El presidente Joe Biden firmó el sábado el proyecto de ley sobre violencia con armas de fuego más radical en décadas, un compromiso bipartidista que parecía inimaginable hasta una reciente serie de tiroteos masivos, incluida la masacre de 19 estudiantes y dos maestros en una escuela primaria de Texas .

“El tiempo es la esencia. Se salvarán vidas”, dijo en la Sala Roosevelt de la Casa Blanca. Citando a las familias de las víctimas de los disparos que conoció, el presidente dijo: “El mensaje que nos enviaron fue: ‘Hagan algo’. ¿Cuántas veces escuchamos eso? Haz algo. Por el amor de Dios, haz algo. Hoy lo hicimos”.

La Cámara dio su aprobación final el viernes, luego de la aprobación del Senado el jueves, y Biden actuó justo antes de partir de Washington para dos cumbres en Europa.

“Hoy decimos, ‘Más que suficiente’”, dijo Biden. “Es hora, cuando parece imposible hacer algo en Washington, estamos haciendo algo consecuente”.

La legislación endurecerá las verificaciones de antecedentes para los compradores de armas más jóvenes, mantendrá las armas de fuego fuera del alcance de más delincuentes de violencia doméstica y ayudará a los estados a implementar leyes de alerta que faciliten a las autoridades tomar armas de personas consideradas peligrosas.

El presidente lo calificó como “un logro histórico”.

La mayor parte de su costo de $ 13 mil millones ayudará a reforzar los programas de salud mental y las escuelas de ayuda, que han sido blanco de tiroteos masivos en Newtown, Connecticut, y Parkland, Florida, y en otros lugares.

Biden dijo que el compromiso elaborado por un grupo bipartidista de senadores de ambos partidos “no hace todo lo que quiero”, pero “sí incluye acciones que he pedido durante mucho tiempo que salvarán vidas”.

“Sé que hay mucho más trabajo por hacer, y nunca me rendiré, pero este es un día monumental”, dijo el presidente, quien estuvo acompañado por su esposa, Jill, una maestra, para la firma.

Después de sentarse para firmar el proyecto de ley, Biden se sentó pensativo por un momento y luego murmuró: “Si Dios quiere, esto salvará muchas vidas”.

También dijo que organizarán un evento el 11 de julio para legisladores y familias afectadas por la violencia armada. El presidente habló de familias “que perdieron sus almas por una epidemia de violencia armada. Perdieron a su hijo, a su esposo, a su esposa. Nada va a llenar ese vacío en sus corazones. Pero abrieron el camino para que otras familias no tengan la experiencia, el dolor y el trauma que tuvieron que vivir”.