De lunes a viernes, Mykhaylo es abogado, Alexander es programador de TI y Konstantin trabaja como autónomo en publicidad online.

El sábado, los tres se reunieron en un sitio de construcción abandonado en las afueras de Kiev para entrenarse como reservistas del ejército ucraniano, listos para ser llamados en caso de que estalle una guerra con la vecina Rusia.

Nerviosa por la amenaza de unas 120.000 tropas rusas reunidas cerca de la frontera con Ucrania, Kiev ha lanzado una nueva fuerza de Defensa Territorial este año, que quiere convertir en un cuerpo de hasta 130.000 personas.

Si bien pueden tener pocas posibilidades contra el ejército ruso profesional mucho más grande y mejor equipado, los reservistas como ellos podrían tener la tarea de proteger los sitios civiles en Kiev en medio de cualquier conflicto.

El entrenamiento del sábado reunió a unos 70 lugareños, algunos con equipo completo de infantería con rifles de caza y con experiencia de combate cuando Rusia anexó Crimea en 2014 y luego respaldó a los rebeldes que luchaban contra las tropas gubernamentales en el este de Ucrania.

A otros con zapatillas y ropa deportiva informal se les entregaron rifles de madera simulados.

“Estoy preocupado”, dijo Konstantin Sevchuk, el trabajador independiente de 43 años que dijo que hasta ahora había evitado cualquier contacto con el ejército después de servir un año en la región oriental de Donbass en 2014/15 durante la movilización general de Ucrania.

“Realmente no encaja en mi vida, realmente no lo quería. Pero ahora la situación es tal que lo necesito”.

Si bien el programador de TI Alexander participó en las protestas masivas a favor de la democracia “Maidan” de 2013/14 en Kiev, dijo que no se sentía listo para luchar cuando Moscú reaccionó al derrocamiento del presidente prorruso de Ucrania anexando Crimea.

“Ahora estoy en la mitad de los 30 y es hora de que me una”, dijo, con el rostro cubierto con un pañuelo azul. “Es mejor unirse ahora que cuando sea demasiado tarde. Quiero estar preparado”.

Respirando con dificultad después de levantarse y tirarse al suelo cubierto de nieve varias veces con su equipo pesado, Mykhaylo, de 39 años, estaba entusiasmado por ir a pelear.

“Mi inclinación hacia las naves de guerra ha estado allí mucho antes de la guerra. Ahora tiene mucho sentido hacerlo”, dijo durante los ejercicios de exhibición.

Mientras que Estados Unidos ha advertido que una intervención militar es probable e inminente, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, ha dicho que demasiado “pánico” está perjudicando la economía de 41 millones de personas.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dice que Occidente no ha abordado las principales demandas de seguridad de Moscú en la crisis de Ucrania, pero que está dispuesto a seguir hablando.

Mientras tanto, Occidente ha amenazado a Rusia con fuertes sanciones económicas si vuelve a invadir Ucrania.

Si bien Moscú insiste en que no quiere una guerra, también ha rechazado los llamados a retirar sus tropas, diciendo que puede desplegarlas como mejor le parezca en su propio territorio. Ha citado la respuesta occidental como evidencia de que es el objetivo, no el instigador, de la agresión.