El Senador de EE. UU. Bob Menendez (DN.J.) celebró hoy la promulgación de una legislación bipartidista que ampliará la atención médica y los beneficios a más de 3.5 millones de veteranos en todo el país que estuvieron expuestos a toxinas mientras servían en el ejército. . La Ley Sargento de Primera Clase Heath Robinson Honrando Nuestra Promesa de Abordar la Ley Integral de Tóxicos, o Ley PACT, incluye la Ley de Mejora de Beneficios para Veteranos de la Guerra del Golfo del Senador, que ampliará el acceso a beneficios esenciales para los veteranos que sirvieron en la Guerra del Golfo y otras guerras en el región. 

“En pocas palabras, la Ley Honrando nuestro PACTO hace honor a su nombre: honra nuestro pacto con cada estadounidense que respondió al llamado, que puso a su país y su comunidad antes que a sí mismos”, dijo el Senador Menéndez. “Para mí, honrar a nuestros veteranos va más allá de reconocerlos por su servicio: se trata de cumplir con nuestro compromiso de servir a quienes nos sirvieron tan desinteresadamente. Y cuando nos dedicamos a asegurar la atención médica y los beneficios para aquellos que han estado expuestos a sustancias tóxicas, desde el Agente Naranja hasta los pozos de combustión, estamos a la altura de esta responsabilidad”.

La Ley PACT abordará las enfermedades por exposición a pozos de combustión tóxicos y ampliará las presunciones relacionadas con la exposición al Agente Naranja. El proyecto de ley también agregará 23 condiciones relacionadas con exposición tóxica y pozos de combustión a la lista de presunciones de servicio de VA, incluida la hipertensión. El proyecto de ley también fortalecería la investigación federal sobre la exposición a tóxicos y mejoraría los recursos y la capacitación del VA para los veteranos expuestos a tóxicos. También garantizará que los veteranos tengan los recursos adecuados mediante la inversión en el procesamiento de reclamos de VA y las instalaciones de atención médica y aumentará la fuerza laboral del departamento.

La disposición del Senador también se extenderá a los veteranos que sirvieron en guerras en el Golfo y que han experimentado síntomas crónicos inexplicables conocidos como “Enfermedad de la Guerra del Golfo”, que pueden incluir síntomas de fatiga, dolor en las articulaciones, pérdida de memoria, insomnio y trastornos respiratorios. La exposición a pesticidas y otras toxinas se ha relacionado con estos síntomas.

El Senador Menéndez celebró la firma de la Ley PACT en Sewell, junto con la Comisionada del Condado de Gloucester, Denice DiCarlo, y los veteranos locales.

Esta legislación lleva el nombre del sargento de primera clase Heath Robinson, quien fue enviado a Kosovo e Irak con la Guardia Nacional de Ohio. Murió en 2020 por exposición tóxica como resultado de su servicio militar. En junio, el Senador Menéndez se unió a los veteranos en Bayona para pedir a sus colegas del Senado que aprobaran el proyecto de ley sin demora . El Senador Menéndez presentó por primera vez la Ley de Mejora de Beneficios para los Veteranos de la Guerra del Golfo el año pasado.

La Ley de Mejora de Beneficios para los Veteranos de la Guerra del Golfo  como la Sección 405 de la Ley PACT:

Extender permanentemente el período de elegibilidad para los beneficios

·       Anteriormente, los veteranos debían experimentar y reportar los síntomas de la enfermedad de la Guerra del Golfo antes del 31 de diciembre de 2026 para recibir los beneficios de compensación por discapacidad del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. Esta fecha de caducidad, que ha sido extendida por VA seis veces, se eliminará, lo que garantizará que los veteranos cuyos síntomas no se manifiesten hasta más adelante en la vida reciban los beneficios que obtuvieron.

Ampliar la elegibilidad de los veteranos para los beneficios de VA

·       Los estudios muestran que los veteranos que sirvieron en la Operación Tormenta del Desierto y la Operación Escudo del Desierto experimentaron síntomas similares a los que sirvieron en la Guerra del Golfo pero no eran elegibles para recibir beneficios por discapacidad. La ley hace que los veteranos que sirvieron en Afganistán, Israel, Egipto, Turquía, Siria y Jordania sean elegibles para recibir beneficios.

·       Hasta hace poco, se requería que el veterano tuviera una discapacidad asociada con la enfermedad de la Guerra del Golfo y una calificación de al menos el 10 por ciento para ser elegible para la compensación por discapacidad. La Ley PACT reduce el umbral de elegibilidad al cero por ciento, lo que permite que más veteranos reciban compensación por discapacidad y otros beneficios.

Mejorar la capacitación del personal de VA

·       Actualmente, no se requiere que el personal médico de VA complete la capacitación antes de realizar los exámenes de enfermedad de la Guerra del Golfo, lo que lleva a que una cantidad sustancial de veteranos caigan en el olvido y se les nieguen los beneficios de VA. La ley ahora requerirá que el VA se asegure de que el personal del departamento esté debidamente capacitado para tratar los reclamos por enfermedades de la Guerra del Golfo y que informe anualmente al Congreso sobre las medidas tomadas.

Crear un cuestionario único y uniforme basado en la discapacidad (DBQ)

·       Antes de la promulgación de la Ley PACT, el VA asignó DBQ separados para cada síntoma de la enfermedad de la Guerra del Golfo que informa un veterano. Luego, el VA ordenaría exámenes para cada síntoma sin considerar que una enfermedad está relacionada con múltiples síntomas, lo que a menudo lleva a que se nieguen los reclamos de los veteranos. El VA ahora deberá desarrollar un DBQ único para la enfermedad de la Guerra del Golfo, lo que facilitaría una consideración más oportuna y precisa de la compensación por discapacidad para los veteranos que padecen la enfermedad.

Hoy temprano, el Senador Menéndez asistió a eventos en los condados de Atlantic y Cape May para destacar los fondos federales que tendrán un impacto directo en las comunidades del sur de Jersey.