En los últimos días de la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán, un alto general estadounidense se reunió con líderes talibanes en Qatar y les advirtió que mantuvieran a sus fuerzas fuera de Kabul durante unos días más o de lo contrario enfrentarían la amenaza de ataques aéreos estadounidenses .

El general Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, se sentó frente al líder talibán Abdul Ghani Baradar y le mostró un mapa con un círculo alrededor de Kabul, a unos 20 a 30 kilómetros (12,4 a 18,6 millas) fuera de la ciudad.

McKenzie le dijo a Ghani que los combatientes talibanes tenían que permanecer fuera del círculo o Estados Unidos los atacaría. McKenzie explicó que Estados Unidos finalizaría su retirada lo antes posible y que los talibanes no deben interferir, dijeron tres altos funcionarios de defensa a NBC News.

Los representantes del Talibán acordaron no interferir, pero señalaron que ya tenían combatientes dentro del círculo en algunos lugares, y esos combatientes no se irían.

McKenzie explicó que su misión era la retirada segura de estadounidenses y aliados. Los líderes talibanes acordaron permitir que los estadounidenses se fueran y se ofrecieron a proporcionar un enlace de seguridad alrededor del aeropuerto.

Al día siguiente, los combatientes talibanes entraron en Kabul y ningún avión de guerra estadounidense bombardeó a los insurgentes, dijeron los tres altos funcionarios de defensa.

El episodio ilustra la confusión y el peligro que marcó el final de la presencia militar estadounidense en Afganistán, con los funcionarios de la administración de Biden y los comandantes estadounidenses luchando por hacer frente a la velocidad del colapso del gobierno afgano. Sin embargo, antes de que los acontecimientos se salieran de control, los funcionarios de la Casa Blanca y el Departamento de Estado no estaban interesados ​​en escuchar el plan militar para una posible evacuación de aliados afganos vulnerables , según los tres altos funcionarios de defensa. Otros dos altos funcionarios de la administración lo cuestionaron.

La forma en que la administración y el ejército de los EE. UU. Manejaron la retirada será el foco de una audiencia del Congreso de gran importancia el martes, cuando el secretario de Defensa Lloyd Austin, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, y McKenzie comparezcan ante las Fuerzas Armadas del Senado. Comité por primera vez desde la salida de Estados Unidos de Afganistán.

Los legisladores de ambos lados del pasillo han criticado a la administración Biden por la retirada caótica y han prometido una rendición de cuentas completa.

Se espera que los senadores en la audiencia del martes interroguen a los líderes militares sobre informes de inteligencia antes de la retirada de Estados Unidos, recomendaciones al presidente sobre los niveles de tropas antes de su decisión de retirar las fuerzas, por qué el aeródromo de Bagram se cerró en julio antes de que comenzara una evacuación , qué pasó mal en el ataque con aviones no tripulados estadounidenses del 29 de agosto que mató a un trabajador humanitario identificado erróneamente como vinculado al grupo militante Estado Islámico, y otros nueve, incluidos siete niños, y cómo el Pentágono planea llevar a cabo ataques antiterroristas si es necesario ahora que las tropas estadounidenses están fuera.

Se espera que Austin presente una cronología de los eventos en su testimonio y trate de explicar el movimiento para cerrar Bagram según sea necesario dada la misión y la cantidad de tropas que se habrían requerido para asegurar el sitio, y que los funcionarios estadounidenses habían asumido la seguridad afgana. las fuerzas controlarían Bagram una vez que las fuerzas estadounidenses se retiraran.

Pero Austin y los principales oficiales militares que aparecen con él probablemente se mostrarán reacios a discutir sobre inteligencia en una audiencia pública o compartir el consejo que le dieron al presidente sobre los niveles de tropas u otros temas.

Los legisladores también se centran en por qué una evacuación de ciudadanos estadounidenses y aliados afganos no se inició mucho antes y qué papel desempeñaron las fuerzas armadas, el Departamento de Estado y otras agencias en la planificación de contingencias.

Los altos funcionarios de defensa dijeron que después de que el presidente Joe Biden anunciara su decisión en abril de retirar las tropas estadounidenses de Afganistán antes del 11 de septiembre, el ejército estadounidense estaba listo en unas semanas para presentar un plan para una posible evacuación a gran escala de afganos y otros de Kabul. . Pero funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado rechazaron la oferta y pidieron que el tema se elimine de la agenda para una reunión el 8 de mayo, dijeron los altos funcionarios de defensa.

