Más de tres días después de la conclusión de la competencia de patinaje artístico por equipos en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 , y casi 48 horas después de la ceremonia de la victoria programada originalmente, los equipos involucrados aún no han recibido sus medallas, y es posible que no lo hagan. antes de que terminen los Juegos.

Y ninguna de las organizaciones deportivas relevantes está lista para revelar por qué.

La columnista de deportes de USA TODAY,  Christine Brennan, informó el miércoles que la ceremonia de entrega de medallas se retrasó debido a una prueba de drogas positiva dentro del equipo ruso, y que se les dijo a los funcionarios que el atleta involucrado es menor de edad. La única menor en el equipo ruso es Kamila Valieva, de 15 años, la favorita a la medalla de oro en la competencia individual femenina. 

Esto es lo que más sabemos sobre la situación, incluido lo que los órganos rectores como el Comité Olímpico Internacional y la Unión Internacional de Patinaje han dicho (y no) al respecto hasta el jueves por la noche en Beijing.

¿Cómo nos enteramos del retraso?

Los últimos eventos de la competencia por equipos tuvieron lugar el lunes por la mañana en Beijing y fueron seguidos por una ceremonia inmediatamente después. Rusia ganó el oro de manera dominante, seguida por Estados Unidos y Japón, respectivamente. En la ceremonia, se invitó a los atletas a subir a un podio, pero no recibieron sus medallas, solo figuras ceremoniales de pandas.

La ceremonia oficial de entrega de medallas estaba programada para la noche siguiente, el martes, pero los atletas fueron informados momentos antes de partir que se había retrasado.

Al día siguiente, el portavoz del COI, Mark Adams, reconoció el retraso en una conferencia de prensa, pero no ofreció muchos detalles. Solo dijo que había un “problema emergente” que requería “consultas legales con el COI”.

“Tenemos atletas que han ganado medallas involucrados”, dijo Adams.

¿Quién es Kamila Valieva?

Valieva es, simplemente, la mejor patinadora artística femenina del mundo

Como parte del llamado “equipo cuádruple” de patinadoras rusas de élite, Valieva tiene la distinción de ser la actual campeona europea y rusa. En lo que va de la temporada, ha batido los récords mundiales de puntuación de programas cortos y largos, y luego volvió a romper sus propias marcas. También ha logrado saltos en competencias que pocas mujeres intentan, incluido el quad toe loop, el quad salchow y el notorio triple axel.

Valieva aseguró efectivamente la victoria de Rusia en el desempeño del equipo y es la clara favorita para ganar el oro individual.

Ella, al igual que otros patinadores rusos, ha evitado en gran medida hablar con los medios occidentales mientras estuvo en Beijing. Pero fue vista en la práctica del jueves.

“Ella no está suspendida”, dijo Olga Ermolina, portavoz de la federación rusa de patinaje artístico, según Associated Press.

Valieva es dirigida por Eteri Tutberidze, una conocida entrenadora rusa que cuenta con varios campeones mundiales y medallistas olímpicos entre sus alumnos. Pero al menos una de sus ex patinadoras, Polina Shuboderova, ha descrito que Tutberidze usa métodos extremos  , como presionar a los patinadores para que entrenen con lesiones menores o exigirles que se mantengan dentro de media libra de un peso objetivo.

TASS, una agencia de noticias rusa, informó que Tutberidze respondió a las preguntas sobre Valieva el jueves diciendo: “No me ocupo de los chismes”.

¿Qué sustancia provocó la prueba positiva?

El periódico ruso RBC se encuentra entre los medios de comunicación que informaron que Valieva dio positivo por una sustancia llamada trimetazidina, un medicamento para el corazón que se usa para tratar los síntomas de angina y vértigo . 

La Agencia Mundial Antidopaje agregó trimetazidina a su lista de sustancias prohibidas en 2014 porque puede mejorar la resistencia y el flujo sanguíneo. Un documento de la AMA advierte que se pueden encontrar trazas de la droga en un tipo de medicamento que se usa para tratar las migrañas.

RBC informó que la prueba positiva en cuestión con Valieva se tomó en diciembre.

¿Qué ha dicho el COI?

