Los demócratas del Senado frustrados están trabajando con la administración Biden para acelerar la confirmación de los nominados diplomáticos clave que han sido bloqueados por un par de republicanos del Senado.

Con más de 80 nominados al Departamento de Estado de Biden en espera de confirmación y un mísero 15 confirmado hasta ahora, las vacantes de alto nivel se están volviendo cada vez más visibles a medida que la administración ingresa a su octavo mes en el cargo. Decenas de aspirantes a embajadores, enviados especiales y secretarios adjuntos se encuentran entre los que no pueden comenzar a trabajar hasta que el Senado actúe.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., amenazó el jueves con mantener la cámara en sesión durante la noche y posibles sesiones de fin de semana. Acusó a los dos republicanos de “deliberadamente hacer menos seguro al pueblo estadounidense en un vano e inútil esfuerzo por mejorar su fortuna política”.

“Esta cámara bajo este liderazgo no va a tolerar algunos miembros que quieran estropear el proceso de confirmación para hacer una escena”, dijo Schumer mientras preparaba los votos de siete nominados retrasados ​​del Departamento de Estado.

Los republicanos Josh Hawley de Missouri y Ted Cruz de Texas han estado usando el poder otorgado a todos los senadores para retrasar las confirmaciones y tratar de forzar la mano del presidente Joe Biden en la seguridad nacional.

Cruz durante meses ha retenido a todos los nominados al Departamento de Estado hasta que la administración impone ciertas sanciones por la construcción del gasoducto Nord Stream 2 por parte de Rusia en Europa. Hawley, en una demanda aún más amplia, anunció la semana pasada que detendría a todos los nominados al Departamento de Estado y de Defensa hasta que renunciaran el secretario de Estado Antony Blinken, el secretario de Defensa Lloyd Austin y el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

“Los líderes asumen la responsabilidad de sus fracasos”, dijo Hawley en el Senado, citando la desordenada salida de Afganistán de la administración Biden. “Debe haber un nuevo comienzo”.

Obtener la cooperación republicana para aprobar alrededor de 1.200 puestos confirmados por el Senado en todo el gobierno federal ha sido un gran desafío para la administración Biden y sus predecesores.

A lo largo de los años, el tiempo promedio de confirmación se duplicó desde la administración Reagan hasta la administración Trump, según la Asociación para el Servicio Público no partidista.

“Esta no es solo una cuestión interna del béisbol”, dijo Max Stier, director ejecutivo de Partnership for Public Service. “Estas son las personas que se supone que deben estar lidiando con nuestros desafíos más importantes como país, desde la retirada de Afganistán hasta obtener asistencia para el alquiler de personas que tienen problemas económicos y hacer frente a la pandemia del cambio climático”.

El problema es particularmente agudo en el Departamento de Estado, que tiene más nombramientos políticos confirmados por el Senado que cualquier otro, casi 150 más que el Departamento de Defensa. Hasta ahora, el Senado ha confirmado solo a dos de los nominados de Biden para servir como embajadores de Estados Unidos.

Los senadores individuales como Hawley y Cruz no pueden bloquear permanentemente a los nominados. Pero pueden usar las reglas del Senado para forzar los pasos de procedimiento que se omiten cuando todos los senadores están de acuerdo, pero que demoran días en completarse si alguien se opone.

“Lo que están haciendo es verter arena en la máquina, pero aún es posible hacer avanzar a la gente”, dijo Stier. “Tienes que consumir mucho de tu reloj, y hay muchos otros intereses en competencia para intentar hacer eso, incluidos otros nominados”.

Hawley y Cruz, ambos considerados candidatos presidenciales potenciales para 2024, han trabajado para reforzar sus credenciales en política exterior mientras actúan como contrapesos vocales de la agenda de política exterior de Biden.

En una declaración a NBC News, Hawley dijo que buscaba responsabilidad por “la fallida retirada de Afganistán de Biden que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y dejó a cientos de estadounidenses varados”.

“Los demócratas podrían pensar que la rendición de cuentas es una ‘pérdida de tiempo’, pero están equivocados. Tienen mucho por lo que responder y esto es lo menos que podemos hacer ”, dijo Hawley.

La oficina de Cruz no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

De los más de 80 nominados al Departamento de Estado que esperan confirmación, más de 60 ya han pasado por el primer paso: la aprobación del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, según los registros proporcionados por el Departamento de Estado. Muchos fueron aprobados por unanimidad, lo que significa que ningún republicano se opuso a nivel de comité.

Las vacantes han sido una fuente de creciente frustración en el Departamento de Estado, dentro de la Casa Blanca y entre los diplomáticos estadounidenses, muchos de los cuales dicen que el gobierno estadounidense debe llevar a cabo una diplomacia de alto riesgo con una mano atada a la espalda.

“Por nuestra seguridad nacional, insto respetuosamente al Senado y a este comité a actuar lo más rápido posible para considerar y confirmar a todos los nominados pendientes y abordar lo que es una interrupción significativa en nuestra formulación de políticas de seguridad nacional”, dijo Blinken al Comité de Relaciones Exteriores este mes. .

Las vacantes ya han tenido efectos en el mundo real. Cuando Estados Unidos comenzó su frenética retirada de Afganistán, no había ningún embajador confirmado por el Senado en el país donde había estado en guerra durante dos décadas; la embajada en Kabul, en cambio, se basó en un ex funcionario del servicio exterior llamado desde su retiro para dirigir la misión. El puesto de alto nivel que supervisaba esa región de Asia también estaba vacante.

Cuando los talibanes se apoderaron de Kabul en agosto, el diplomático estadounidense John Bass estaba dando una clase para futuros embajadores en el Instituto de Servicio Exterior del Departamento de Estado cuando se enteró de que lo enviarían a Kabul de inmediato. Bass, quien había sido embajador en Afganistán una vez antes, se fue a mitad de la conferencia para prepararse para dirigirse a Kabul para ayudar con la evacuación, dijo una persona con conocimiento del evento.