Betty White , la perenne Golden Girl de la televisión , ha muerto. Ella tenía 99 años.

“Aunque Betty estaba a punto de cumplir 100 años, pensé que viviría para siempre”, dijo su agente y amigo cercano Jeff Witjas a PEOPLE en un comunicado el viernes. “La echaré muchísimo de menos y también el mundo animal que tanto amaba. No creo que Betty haya temido nunca morir porque siempre quiso estar con su esposo más amado, Allen Ludden. Creía que volvería a estar con él. ” 

Witjas agrega, “Betty murió tranquilamente mientras dormía en su casa esta mañana temprano”.

White se estaba preparando para celebrar su cumpleaños número 100 el 17 de enero. Antes del año de su centenario, en una historia de portada, White habló con GENTE sobre cómo se sentía al cumplir los 100 años. 

“Soy muy afortunada de gozar de tan buena salud y de sentirme tan bien a esta edad”, dijo la veterana actriz. “Es asombroso.”

Según White, haber “nacido como una optimista tonta” fue la clave de su naturaleza optimista. “Lo recibí de mi mamá, y eso nunca cambió”, dijo. “Siempre encuentro lo positivo”.

Por supuesto, la icónica actriz también hizo una broma sobre el secreto de su larga vida y le dijo a la GENTE : “Trato de evitar cualquier cosa verde. Creo que está funcionando”.

“Estamos profundamente entristecidos por la noticia del fallecimiento de Betty White”, dijo el editor en jefe de PEOPLE, Dan Wakeford. “Nos sentimos honrados de que recientemente haya elegido trabajar con PEOPLE para celebrar su extraordinaria vida y carrera”.

White fue una presencia cálida y popular  en la pantalla chica, con una carrera que se remonta a los primeros días del medio y que se extendió por décadas. Mucho antes de sus divertidos giros en The Mary Tyler Moore Show  en los 70 y The Golden Girls en los 80, en 1952 apareció en I Love Lucy -like Life with Elizabeth , un programa que también produjo.

En 2010, a la edad de 87 años, disfrutó de un resurgimiento cargado de premios , cuando, después de protagonizar un comercial de Snickers durante el Super Bowl, las encuestas y peticiones la nombraron abrumadoramente la elección del público para presentar Saturday Night Live , presentar varios espectáculos de premios  e incluso ser la cita de un sargento  en un baile de la Infantería de Marina.

Después de eso, pasó a protagonizar y robar escenas  en la comedia de situación de TV Land  Hot in Cleveland , e incluso consiguió una nominación al Emmy , su decimoséptima, incluidas siete victorias. En mayo de 2012 también debutó en el reality show de comedia de NBC, Betty White’s Off Their Rockers , una especie de Punk’d geriátrico . Como siempre, resultó ser una de las favoritas. Pero su pasión siempre fue el bienestar animal ; las cuotas de su club de fans, Bet’s Pets, fueron a organizaciones benéficas de rescate de animales, y recibió muchos elogios por su trabajo por los animales.

“Soy la persona más afortunada del mundo. Mi vida está dividida en la mitad absoluta: mitad animales, mitad espectáculo”, dijo White una vez a TV Guide . “¡Tengo que quedarme en el mundo del espectáculo para pagar el trabajo de mis animales!” 

Vida temprana

Nacida el 17 de enero de 1922 en Oak Park, Illinois , Betty Marion White, hija única, se mudó con sus padres, el vendedor ambulante e ingeniero eléctrico Horace White y la ama de casa Tess Curts White, a Los Ángeles durante la Gran Depresión. Acampar una vez al año en Sierra Nevada con su familia alimentaba ese amor por los animales. “Terminamos con 26 perros una vez”, dijo White a PEOPLE en 1999.

Cuando era niña, soñaba con convertirse en guardabosques o escritora, solo para enamorarse de la interpretación cuando tomó la iniciativa en la obra de teatro de último año de la escuela secundaria que escribió. Se saltó la universidad y comenzó a actuar en la radio, pero antes de iniciar una carrera como actriz se casó dos veces: primero con Dick Barker, un piloto de la Segunda Guerra Mundial con el que se casó en 1945 (el matrimonio duró solo unos meses una vez que él la llevó a una granja de pollos de Ohio). ), luego en 1947 al agente Lane Allen, quien quería que ella renunciara al mundo del espectáculo.

Cuando ese matrimonio terminó en 1949, ella y un DJ de Los Ángeles llamado Al Jarvis se mojaron los pies juntos en la televisión local, lo que finalmente allanó el camino para su primera comedia de situación, Life with Elizabeth, distribuida a nivel nacional . A pesar de su bajo presupuesto y escenografías mínimas (de hecho, el programa fue una serie de parodias domésticas con la tonta Elizabeth de White y su exasperado esposo Alvin, interpretado por Del Moore), el programa le valió a White su primer Emmy.