Johnny Depp ganó los tres reclamos por difamación en su caso presentado contra su ex esposa Amber Heard por su artículo de opinión de 2018 sobre las denuncias de abuso doméstico.

El jurado otorgó a Depp $ 15 millones en daños, pero Heard solo tendrá que pagar $ 10.35 millones debido al límite de la ley de Virginia sobre daños punitivos (el juez redujo la cantidad).

Con respecto a la contrademanda de Heard presentada contra Depp, se descubrió que él la difamó en una de las tres afirmaciones. Se le concedieron $ 2 millones en daños.

Después de que se presentaran los argumentos finales de ambas partes el viernes, el jurado inició las deliberaciones y luego reanudó el martes por la mañana después del feriado del Día de los Caídos. Luego, el miércoles por la tarde, después de más de 12 horas en total de deliberaciones a puerta cerrada, se llegó al veredicto por unanimidad y se leyó en voz alta en la sala del tribunal del condado de Fairfax, Virginia.

Según los informes, el jurado de siete personas, cuyos nombres permanecerán sellados durante al menos un año completo, dictaminó previamente el juez Penney Azcarate, estaba compuesto por cinco hombres y dos mujeres. Se esperaba que el veredicto se leyera justo a las 3 pm, pero el juez notó que el jurado olvidó completar en los formularios cuáles serían los daños. Los miembros del jurado fueron enviados de vuelta para completar esa parte, lo que provocó un retraso en el proceso.

En su artículo de opinión del Washington Post publicado en diciembre de 2018, Heard no mencionó a Depp por su nombre, pero escribió: “Hace dos años, me convertí en una figura pública que representaba el abuso doméstico y sentí toda la fuerza de la ira de nuestra cultura por las mujeres que hablan afuera.” La pareja se casó en febrero de 2015 después de conocerse mientras hacían la película de 2011 The Rum Diary . Luego solicitó el divorcio y una orden de restricción por violencia doméstica en mayo de 2016.

“Tuve la rara ventaja de ver, en tiempo real, cómo las instituciones protegen a los hombres acusados ​​de abuso”, escribió en el artículo de opinión, que incluía el titular digital: “Amber Heard: hablé en contra de la violencia sexual, y enfrenté la ira de nuestra cultura. Eso tiene que cambiar”. (Afirmó que no escribió ni aprobó ese titular en línea, pero tuiteó un enlace al artículo en ese momento. Era diferente del que se usó en el periódico impreso).

Cuando Depp y Heard llegaron a un acuerdo de divorcio en el otoño de 2016, acordaron publicar una declaración conjunta a los medios. En eso, dijeron: “Nuestra relación fue intensamente apasionada y, a veces, volátil, pero siempre unida por el amor. Ninguna de las partes ha hecho acusaciones falsas para obtener ganancias financieras. Nunca hubo ningún intento de daño físico o emocional. Amber desea lo mejor para Johnny en el futuro. Amber donará las ganancias financieras del divorcio a una organización benéfica”.

Heard anunció públicamente que donaría la totalidad de su acuerdo de divorcio de $ 7 millones a organizaciones benéficas, la mitad a la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y la otra mitad al Hospital Infantil de Los Ángeles. Como demostró el equipo de Depp en la corte, la actriz aún no ha cumplido con esas promesas, que estaban programadas para pagarse en incrementos anuales. En el estrado, Heard dijo que todavía tiene la intención de completar las donaciones.

“Me encantaría que dejara de demandarme para poder hacerlo”, dijo la actriz en el estrado de cumplir con los pagos caritativos prometidos.

Durante su tiempo en el estrado, Depp testificó que Heard abusó físicamente de él, y dijo varias veces bajo juramento que nunca la golpeó a ella ni a ninguna mujer. La estrella negó categóricamente el testimonio “loco” de Heard y dijo: “No creo que a nadie le guste tener que abrirse y decir la verdad”.

“Ningún ser humano es perfecto, ciertamente no. Ninguno de nosotros. Pero nunca en mi vida he  cometido agresión sexual “. , abuso físico, todas estas historias extravagantes e indignantes de mí cometiendo estas cosas y viviendo con eso durante seis años y esperando ser capaz de sacar a la luz la verdad”, dijo, y luego agregó: “Esto no es fácil para ninguno de nosotros, lo sé”.

Depp dijo que su “objetivo” con el juicio era “la verdad” mientras buscaba limpiar su nombre, y mencionó que debido a las acusaciones de Heard perdió “nada menos que todo”, incluida su reputación y oportunidades profesionales.

Mientras tanto, Heard testificó que Depp supuestamente la agredió sexualmente y describió un ciclo de violencia doméstica durante su tumultuosa relación. Dijo que temía que si no dejaba el matrimonio no sobreviviría, y cuando lo hizo, Depp amenazó con “arruinarla”.

“Johnny me prometió que me arruinaría, que arruinaría mi carrera [y] me quitaría la vida. La muerte era la única salida. Y si salía, esto es lo que me haría. Me hacía pensar en él todos los días. Me prometió una humillación global”, dijo entre lágrimas.

Las tres declaraciones en el centro de la contrademanda de Heard fueron hechas públicamente por el entonces abogado de Depp, Adam Waldman, a la Daily Mail en abril de 2020. Una de ellas decía: “Amber Heard y sus amigos en los medios usan acusaciones falsas de violencia sexual como una espada y escudo, dependiendo de sus necesidades. Han seleccionado algunos de sus ‘hechos’ de engaño de violencia sexual como la espada, infligiéndolos al público y al Sr. Depp”.

Waldman no niega haber hecho las declaraciones, pero el lado de Depp argumentó que a pesar de que Waldman estaba bajo su empleo, Depp no ​​estaba involucrado ni estaba al tanto de estos comentarios. Heard dijo que comenzó una campaña en línea en su contra después de los comentarios de “engaño”, lo que provocó que perdiera oportunidades profesionales y empañara su reputación.

El jueves, Heard testificó sobre la “tortura” de revivir su trauma frente a millones de espectadores durante el juicio transmitido en vivo, recibir amenazas de muerte y que todos sus movimientos fueran ridiculizados y analizados . .

“Me acosan, me humillan y me amenazan todos los días. Incluso el simple hecho de entrar en esta sala del tribunal, sentarme aquí frente al mundo, pasar las peores partes de mi vida, las cosas por las que he vivido solían humillarme. La gente quiere matarme, y me lo dicen todos los días. La gente quiere poner a mi bebé en el microondas, y me dicen eso”, testificó Heard, quien dio la bienvenida a su primer bebé en abril de 2021. “Johnny me amenazó, me prometió , que si lo dejaba, me hacía pensar en él todos los días de mi vida”.

Este veredicto llega 19 meses después de que Depp perdiera su demanda por difamación en el Reino Unido en noviembre de 2020. Demandó al tabloide británico  The Sun  por llamarlo “golpeador de esposas”. Heard testificó para respaldar las afirmaciones, y un juez de Londres confirmó las afirmaciones del medio como “sustancialmente ciertas”. En marzo de 2021,  se anuló su intento de revocar esa decisión .