Los legisladores también se centran en por qué una evacuación de ciudadanos estadounidenses y aliados afganos no se inició mucho antes y qué papel desempeñaron las fuerzas armadas, el Departamento de Estado y otras agencias en la planificación de contingencias.

Los altos funcionarios de defensa dijeron que después de que el presidente Joe Biden anunciara su decisión en abril de retirar las tropas estadounidenses de Afganistán antes del 11 de septiembre, el ejército estadounidense estaba listo en unas semanas para presentar un plan para una posible evacuación a gran escala de afganos y otros de Kabul. . Pero funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado rechazaron la oferta y pidieron que el tema se elimine de la agenda para una reunión el 8 de mayo, dijeron los altos funcionarios de defensa.

El ejército de EE. UU. Dejó en claro que estaba listo para llevar a cabo un puente aéreo si se lo ordenaba y si se le proporcionaba una lista de nombres, pero los funcionarios de la Casa Blanca y el Departamento de Estado creían que hablar de una evacuación socavaría la confianza en el gobierno afgano y posiblemente desencadenaría una crisis. éxodo presa del pánico, dijeron los altos funcionarios de defensa.

“Pensaron que una evacuación desestabilizaría el gobierno [del presidente Ashraf Ghani], pero ya era inestable”, dijo uno de los altos funcionarios de defensa.

La discusión interna ilustra la renuencia de los altos funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado en ese momento a prepararse para un posible peor escenario, ya que creían que el gobierno afgano permanecería en el poder después de que las tropas estadounidenses se fueran en agosto y que una evacuación masiva no sería posible. ser necesario, de acuerdo con los altos funcionarios de defensa, c ayudantes ongressional y defensores de los refugiados que fueron informados por la administración.

En el momento de la reunión de mayo, las fuerzas talibanes estaban involucradas en una ofensiva en todo el país y ya estaban capturando un territorio clave en el oeste y fuera de Kabul, la capital de la nación. Mientras tanto, contratistas privados financiados por Estados Unidos volaban fuera del país como parte de la retirada de las tropas estadounidenses. El ejército afgano necesitaba a los contratistas para mantener en vuelo su fuerza aérea.

Un grupo bipartidista de legisladores que se acercó a la Casa Blanca en abril por una evacuación de afganos salió desanimado y concluyó que tendrían que emprender una campaña de presión pública para impulsar a la administración a actuar, dijeron funcionarios del Congreso.

Un funcionario del Departamento de Estado y una persona familiarizada con el asunto dijeron que se discutió una posible evacuación de afganos en riesgo en otras reuniones interinstitucionales celebradas aproximadamente al mismo tiempo que la discusión del 8 de mayo. Dijeron que el hecho de que el tema fuera retirado de la agenda de la reunión del 8 de mayo no era significativo ya que el tema se abordó en otras reuniones y en la planificación de contingencias.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, dijo el 17 de agosto que “el gobierno afgano y sus partidarios, incluidas muchas de las personas que ahora buscan irse, presentaron un caso apasionado de que no deberíamos realizar una evacuación masiva para que no provoquemos una pérdida de confianza en el gobierno “.

Añadió: “Ahora, nuestro apoyo expresivo al gobierno obviamente no salvó al gobierno, pero este fue un juicio meditado”.

Funcionarios de la administración han dicho que el presidente se aseguró de que se desplegaran fuerzas adicionales en la región en caso de que la situación se deteriorara, y esas tropas estaban listas y enviadas en agosto.

Pero en la primavera, la planificación de contingencia “se basó en la creencia de que teníamos entre 18 y 24 meses, y eso es lo que sugirió la inteligencia en ese momento”, dijo un alto funcionario de la administración.

Con varios comités planeando realizar investigaciones de supervisión sobre la retirada de Estados Unidos, los legisladores también están interesados ​​en la cadena de eventos en los últimos días de la retirada que vieron a Ghani huir abruptamente del país, las fuerzas talibanes entraron en Kabul y un ataque del grupo Estado Islámico Khorasan que mató 13 militares estadounidenses y decenas de afganos.

En la primera semana de agosto, con el ejército afgano en retirada en todos los rincones del país, el máximo oficial militar estadounidense, Milley, le pidió a McKenzie, jefe de las fuerzas estadounidenses en Afganistán y Oriente Medio, que redactara la evaluación de un comandante sobre la situación en Afganistán, dijeron los tres altos funcionarios de defensa.

