Las autoridades identifican a un hombre de 72 años como presunto pistolero en el tiroteo masivo del Año Nuevo Lunar

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Las autoridades identificaron al hombre responsable de un tiroteo mortal dentro de un estudio de baile de Monterey Park como Huu Can Tran, residente de Hemet de 72 años.

Tran murió de una herida de bala autoinfligida en el estacionamiento de un centro comercial cerca de los bulevares Sepulveda y Hawthorne en Torrance, dijeron fuentes policiales.

“Todavía no tenemos claro el motivo”, dijo el alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna. “La investigación continúa… queremos saber cómo puede suceder algo tan horrible”.

La persecución comenzó después de que el tirador abrió fuego dentro del Star Ballroom Dance Studio en West Garvey Avenue alrededor de las 10:20 pm del sábado, matando a 10 personas e hiriendo a otras 10. Era la víspera del Año Nuevo Lunar.

Unos 20 minutos después del tiroteo en Monterey Park, Tran entró al Lai Lai Ballroom & Studio en la cercana Alhambra, dijeron las autoridades. “El sospechoso entró allí, probablemente con la intención de matar a dos personas más”, dijo Luna. “Pero dos miembros de la comunidad lo desarmaron, tomaron posesión de su arma y el sospechoso se dio a la fuga”.

A las 10:20 am del domingo, la policía localizó la camioneta de carga blanca que se vio salir de la escena del tiroteo, dijo Luna. Cuando los oficiales salieron de su patrulla para contactar al ocupante, escucharon un disparo proveniente de la camioneta.

A la 1 pm, un equipo SWAT determinó que el sospechoso tenía una herida de bala autoinfligida y fue declarado muerto en la escena. El hombre dentro de la camioneta era Tran, el sospechoso del tiroteo masivo, dijeron las autoridades.

Durante el registro de la camioneta, se encontraron varias pruebas que vinculan al sospechoso con ambos lugares. Una pistola dentro de la camioneta, que tenía placas robadas, dijeron las autoridades.

“Puedo confirmar que no hay sospechosos destacados”, dijo Luna.

El arma tomada por miembros de la comunidad en Alhambra era una pistola de asalto semiautomática alimentada por cargador, con un cargador extendido adjunto, según las autoridades. Esta arma de fuego en particular con un cargador extendido es ilegal en California.

Un aviso del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles identificó al sospechoso como un hombre asiático adulto, de aproximadamente 5 pies y 10 pulgadas y un peso de 150 libras. Una imagen mostraba al hombre con una chaqueta de cuero negra, gorro y anteojos. Tran había estado viviendo en The Lakes en Hemet West, un parque de casas móviles cuyo letrero lo anunciaba como “Una comunidad de vida activa para mayores de 55 años”, según un registro público y fuentes policiales. Un guardia de seguridad rechazó a un reportero del Times en la puerta principal el domingo por la noche.

“Todavía tengo preguntas en mi mente, que es, ¿cuál fue el motivo de este tirador? ¿Tenía una enfermedad mental? ¿Era un abusador de violencia doméstica? ¿Cómo consiguió estas armas? ¿Fue por medios legales? Bueno, esas preguntas tendrán que responderse en el futuro”, dijo la representante estadounidense Judy Chu durante una conferencia de prensa el domingo por la noche.

El jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese, dijo que los primeros en responder a la ley en la escena fueron “algunos de mis oficiales más jóvenes”, varios de los cuales solo habían estado en la calle durante unos meses.

“Cuando entraron al estacionamiento, era un caos. Había personas heridas. Había gente tratando de huir por todas las puertas”, dijo Wiese. Entraron al edificio a los pocos minutos de llegar, dijo Wiese, y se encontraron con una escena de carnicería “para la que ninguno de ellos estaba preparado”.

El tiroteo masivo, uno de los peores de California en la memoria reciente, ha dejado a los angelinos, y a la nación, luchando por entender la violencia.

Wong Wei, que vive cerca de la escena del tiroteo, tenía cuatro amigos que estaban en Star Dance Studio el sábado por la noche, incluida su hermana. Le habían invitado a ir, pero decidió no hacerlo. Wei dijo que uno de sus amigos resultó herido en el tiroteo y estaba tirado en el suelo con sangre en la cara.

El pistolero sostenía un arma “larga” y parecía estar disparando indiscriminadamente, le dijeron a Wei. El “jefe” del estudio, conocido como Ma, también recibió un disparo y estaba en el suelo.

“Ella dijo: ‘Ciertamente, estaba muerto. No se movía’”, dijo Wei. No estaba seguro del estado de su amiga ni de si había sido hospitalizada.

Seung Won Choi, dueño de un restaurante de parrilladas de mariscos en Garvey Avenue, frente al lugar donde ocurrió el tiroteo, dijo que tres personas entraron corriendo a su restaurante y le dijeron que cerrara la puerta con llave.

Dijeron que había un hombre con una pistola semiautomática en el área. El tirador, dijeron, tenía varias rondas de municiones, por lo que una vez que se le acabaron las balas, recargó, dijo Choi.

El tiroteo ocurrió cerca de donde decenas de miles se habían reunido el sábado para el comienzo de un festival de Año Nuevo Lunar de dos días, uno de los eventos festivos más grandes de la región.

Más temprano ese día, las multitudes disfrutaban de las brochetas y compraban comida y joyas chinas. El horario de fiestas de fin de año del sábado estaba programado de 10 am a 9 pm

El festival estaba programado para concluir el domingo, pero los eventos del día fueron cancelados “por precaución y reverencia por las víctimas”, dijo el jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese.

