El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), el Latino de Más Alto Rango del Congreso, junto a los Senadores Alex Padilla (D-Calif.) y Sherrod Brown (D-Ohio) presentaron el proyecto de ley University Centers for Growth, Development, and Prosperity (GDP). Este proyecto de ley codificaría el Programa de Desarrollo Económico de los Centros Universitarios de la Administración de Desarrollo Económico (EDA, por sus siglas en inglés). También aumentaría el número de Centros Universitarios y reforzaría la financiación entre 500,000 y 1 millón de dólares por cada centro universitario, un aumento desde los 125,000 dólares asignados para estos centros, incluyendo uno en Kean University en Nueva Jersey. Estos centros universitarios trabajan con fondos federales para reforzar el crecimiento económico regional mediante y promover la innovación, el espíritu empresarial y la creación de empleos bien remunerados. El proyecto de ley fue presentado en la Cámara de Representantes por el Congresista Pete Aguilar (D-Calif.-31).

“Como copresidente del Caucus de las Instituciones al Servicio de los Hispanos del Senado, me enorgullece apoyar esta legislación que ayudará a reforzar la colaboración entre las universidades y los distritos de desarrollo económico y estimulará la creación de empleos bien remunerados y el desarrollo económico en la comunidad latina. Este es sólo un ejemplo de cómo el Congreso puede fortalecer las oportunidades de desarrollo profesional para los estudiantes latinos y de todos los orígenes, y espero seguir promoviendo estas iniciativas de sentido común”, dijo el Senador Menéndez.

A pesar de la importante labor de la EDA, muchas comunidades en todo el país aún no se han beneficiado de los programas de esta agencia, incluyendo a las comunidades más pequeñas, las comunidades de color y las zonas rurales con mayores índices de pobreza.

La legislación garantizará que los centros universitarios prioricen la participación de las instituciones que sirven a los Latinos y otros grupos minoritarios, como los colegios y universidades históricamente negros, las instituciones que sirven a los hispanos, las instituciones que sirven a los asiáticos y a los isleños del Pacífico, y los colegios y universidades tribales. La ampliación de este programa fomentaría el desarrollo económico en regiones económicamente desfavorecidas que actualmente están desatendidas por los centros universitarios existentes.