicare y Medicaid a principios de este mes se emitieron incorrectamente. La agencia no obtuvo la aprobación del Congreso para exigir la vacunación de los trabajadores de la salud, escribió Schelp, que argumentó que era necesaria dada la “gran importancia económica y política” del mandato. Las reglas también se emitieron sin un período estándar para comentarios públicos, por lo que Schelp dijo que la justificación de la agencia no era adecuada. 

“Verdaderamente, el impacto de este mandato va mucho más allá de COVID”, escribió Schelp. “CMS busca superar un área de autoridad estatal tradicional imponiendo una demanda sin precedentes para dictar federalmente las decisiones médicas privadas de millones de estadounidenses. Tal acción desafía las nociones tradicionales de federalismo”.

Schelp también calificó el mandato de “arbitrario y caprichoso”, argumentando que CMS “carece de evidencia que demuestre que el estado de vacunación tiene un impacto directo en la propagación de COVID” en las instalaciones de atención médica cubiertas; la agencia ha apuntado principalmente a datos de centros de atención a largo plazo en su defensa.

“Nadie cuestiona que proteger a los pacientes y los trabajadores de la salud de contraer COVID es un objetivo loable”, escribió. “Pero el tribunal no puede, de buena fe, permitir que CMS promulgue un mandato sin precedentes que carece de una ‘conexión racional entre los hechos encontrados y la elección hecha'”.

El fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, encabezó la demanda, junto con Nebraska, Arkansas, Kansas, Iowa, Wyoming, Alaska, Dakota del Sur, Dakota del Norte y New Hampshire. La orden de Schelp impide que el gobierno federal exija a los proveedores de esos estados que exijan la vacunación de los trabajadores.

Schmitt, un republicano que se postula para el Senado de Estados Unidos, calificó el fallo como “una gran victoria para los trabajadores de la salud en Missouri y en todo el país, incluidos los hospitales rurales que enfrentaban un colapso casi seguro debido a este mandato”. Schmitt ha sido uno de los opositores más ruidosos a nivel estatal a las órdenes de vacunas de la administración de Biden, y también ha demandado para bloquear mandatos para grandes empresas del sector privado y empleados y contratistas federales . Ambos mandatos están en litigio en varios tribunales y el último está bloqueado actualmente.

La fuerza laboral de muchos de los proveedores de atención médica más grandes de Missouri está casi completamente vacunada contra COVID-19, debido a los requisitos internos emitidos a principios de este año. Mercy, que emplea a 40.000 y tiene instalaciones en todo el estado, dijo el 28 de octubre que el 100 por ciento de los miembros del personal estaban completamente vacunados. CoxHealth, con sede en Springfield, dijo a fines de septiembre que el 85 por ciento de sus 12.500 empleados habían recibido al menos una dosis o habían recibido una extensión para recibir una vacuna. “Menos del dos por ciento” de la fuerza laboral de Mercy no se vacunó y aproximadamente 50 empleados de Cox renunciaron debido a su mandato.

Missouri ocupa el último lugar en la nación en cuanto al porcentaje de personal de hogares de ancianos vacunado contra COVID, que actualmente se ubica en el 58,77%, según datos compilados por los Centros de Medicare y Medicaid .