Winn Liaw, de 57 años, dijo que vive a unas dos cuadras del estudio y que estaba en la cama poco antes de las 11 de la noche del sábado cuando escuchó lo que parecían petardos. Ella supuso que eran parte de una celebración del Año Nuevo Lunar hasta que escuchó helicópteros que comenzaban a rodear su vecindario.

Se había despertado temprano el domingo para ver el montaje de la celebración que había sido planeada para más tarde ese día cuando se enteró del tiroteo. Liaw dijo que le preocupa que el tiroteo pueda haber sido motivado por el odio contra los chinos , un temor que, según ella, se ha acentuado por la retórica contra los chinos durante la pandemia.

“Este tipo de cosas no suceden en mi vecindario”, dijo, y agregó que pensaba que vivir en una comunidad mayoritariamente asiática la aislaría de la violencia. “Está empezando a empeorar cada vez más”.

Otro vecino que deseaba ser identificado solo como John dijo que llegó a su casa alrededor de las 10 de la noche y escuchó cuatro o cinco disparos. Luego escuchó patrullas de policía y “aplastar” por la calle. Bajó las escaleras alrededor de las 11:20 p. m. para ver si el tiroteo había sido en el festival.

“Mi primera preocupación fue que sé que van a tener una celebración del Año Nuevo Lunar”, dijo. Pero el joven de 27 años dijo que el festival ya se había limpiado para el día en que llegó. Luego fue al lugar del tiroteo y vio que subían a una persona a una camilla. Otra persona tenía un vendaje en el brazo, dijo.

La violencia dejó atónitos a muchos en la zona.

Edwin Chen, un despachador de entregas de 47 años, llegó corriendo de Woodland Hills a Monterey Park alrededor de las 12:30 am después de escuchar la noticia. Chen dijo que creció en el área y que alrededor de una docena de sus familiares y amigos viven allí.

Dijo que le entristecía que esto sucediera justo cuando la comunidad celebraba el Año Nuevo Lunar.

“Esto [se supone que es] un momento feliz”, dijo. “Quiero averiguar tanto como sea posible. Todavía es impactante”.

“Nuestros corazones están con aquellos que perdieron a sus seres queridos esta noche en nuestra ciudad vecina, Monterey Park, donde acaba de ocurrir un tiroteo masivo”, dijo en Twitter el controlador de la ciudad de Los Ángeles, Kenneth Mejía, el primer estadounidense de origen asiático en ocupar un cargo en toda la ciudad de Los Ángeles.

Monterey Park, una ciudad de 61,000 habitantes en el Valle de San Gabriel, al este de Los Ángeles, tiene un 65 % de asiáticos estadounidenses, un 27 % de latinos y un 6 % de blancos, según datos del censo.

Uno de los suburbios ancla en el Valle de San Gabriel, Monterey Park es un centro de supermercados y restaurantes asiático-americanos.

El Star Ballroom Dance Studio se encuentra detrás de una tienda de hierbas chinas a lo largo de West Garvey Avenue. Competidores internacionales de salón imparten clases de vals, tango y danza china todos los días. El estudio de baile, que abrió hace 30 años, ofrece alquiler de salas de fiestas y happy hour de karaoke.

El sábado por la noche, el estudio enumeró un evento entre las 8 y las 11:30 p. m. como “Noche de estrellas, $10”.

El instructor de baile David DuVal enseñó en el estudio, más recientemente samba y tango el jueves por la mañana.

Dijo que el estudio tiene fiestas los sábados por la noche y que muchas de las personas que asisten son mayores. “Sesenta sería joven”.

“Definitivamente va a haber gente de 70, 80, gente de 90”, dijo. “Muchas de las personas a las que enseño son personas mayores. Tengo la sensación de que podría ser uno de ellos o personas que conozco”.

DuVal dijo que se enteró de lo que sucedió el sábado por la noche a través de WeChat. Se acercó a uno de sus alumnos, que estaba allí y se escondió debajo de una mesa. Su estudiante dijo que vio a un hombre con un “arma de fuego larga”. Ella no sabe cómo era él.

DuVal dijo que hay parejas que han estado yendo allí durante una década o más, muchas de las cuales están jubiladas; algunos tienen más de 90 años “y siguen bailando”.

“Son personas mayores que bailan al son de la música por diversión. Es su ejercicio”, dijo.

El presidente Biden fue informado sobre el tiroteo el domingo por la mañana.

“Jill y yo estamos orando por los muertos y heridos en el tiroteo masivo mortal de anoche en Monterey Park”, dijo Biden en un tuit.

La alcaldesa de Los Ángeles, Karen Bass, dijo que su “corazón está con Monterey Park y las familias y amigos de los fallecidos”.

“Los informes que salen de Monterey Park son absolutamente devastadores”, dijo Bass. “Las familias merecen celebrar las fiestas en paz: los tiroteos masivos y la violencia armada son una plaga en nuestras comunidades”.

El tiroteo del sábado se produce cinco días después de que seis personas, incluido un bebé de 10 meses, su madre de 16 años y una abuela, fueran asesinadas en la comunidad agrícola de Goshen en el Valle Central en el condado de Tulare.

Chu (D-Monterey Park) describió el Año Nuevo Lunar como un momento para celebrar en familia.

“Esto abrió un agujero en todos nuestros corazones”, dijo.