Mientras el tren Q cruzaba estrepitosamente el East River en una soleada mañana de domingo, con una vista del horizonte del bajo Manhattan brillando a través de las ventanas, un hombre caminaba arriba y abajo por el pasillo del último vagón.

Dmitry Glivinskiy, un entrenador vocal que estaba sentado en la parte trasera del automóvil con los auriculares puestos, escuchó lo que pensó que era un petardo. Miró hacia arriba y vio al hombre parado en medio del auto, sosteniendo un arma.

El hombre armado disparó un tiro, sin provocación, golpeando a Daniel Enríquez, de 48 años, en el pecho y matándolo, dijo la policía más tarde.

Mientras otros pasajeros trepaban a los extremos del automóvil y se apiñaban, Glivinskiy, de 34 años, llamó al 911.

“En ese punto, estás un poco atascado”, dijo el domingo por la tarde. “No sabes lo que se supone que debes hacer. Y esperas lo mejor”.

Cuando el tren se detuvo en Canal Street, el pistolero huyó justo cuando la policía inundó la estación, respondiendo al último de una serie de ataques aleatorios altamente visibles en el metro que han sacudido la confianza de la ciudad de Nueva York en el sistema vital para su vida y su economía.

El ataque al tren Q se produce tras el tiroteo masivo del mes pasado en el tren N que dejó al menos 23 heridos y la muerte a empujones de una mujer en la estación de Times Square en enero.

Los episodios violentos presentan un enorme obstáculo para el alcalde Eric Adams, quien enfrenta un público cada vez más impaciente mientras lucha por controlar la violencia en las calles y el metro para cumplir con la promesa central de su campaña.

Ha tratado de tranquilizar a los pasajeros sacando a las personas sin hogar que viven en el metro y colocando cientos de policías adicionales en el sistema.

Los asesinatos son raros en los autobuses y subterráneos de la ciudad. Tres personas han muerto en el sistema de tránsito este año, en comparación con cuatro en esta misma época el año pasado, según las estadísticas policiales más recientes. Y los delitos mayores en autobuses y trenes subterráneos representan solo el 2 % del crimen total de la ciudad, el mismo nivel que antes de la pandemia, aunque el número de pasajeros es un 40 % menor.

El alcalde, que ha estado instando a los neoyorquinos a volver al transporte público ya las oficinas para reactivar la economía de la ciudad, lamentó el crimen “horrible” el domingo y prometió que atraparían al pistolero. Dijo que su administración continuaría aumentando la presencia policial en los subterráneos. “Cuál es el objetivo, y lo que vamos a seguir haciendo, es la omnipresencia de los policías”, dijo.

Enríquez de Brooklyn, recibió un disparo en el pecho alrededor de las 11:40 a.m. cuando el tren se dirigía desde el centro de Brooklyn hasta el bajo Manhattan, según el Departamento de Policía de Nueva York.

En una conferencia de prensa dentro de la estación Canal Street, Kenneth Corey, jefe de departamento de la policía de Nueva York, dijo que no hubo interacción entre la víctima y su atacante antes del tiroteo.

“Según los testigos, el sospechoso caminaba de un lado a otro en el mismo vagón de tren y, sin provocación, sacó un arma y disparó a la víctima a quemarropa mientras el tren cruzaba el puente de Manhattan”, dijo Corey.

Los oficiales de policía y los técnicos de emergencias médicas intentaron resucitar a la víctima después de que el tren se detuviera en la estación de Canal Street, pero murió en el Hospital Bellevue, dijo la policía. Nadie más resultó herido, según Corey.

El agresor huyó a la calle y no ha sido capturado, dijo la policía. Fue descrito como un hombre de piel oscura, corpulento y con barba, que vestía una sudadera oscura, una camiseta naranja, pantalones de chándal grises y zapatillas blancas.

Corey dijo que los investigadores estaban revisando las imágenes de video de las cámaras de vigilancia de la Autoridad de Transporte Metropolitano. Pidió la ayuda del público para encontrar al pistolero.