El 8 de agosto, McKenzie entregó sus hallazgos a Milley, quien a su vez los compartió con Austin. McKenzie advirtió que Kabul estaría cercada en 30-60 días y que la ciudad y todo el país podrían caer en unas semanas o un par de meses como máximo.

La evaluación del general incluyó información de la CIA, la Agencia de Inteligencia de Defensa y el Comando Central.

Una semana después, Kabul cayó.

Antes de que cayera la capital afgana, McKenzie, junto con el enviado especial de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, se reunieron con líderes talibanes en Doha para tratar de ganar más tiempo para que los estadounidenses pudieran completar una evacuación masiva de aliados afganos. McKenzie trazó su círculo alrededor de Kabul, pero los combatientes talibanes tomaron la ciudad al día siguiente. Pronto comenzarían una incómoda asociación con las tropas estadounidenses en sus esfuerzos de evacuación, ocupando puestos de control y escoltando vehículos.

En audiencias recientes ante los comités de Relaciones Exteriores del Senado y la Cámara de Representantes, el secretario de Estado Antony Blinken enfrentó horas de duros interrogatorios, pero defendió el manejo de la administración de la retirada y la evacuación, diciendo que nadie había pronosticado que el gobierno afgano colapsaría antes de que las tropas estadounidenses se fueran.

Algunos miembros del Congreso han ofrecido una interpretación diferente de los informes de inteligencia en el período previo a la salida de Estados Unidos, diciendo que evaluaciones sombrías dejaron en claro que la situación del gobierno afgano era precaria.

El republicano de mayor rango en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el representante Michael McCaul de Texas, exige que la administración comparta evaluaciones de inteligencia y cables diplomáticos en el período previo a la salida de las tropas, argumentando que la información debe ser desclasificada y compartida con el público.

“Toda la inteligencia clasificada sobre la que se me informó, me gustaría verla desclasificada para que el pueblo estadounidense sepa cuál es la verdad”, dijo. “Esos documentos hablarán por sí mismos, esos informes hablarán por sí mismos, en cuanto a lo que estaba frente al presidente”.

Aunque los republicanos en el Congreso quieren que los esfuerzos de supervisión se centren exclusivamente en la gestión de la salida de Estados Unidos por parte de la administración Biden, los legisladores demócratas también quieren examinar el acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes negociado por la administración Trump.

Según el acuerdo, Estados Unidos prometió retirar todas las tropas y contratistas antes del 1 de mayo de 2021, a cambio de que los talibanes prometieran entablar conversaciones de paz con el gobierno afgano y no permitir que Al Qaeda u otros extremistas lleven a cabo ataques terroristas desde Suelo afgano. Khalilzad, quien negoció el acuerdo cuando el presidente Donald Trump presionó para que las tropas se retiraran, lo llamó un “acuerdo de paz”. Pero los críticos lo han llamado un “acuerdo de rendición” que pidió poco a los talibanes y excluyó al gobierno afgano.

Antes de que Biden tomara su decisión en abril de retirar todas las tropas estadounidenses antes del 11 de septiembre, altos líderes militares, incluido el secretario de Defensa, recomendaron mantener las fuerzas en el país para evitar el colapso del gobierno afgano y un posible resurgimiento de Al Qaeda u otros grupos terroristas. dijeron los tres altos funcionarios de defensa.

En las reuniones del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca en marzo, Austin recomendó aumentar la presencia de tropas de aproximadamente 2.500 a aproximadamente 3.000 a 4.000, dijeron los altos funcionarios de defensa. Austin argumentó que la huella un poco más grande ayudaría a proteger a la fuerza de un posible ataque de los talibanes después del 1 de mayo, la fecha original prometida para la retirada de Estados Unidos. También sostuvo que más tropas estadounidenses en el terreno proporcionarían a Washington más influencia en las conversaciones con los talibanes. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, apoyó la recomendación de Austin.

Biden no estuvo de acuerdo y mantuvo su decisión de retirar a todas las tropas restantes. El 14 de abril, el presidente anunció la retirada total de las tropas estadounidenses antes del 11 de septiembre, el vigésimo aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

“No nos apresuraremos a salir corriendo”, dijo Biden. “Lo haremos de manera responsable, deliberada y segura”.

El Pentágono no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.