El ejecutivo del condado, George Latimer, firmó una legislación la semana pasada que requiere que se coloque un aviso de advertencia donde se venden armas de fuego y se emiten licencias en Westchester para recordar a los propietarios de armas los riesgos involucrados.

La ley, que Latimer comparó con una etiqueta de advertencia en los paquetes de cigarrillos, ordenaría que cada persona, empresa o corporación en Westchester que venda armas coloque un aviso en la entrada del establecimiento y al menos en otro lugar para que los compradores lo vean.

La advertencia no debe ser menor de 24 puntos en negrita y en papel de al menos ocho y medio por 11 pulgadas.

“El acceso a un arma o arma de fuego aumenta el riesgo de suicidio, homicidio, muerte durante disputas domésticas y muertes no intencionales de niños, miembros del hogar y otros”, se leerá la advertencia publicada. “Si usted o un ser querido está experimentando angustia y/o depresión, llame al equipo de respuesta y prevención de crisis al 914-925-5959 o a la Línea Directa Nacional de Suicidio”.

La oficina del secretario del condado también estaría obligada a proporcionar una copia escrita de la advertencia a cualquier persona que busque una licencia de armas.

La Junta de Legisladores aprobó por unanimidad la medida antes de que Latimer la firmara frente al Centro del Condado el jueves pasado, un lugar elegido simbólicamente porque era el sitio de exhibiciones de armas cuando el ex ejecutivo del condado Rob Astorino estaba en el cargo, dijo la presidenta de la junta, Catherine Borgia ( D-Ossining). La medida había sido presentada previamente por la exlegisladora Ruth Walter.

Latimer descartó cualquier noción de que la ley es innecesaria o podría considerarse grandilocuente en un momento en que una ola de tiroteos masivos ha afectado a la nación.

“Esto no es radical, es racional”, dijo Latimer. “El condado de Westchester es un condado racional y pragmático que hace cosas para ayudar a las personas a vivir vidas más largas y mejores”.

El legislador del condado, Colin Smith (D-Peekskill), dijo que la ley “es una medida básica y sensata”, y citó una estadística reciente publicada en The New England Journal of Medicine de que las muertes relacionadas con armas son ahora la principal causa de muerte entre los niños en los Estados Unidos. Unidos, superando los accidentes automovilísticos.

“Es un suave recordatorio para los compradores de armas de que hay riesgos involucrados de mantener un arma en el hogar que pueden llegar más allá del propietario del arma, a cualquiera que entre en la casa”, dijo Smith.

El paso de Westchester para incluir una advertencia en el punto de compra y al adquirir una licencia de armas puede parecer pequeño, pero desde el comienzo de la pandemia ha habido muchos nuevos propietarios de armas, dijo Barry Graubart, voluntario del capítulo de Nueva York de Moms. Demanda Acción.

Graubart dijo que las armas son más peligrosas en el hogar. Para aquellos que usan un arma de fuego en un intento de suicidio, la persona se suicida aproximadamente el 90 por ciento de las veces, un porcentaje mucho mayor que con pastillas o por otros medios, dijo.

“Ni siquiera debería ser tan difícil de pensar, que un arma en la casa agrega riesgo, ¿verdad? Es intuitivo”, dijo Graubart. “Pero la industria de las armas ha pasado las últimas tres o cuatro décadas tratando de venderte lo contrario, que un arma te hace más seguro, y sabemos que eso no es cierto. Tenemos los datos y los vemos”.

La legisladora del condado Jewel Williams Johnson (D-Greenburgh) dijo que las personas deben ser plenamente conscientes de los riesgos y las consecuencias de tener un arma.

“Si esta etiqueta de advertencia de armas (previene) una muerte por suicidio, un problema de armas de violencia doméstica o la muerte de un niño, vale la pena”, dijo Johnson.

Borgia dijo que cree que la ley resistiría cualquier desafío legal potencial y espera que la legislatura estatal considere una medida similar en un futuro cercano.

“Vamos a hacer que nuestra misión sea alentar al estado a convertirla en una ley estatal”, dijo. “Nada nos gusta más que cuando nuestras leyes del condado de Westchester se adelantan”.