Cuando se le preguntó sobre los informes de los medios sobre Valieva y una prueba de dopaje positiva, Adams dijo el jueves que no tenía información adicional.

“No voy a comentar sobre todo tipo de especulaciones”, dijo.

Se negó a responder múltiples preguntas de seguimiento sobre el tema.

¿Qué han dicho la ISU, otras organizaciones?

La ISU, que supervisa el patinaje artístico, emitió un comunicado el jueves, pero no ofreció mucha información.

“Refiriéndose a los informes recientes de los medios, relacionados con el Evento por Equipos de Patinaje Artístico, la Unión Internacional de Patinaje no puede divulgar ninguna información sobre cualquier posible violación de las reglas antidopaje”, se lee en el comunicado. “Esto está en línea con las Reglas Antidopaje de la ISU y las Reglas Antidopaje del COI para Beijing 2022. Por lo tanto, la ISU no hará más comentarios en este momento”.

El Comité Olímpico Ruso no ha respondido a un correo electrónico de USA TODAY Sports en busca de comentarios. Un portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, ha remitido a los periodistas al COI.

“Como siempre, sin conocer la esencia, todos comenzaron a gritar a diestro y siniestro. No nos uniremos a esta fila ordenada de gritos”, dijo, según Associated Press.

¿Qué hace que este caso sea único?

Más allá de la naturaleza de alto perfil del atleta involucrado, hay algunas otras arrugas clave que vale la pena mencionar.

Primero, lo obvio: se trata de un atleta de Rusia, que compite en Beijing bajo el nombre de “Comité Olímpico Ruso” como parte de las sanciones por su programa de dopaje patrocinado por el estado . Los investigadores de la AMA descubrieron que, entre otras cosas, los agentes rusos ayudaron a intercambiar muestras de orina sucias por otras limpias pasándolas a través de un agujero en la pared en los Juegos Olímpicos de 2014 en Sochi.

El segundo es la edad de Valieva. Cualquier persona menor de 16 años se considera una “persona protegida” según el código antidopaje de la AMA, lo que significa que está sujeta a sanciones más leves y posiblemente exenta de las normas de divulgación pública.

El código estipula que es opcional anunciar públicamente las infracciones antidopaje que involucren a personas protegidas, y que dichos anuncios “serán proporcionados a los hechos y circunstancias del caso”.

¿Qué les han dicho a los deportistas?

Varios de los medallistas del equipo le dijeron a USA TODAY Sports el miércoles que no se enteraron de la demora hasta momentos antes de que estuvieran listos para dirigirse a la ceremonia y no se les dijo por qué se retrasó.

“También tenemos mucha curiosidad sobre el estado de todo”, dijo el miércoles por la tarde el bailarín de hielo japonés Tim Koleto.

“¿Sabes algo?” su pareja, Misato Komatsubara, le preguntó a un reportero.

Varios patinadores estadounidenses dijeron que también estaban en la oscuridad.

“Realmente no hemos escuchado nada”, dijo Zachary Donohue el miércoles. “Confiamos en las personas del COI, la ISU y todas las federaciones involucradas para resolver lo que sea necesario resolver. Y cuando sea el momento apropiado para informarnos, lo sabremos”.

Se le preguntó a Adams el jueves si el retraso de la ceremonia y el misterio que la rodea son justos para los atletas involucrados.

“Pedimos y esperamos paciencia y comprensión de todos los atletas involucrados aquí”, dijo Adams. “Pero es un caso legal. Estoy obligado por ese caso legal… y no puedo decir nada más”.

¿Que pasa ahora?

Si estamos leyendo las hojas de té proverbiales aquí, es probable que cualquier tipo de problema antidopaje sea apelado, y que tal apelación sea atendida por el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) con sede en Suiza, que generalmente ofrece la última palabra en las disputas deportivas internacionales.

En tiempos normales, los árbitros del CAS pueden tardar semanas o meses en celebrar una audiencia y publicar su decisión. Sin embargo, en los Juegos de Beijing, CAS abrió oficinas como parte de una división ad hoc para tratar más rápidamente cualquier problema que pudiera surgir. La división ad hoc ya ha emitido varias decisiones desde el inicio de los Juegos.