La variante omicron representó el 95,4 por ciento de los casos de COVID-19 en EE. UU. Diagnosticados durante la semana que finalizó el 1 de enero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Los nuevos datos muestran la rapidez con la que la variante altamente transmisible se ha hecho cargo, desplazando a la variante delta previamente dominante. Solo dos semanas antes, en la semana que finalizó el 18 de diciembre, omicron representó solo el 38 por ciento de los casos en Estados Unidos, dijeron los CDC. 

La variante omicron ha provocado un aumento masivo de casos, a más de 400.000 por día en todo el país, pero existe una creciente evidencia de que la variante, en promedio, causa una enfermedad menos grave que las variantes anteriores.

Aún así, aunque la mayoría de las personas tendrán casos leves, incluso un pequeño porcentaje de ser hospitalizado representa un riesgo para el sistema hospitalario dada la enorme cantidad de infecciones totales.  

Aproximadamente 100.000 personas están hospitalizadas con COVID-19, según un rastreador del New York Times , aproximadamente lo mismo que el pico de la onda delta durante el verano, y el número está aumentando rápidamente. 

El mes pasado, los CDC revisaron significativamente a la baja sus estimaciones de prevalencia de omicron. Pero el rango de la última estimación es más pequeño, lo que indica un mayor nivel de confianza. 

“Estos datos de @CDCgov Omicron han cambiado sustancialmente durante las últimas 4 semanas”,  tuiteó  Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research, refiriéndose a la estimación del 95 por ciento. “Es probable que a estas alturas esto sea cierto”.

Los líderes de los hospitales advierten que están abrumados e instan a las personas a tomar precauciones. Las hospitalizaciones son mucho más probables entre las personas no vacunadas, y los funcionarios también instan a las personas vacunadas a que reciban inyecciones de refuerzo para reducir el riesgo de infección, aunque dos inyecciones aún brindan una protección importante contra la enfermedad grave.