El tiroteo ocurrió poco menos de seis semanas después del ataque al tren N en Brooklyn, en el que 10 personas recibieron disparos y al menos otras 13 resultaron heridas, pero ninguna murió, en el peor ataque al metro en décadas. Frank James, de 62 años, fue arrestado por un cargo federal de terrorismo luego de liderar a las autoridades en una cacería humana de 30 horas.

En enero, Michelle Go, de 40 años, fue empujada frente a un tren y murió en un ataque que nunca vio venir. El sospechoso, Simon Martial, padecía una enfermedad mental y no tenía hogar y no se consideró apto para ser juzgado.

Después del tiroteo del domingo, la gobernadora Kathy Hochul dijo en Twitter que su oficina estaba trabajando con la autoridad de tránsito y había ofrecido ayuda a la policía durante la investigación.

“Mi corazón se rompe por la familia de la víctima”, dijo. “Todos merecen sentirse seguros en nuestros trenes subterráneos. Seguiré luchando para que eso sea una realidad”.

El domingo por la tarde, el tren en el que se produjo el tiroteo seguía detenido en la estación de Canal Street. Tres policías uniformados custodiaban el último automóvil, que estaba separado con cinta policial amarilla colgada entre los pasamanos.

K. Arsenault Rivera, de 30 años, autora, dijo que estaba en el tren y se dirigía a Penn Station, donde planeaba trasladarse de camino al baby shower de una amiga en Nueva Jersey.

Cuando el tren se detuvo en Canal Street, dijo que la tensión estaba en el aire. Se dio cuenta de que algo andaba mal cuando la gente empezó a salir del tren. Los rumores de un avistamiento de armas llegaron a su auto mientras la gente estaba en la puerta filmando con sus teléfonos.

Luego, un hombre vino corriendo desde la parte trasera del tren con los dedos en la sien, dijo. Dijo que alguien había recibido un disparo en el último vagón e instó a sus compañeros de viaje a abandonar el tren.

Los agentes de policía pronto bajaron corriendo las escaleras, gritando a los pasajeros que se alejaran del tren, dijo Arsenault Rivera, y ella “reservó” los escalones y tomó un taxi a casa.

“Es algo bastante angustioso”, dijo. “Si me hubiera subido en un punto diferente, habría estado justo allí”.

Matthew Chavan, de 32 años, de Brooklyn, dijo que estaba en el tren que se dirigía a almorzar con un acompañante. Estaba sentado en el tercer vagón desde el frente del tren cuando notó que las personas que bajaban del tren en Canal Street se detuvieron repentinamente. Hubo gritos y la gente comenzó a correr hacia las salidas, dijo.

El automóvil en el que se encontraba comenzó a despejarse, y él y su acompañante corrieron hacia la calle.

“Nos preguntaron qué estaba pasando, y mi respuesta fue: ‘La gente no corre sin razón’”, dijo.

Chavan culpó de la erosión de la seguridad al enfoque en las tácticas policiales que, según él, no han logrado detener la ola de violencia. Dijo que teme lo que sucederá cuando la Corte Suprema falle sobre un caso que desafía la ley de Nueva York que limita quién puede portar armas en público. Los activistas por los derechos de armas que cuestionan la ley, una de las más estrictas del país, han argumentado que infringe el derecho a portar armas de la Segunda Enmienda. Chavan comparte los temores de muchos demócratas electos en la ciudad que predicen que una decisión de la Corte Suprema de anular la ley conduciría a una peor violencia armada.

Alrededor de la estación de Canal Street el domingo por la tarde, los neoyorquinos que se enteraron de que no podían viajar en la línea Q debido al tiroteo reaccionaron con hombros caídos, sacudidas de cabeza y jadeos.

Yanni Reed, que trabaja en la promoción de la radio, fue rechazada de su entrada habitual del metro por una cinta policial y un oficial. Ella dijo que la noticia la volvió “paranoica” para viajar en el metro.

“Vaya, otro tiroteo, esto es una locura”, dijo. “Esto es demasiado, no podemos ser insensibles a esto”.

Marcello Leone, de 65 años, barista en Little Italy, dijo que la noticia lo ha hecho más comprometido a mantenerse alerta en el metro.

“Mantén los ojos abiertos, no te duermas”, dijo.