El presidente Joe Biden reaccionó rápidamente el lunes ante el presidente ruso, Vladimir Putin, al declarar que reconocería la independencia de dos regiones separatistas en el este de Ucrania, posiblemente utilizando la medida como pretexto para una invasión que, según advirtió Estados Unidos, probablemente se produciría en cualquier momento.

La Casa Blanca dijo que Biden pronto emitirá una orden ejecutiva “que prohibirá nuevas inversiones, comercio y financiamiento por parte de estadounidenses hacia, desde o en” las dos regiones ucranianas bajo el control de los separatistas respaldados por Rusia, Donetsk y Lugansk.

La orden “también otorgará autoridad para imponer sanciones a cualquier persona que se determine que opere en esas áreas de Ucrania”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, en un comunicado. Agregó que Estados Unidos “también anunciará pronto medidas adicionales relacionadas con la flagrante violación de los compromisos internacionales de Rusia”.

Pero la Casa Blanca agregó que estas sanciones no eran las mismas que EE. UU. ha amenazado durante semanas: paralizar el sector bancario de Rusia, restringir el acceso a los semiconductores, apuntar a Putin y sus allegados, y más, si Rusia realmente lanzara una invasión.

“Estas medidas”, dijo Psaki, “están separadas y se sumarían a las medidas económicas rápidas y severas que hemos estado preparando en coordinación con aliados y socios en caso de que Rusia siga invadiendo Ucrania”.

La Unión Europea dijo que también “reaccionaría con sanciones contra los involucrados en este acto ilegal” de reconocer la independencia de las regiones ucranianas, que están bajo el control parcial de los separatistas.

Los anuncios se produjeron poco después de que Putin dijera durante un discurso televisado que reconocería la independencia de las regiones.

“Creo que es necesario tomar una decisión que ha estado llegando desde hace mucho tiempo: reconocer de inmediato la independencia y la soberanía de la República Popular de Donesk y la República Popular de Lugansk”, dijo Putin, usando los nombres que los separatistas usan para las regiones.

Moscú ya controla de facto las dos repúblicas autoproclamadas, que constituyen solo una parte de las provincias de Donetsk y Luhansk, y las autoridades responden ante los operativos rusos.

El anuncio de Putin y los decretos posteriores que firmó reconociendo la independencia de las regiones, que se espera que sean ratificados por el Parlamento de Rusia el martes, plantearon la pregunta de si luego daría el paso más provocativo de anexarlas formalmente y enviar tropas rusas a Ucrania.

Durante el largo discurso de Putin, Biden habló por teléfono durante 35 minutos con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, según la Casa Blanca.

Biden también habló hoy durante media hora con el canciller alemán Olaf Scholz y el presidente francés Emmanel Macron, según la Casa Blanca; ambos hablaron con Putin en los últimos días.

Anteriormente, la vicepresidenta Kamala Harris, el secretario de Defensa Lloyd Austin , el director de la CIA William Burns y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, llegaron a la Casa Blanca para una reunión del equipo de seguridad nacional de Biden en la mañana del Día de los Presidentes.

Anteriormente, mientras que EE. UU. y sus aliados occidentales dijeron que estarían unidos para imponer severas sanciones a Rusia si invade Ucrania, habían sido más ambiguos sobre qué pasos tomarían si Rusia no llegara a una invasión total. El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo la semana pasada que Rusia reconociendo la independencia de las regiones “necesitaría una respuesta rápida y firme de Estados Unidos en plena coordinación con nuestros aliados y socios”.