Ivan Reitman, el influyente cineasta y productor detrás de amadas comedias desde “Animal House” hasta “Ghostbusters”, falleció. Tenía 75 años.

Reitman murió pacíficamente mientras dormía el sábado por la noche en su casa en Montecito, California, dijo su familia a The Associated Press.

“Nuestra familia está de duelo por la pérdida inesperada de un esposo, padre y abuelo que nos enseñó a buscar siempre la magia en la vida”, dijeron los niños Jason Reitman, Catherine Reitman y Caroline Reitman en un comunicado conjunto. “Nos consuela que su trabajo como cineasta trajo risas y felicidad a innumerables personas en todo el mundo. Mientras lloramos en privado, esperamos que aquellos que lo conocieron a través de sus películas lo recuerden siempre”.

Conocido por sus grandes comedias obscenas que captaron el espíritu de su época, la gran oportunidad de Reitman llegó con la estridente parodia de la fraternidad universitaria “National Lampoon’s Animal House”, que él mismo produjo. Dirigió a Bill Murray en su primer papel protagónico en “Meatballs” y luego nuevamente en “Stripes”, pero su éxito más significativo llegó con “Ghostbusters” de 1984.

La irreverente comedia sobrenatural protagonizada por Murray, Dan Aykroyd, Harold Ramis, Ernie Hudson, Sigourney Weaver y Rick Moranis no solo recaudó casi $300 millones en todo el mundo, sino que obtuvo dos nominaciones al Oscar, generó una verdadera franquicia, que incluye spin-offs, programas de televisión y una nueva película. , “Ghostbusters: Afterlife”, que se estrenó el año pasado. Dirigió su hijo, el cineasta Jason Reitman.

Entre otras películas notables que dirigió se encuentran “Twins”, “Kindergarten Cop”, “Dave”, “Junior” y “Six Days, Seven Nights”. También produjo “Beethoven”, “Old School” y “EuroTrip”, y muchos otros, incluidos varios para su hijo.

Nació en Komarmo, Checoslovaquia, en 1946, donde su padre era dueño de la fábrica de vinagre más grande del país. Cuando los comunistas comenzaron a encarcelar a los capitalistas después de la guerra, los Reitman decidieron escapar, cuando Ivan Reitman tenía solo 4 años. Viajaron en la bodega de una barcaza con clavos que se dirigía a Viena.

“Recuerdo fragmentos de escenas”, dijo Reitman a la AP en 1979. “Después me contaron que me dieron un par de pastillas para dormir para que no hiciera ruido. Estaba tan noqueado que dormí con los ojos abiertos. Mis padres tenían miedo de que estuviera muerto”.

Los Reitman se unieron a un pariente en Toronto, donde Ivan mostró sus inclinaciones en el mundo del espectáculo: montar un teatro de marionetas, entretener en campamentos de verano, tocar en cafeterías con un grupo de música folclórica. Estudió música y teatro en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, y comenzó a hacer cortometrajes.

Con amigos y $12,000, Reitman hizo una película de nueve días, “Cannibal Girls”, que American International accedió a estrenar. Produjo con un presupuesto de $500 una revista de televisión semanal, “Greed”, con Dan Aykroyd, y se asoció con el grupo Lampoon en su revista fuera de Broadway que presentaba a John Belushi, Gilda Radner y Murray. Eso pronto condujo a “Animal House”.

Para cuando apareció “Kindergarten Cop” de 1990, Reitman se había establecido como el director de comedia más exitoso de la historia. Aunque ni siquiera ser padre de tres hijos lo hubiera preparado para la ardua tarea de dirigir a 30 niños de entre 4 y 7 años en la comedia de Arnold Schwarzenegger.