Israel dijo el sábado que prohibiría la entrada de todos los extranjeros al país, lo que lo convertiría en el primer país en cerrar sus fronteras por completo en respuesta a una nueva variante de coronavirus potencialmente más contagiosa, y dijo que lo haría. utilizar tecnología de rastreo telefónico antiterrorista para contener la propagación de la variante Omicron.

El primer ministro Naftali Bennett dijo en un comunicado que la prohibición, pendiente de la aprobación del gobierno, duraría 14 días. Los funcionarios esperan que dentro de ese período haya más información sobre cuán efectivas son las vacunas COVID-19 contra Omicron, que se detectó por primera vez en Sudáfrica y que la Organización Mundial de la Salud ha denominado una “variante de preocupación”.

“Nuestras hipótesis de trabajo son que la variante ya está en casi todos los países”, dijo la ministra del Interior, Ayelet Shaked, a “Meet the Press” de N12, “y que la vacuna es eficaz, aunque todavía no sabemos en qué grado”.

Los israelíes que ingresen al país, incluidos los vacunados, deberán ponerse en cuarentena, dijo Bennett. La prohibición entrará en vigor a la medianoche entre el domingo y el lunes. El viernes se impuso una prohibición de viaje a los extranjeros procedentes de la mayoría de los estados africanos.

La tecnología de rastreo telefónico de la agencia antiterrorista Shin Bet se utilizará para localizar a los operadores de la nueva variante con el fin de frenar su transmisión a otros, dijo Bennett.

Utilizada de forma intermitente desde marzo de 2020, la tecnología de vigilancia comparó las ubicaciones de los portadores de virus con otros teléfonos móviles cercanos para determinar con quién habían entrado en contacto. Este año, la Corte Suprema de Israel limitó el alcance de su uso después de que grupos de derechos civiles plantearon desafíos por preocupaciones de privacidad.

La variante, que también se ha detectado en Bélgica, Botswana, Hong Kong, Italia, Alemania y Gran Bretaña, ha provocado preocupación mundial y una ola de restricciones a los viajes, aunque los epidemiólogos dicen que tales restricciones pueden ser demasiado tarde para evitar que Omicron circule a nivel mundial.

Israel ha confirmado hasta ahora un caso de Omicron, con siete casos sospechosos. El Ministerio de Salud no ha dicho si el caso confirmado fue vacunado. Tres de los siete casos sospechosos estaban completamente vacunados, dijo el sábado el ministerio, y tres no habían regresado recientemente de un viaje al extranjero.

Alrededor del 57% de la población de 9,4 millones de Israel está completamente vacunada, según el Ministerio de Salud, lo que significa que han recibido una tercera inyección de la vacuna Pfizer / BioNtech o aún no han pasado cinco meses desde que recibieron su segunda dosis. Israel ha registrado 1.3 millones de casos confirmados de COVID-19 y más de 8,000 muertes desde que comenzó la pandemia.