El descubrimiento de tarjetas de débito de desempleo estatales fraudulentas que se dejaron por error en una habitación de hotel de Yonkers en 2020 resultó en nuevos arrestos, y tres trabajadores postales de Queens ahora enfrentan cargos federales de soborno en el caso.

Las autoridades dijeron que los tres hombres, Oscar Abreu, Rafael Grullon y Aldo Palomino Jr., aceptaron pagos en efectivo del cabecilla para interceptar beneficios que se solicitaron utilizando identidades robadas y se enviaron por correo a direcciones de Queens en sus rutas postales.

“Es un día triste cuando los empleados postales supuestamente ayudan a otros conspiradores a cometer robo de identidad”, dijo Daniel Brubaker, inspector a cargo de Nueva York del Servicio de Inspección Postal de EE. UU., en un comunicado emitido por la Oficina del Fiscal de EE. UU. “Esta carta Los transportistas han traicionado al público y mostraron un total desprecio por la honestidad y la confianza pública que se depositó en ellos”.

En total, el cabecilla que fue acusado a principios de este año, Yohauris Rodríguez Hernández, estuvo involucrado en la solicitud de más de 500 reclamos fraudulentos que buscaban más de $16 millones en beneficios de seguro de desempleo por COVID y pagaron más de $3 millones, según denuncias federales en el caso.

El plan se descubrió por casualidad a principios del 3 de diciembre de 2020, cuando llamaron a la policía de Yonkers a un hotel en Executive Boulevard porque algunos huéspedes exigían recuperar el correo de su habitación anterior.

Los nuevos invitados en esa sala ya habían alertado al personal sobre cientos de sobres del Departamento de Trabajo del estado, incluidas docenas que contenían tarjetas de débito para beneficios de desempleo por COVID-19.

Los dos ocupantes originales de la habitación, Rodríguez Hernández y un hombre no identificado, supuestamente intentaron escapar cuando vieron llegar a la policía, pero fueron detenidos en la cuadra.

Los dos habían tratado de extender su estadía en la habitación, pero les dijeron que ya estaba reservada. Cuando cambiaron de habitación, dejaron las pilas de sobres en la habitación anterior.

La policía también recuperó una libreta con elementos escritos a mano que detallaban las direcciones donde se enviaron las tarjetas de débito y la información de pedigrí de muchos de los nombres utilizados para obtener el seguro de desempleo.

Rodríguez Hernández fue acusado en enero. Anteriormente había sido deportada a su República Dominicana natal después de una condena previa por fraude.

Los cargos contra Abreu, Grullon y Palomino incluyen conspiración para cometer robo y recepción de correo robado; robo de correo por parte de un oficial o empleado; y conspiración para recibir sobornos, y acusarlos de recibir pagos de Rodríguez Hernández.

A Abreu le pagaron inicialmente $200 por sobre que interceptó en su ruta y luego $500 después de que él le dijo que quería dejar de ayudar, según la denuncia federal. Cuando incorporó a Grullon y Palomino al plan, supuestamente se les pagaría a cada uno $200 por sobre, y Abreu se quedaría con la mitad.

Los acusados ​​comparecieron ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. luego de sus arrestos el jueves y el viernes. Cada uno enfrenta hasta 15 años de prisión si es declarado culpable.