Los ucranianos en la capital, Kiev, se acurrucaron en refugios antiaéreos el viernes por la mañana, mientras se desarrollaba una batalla por la ciudad y las fuerzas ucranianas buscaban detener el rápido avance de las tropas rusas haciendo explotar un puente clave.

Antes del amanecer, las explosiones iluminaron el cielo cuando Rusia apuntó a la ciudad con ataques con misiles, según un asesor del gobierno ucraniano. Un equipo de comunicación informó haber escuchado dos grandes explosiones en el centro de Kiev y una tercera explosión fuerte en la distancia, seguida de al menos tres explosiones más al suroeste de la ciudad unas horas más tarde.

“Continuaron los ataques en Kiev con misiles de crucero o balísticos”, dijo a los periodistas Anton Gerashchenko, asesor del jefe del Ministerio del Interior de Ucrania, a través de un mensaje de texto el viernes.

Mientras tanto, el Ministerio de Defensa de Ucrania dijo que las tropas de reconocimiento rusas habían ingresado al distrito de Obolon en el norte de Kiev, a solo unas pocas millas del centro de la ciudad. Los videos del área mostraban escenas caóticas mientras los civiles intentaban esconderse del fuego de armas pequeñas.

Los vehículos militares ucranianos pasan por la Plaza de la Independencia en el centro de Kiev el 24 de febrero de 2022.Un tuit del ministerio pidió a los ciudadanos del distrito que reporten cualquier movimiento sospechoso, y agregó: “Hagan cócteles Molotov y eliminen al ocupante”.

Asimismo se observó un grupo de fuerzas de seguridad ucranianas salir de la sede de la policía de la ciudad con armas y municiones, aparentemente en dirección a Obolon.

A medida que avanzan las tropas rusas, a los funcionarios de inteligencia de EE. UU. les preocupa que Kiev pueda caer bajo el control ruso en unos días, según dos fuentes familiarizadas con los últimos datos de inteligencia.

Funcionarios estadounidenses advirtieron a los legisladores que las fuerzas rusas que ingresaron a Ucrania a través de Bielorrusia estaban a unas 20 millas (32 kilómetros) de Kiev.

El Ministerio de Defensa de Ucrania dijo que las tropas de asalto aerotransportadas volaron un puente sobre el río Teteriv en Ivankiv, a unas 30 millas (50 kilómetros) al norte de Kiev, impidiendo con éxito que una columna de fuerzas rusas avanzara hacia la capital, que tiene una población de cerca de 3 millones.

Un bombero ucraniano camina entre los fragmentos de un avión derribado en Kiev, Ucrania, el viernes 25 de febrero de 2022. No estaba claro qué avión se estrelló y qué lo derribó.Por ahora, el gobierno elegido democráticamente de Ucrania permanece intacto, pero el presidente Volodymr Zelensky advirtió en un discurso en video el jueves por la noche que “grupos enemigos de sabotaje” habían ingresado a esta ciudad y él es su objetivo número uno. “Quieren destruir políticamente a Ucrania destruyendo al jefe de Estado”, dijo.

“Las fuerzas rusas continuaron lanzando ataques con misiles en el territorio de Ucrania. Dicen que solo apuntan a instalaciones militares, pero estas son mentiras. De hecho, no distinguen en qué áreas operan”, dijo. “Tales ataques a nuestra capital no han ocurrido desde 1941”.

En un discurso el viernes por la mañana, Zelensky dijo que los ucranianos estaban “mostrando su verdadero heroísmo”, pero que estaban defendiendo a su país “solos”, mientras “el país más poderoso del mundo miraba desde la distancia”, una aparente referencia a Estados Unidos.

Las sanciones impuestas a los intereses rusos por las potencias occidentales “no son suficientes para sacar a estas tropas extranjeras de nuestro suelo”, dijo.