10 personas muertas y 10 heridos en tiroteo masivo en el estudio de baile de Monterey Park

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Diez personas murieron y al menos otras 10 resultaron heridas cuando un hombre armado abrió fuego en un estudio de baile de salón en Monterey Park el sábado por la noche, dijo el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles.

El tiroteo masivo, uno de los peores de California en la memoria reciente, ocurrió en la cuadra 100 de West Garvey Avenue alrededor de las 10:22 pm, dijo a los periodistas el capitán del alguacil Andrew Meyer el domingo por la mañana. El tiroteo ocurrió en la víspera del Año Nuevo Lunar a unas siete millas al este del centro de Los Ángeles.

Había poca información sobre el pistolero: hombre y aún prófugo. No hay motivo conocido, ni una descripción del tirador.

“Cuando los oficiales llegaron a la escena, observaron a numerosas personas, clientes… saliendo del lugar, gritando. Los oficiales ingresaron al lugar y localizaron víctimas adicionales”, dijo Meyer.

Los bomberos declararon muertas a 10 de las víctimas en el lugar, dijo Meyer. Al menos otros 10 fueron llevados a numerosos hospitales locales y sus condiciones van de estables a críticas.

Meyer dijo que los investigadores no saben si las víctimas fueron atacadas. Dijo que era demasiado pronto para saber si el tiroteo fue un crimen de odio. “Vamos a mirar todos los ángulos”, dijo.

No hubo descripción del arma utilizada aparte de que era un arma de fuego, dijo Meyer.

Meyer dijo que estaba al tanto de algún tipo de incidente en el suburbio vecino de Alhambra, “y tenemos investigadores en el lugar tratando de determinar si hay una conexión entre estos dos incidentes”.

La policía también estuvo en escena el domingo por la mañana en Alhambra en el Lai Lai Ballroom & Studio en la cuadra 100 de South Garfield Avenue, a unas dos millas al norte del tiroteo en Monterey Park. No estaba claro si la actividad policial en ese sitio era el incidente mencionado por Meyer.

Seung Won Choi, dueño de un restaurante de parrilladas de mariscos en Garvey Avenue, frente al lugar donde ocurrió el tiroteo, dijo que tres personas entraron corriendo a su restaurante y le dijeron que cerrara la puerta con llave.

Dijeron que había un hombre con una pistola semiautomática en el área. El tirador, dijeron, tenía varias rondas de municiones, por lo que una vez que se le acabaron las municiones, recargó, dijo Choi.

Wong Wei, que vive cerca, dijo que su amigo había ido al club de baile esa noche con algunos de sus amigos. Su amigo estaba en el baño cuando comenzó el tiroteo.

Cuando salió, vio a un hombre armado y tres cuerpos: dos mujeres y una persona que era el jefe del club, dijo Wei, y agregó que su amigo escapó a su casa alrededor de las 11 p.m.

El tirador llevaba un arma larga y parecía disparar indiscriminadamente, le dijo su amigo.

“No saben por qué, así que huyen”, dijo.

El tiroteo ocurrió cerca del sitio donde decenas de miles se habían reunido el sábado para el comienzo de un festival de Año Nuevo Lunar de dos días, uno de los eventos festivos más grandes de la región.

Más temprano ese día, las multitudes disfrutaban de las brochetas y compraban comida y joyas chinas. El horario de fiestas de fin de año del sábado estaba programado de 10 am a 9 pm

John, de 27 años, que se negó a dar su apellido, vive cerca del lugar del tiroteo. Llegó a su casa alrededor de las 10 de la noche y escuchó unos cuatro o cinco disparos, dijo. Luego escuchó patrullas de policía y “aplastar” por la calle. Bajó las escaleras alrededor de las 11:20 p. m. para ver si el tiroteo ocurrió en el festival.

“Mi primera preocupación fue que sé que van a tener una celebración del Año Nuevo Lunar”, dijo. Pero dijo que vio que el festival ya había sido limpiado para el día en que llegó. Fue al lugar del tiroteo y vio que subían a una persona a una camilla. Otra persona tenía un vendaje en el brazo.

El video en las redes sociales mostró a las unidades de policía y bomberos invadiendo un área en Garvey Avenue y tratando a las víctimas.

Los heridos fueron trasladados a múltiples hospitales.

La violencia dejó atónitos a muchos en la zona.

Edwin Chen, un despachador de entregas de 47 años, llegó corriendo de Woodland Hills a Monterey Park alrededor de las 12:30 am después de escuchar la noticia. Chen dijo que creció en el área y que alrededor de una docena de sus familiares y amigos viven allí.

Dijo que le entristecía que esto sucediera justo cuando la comunidad celebraba el Año Nuevo Lunar.

“Esto [se supone que es] un momento feliz”, dijo. “Quiero averiguar tanto como sea posible. Todavía es impactante”.

“Nuestros corazones están con aquellos que perdieron a sus seres queridos esta noche en nuestra ciudad vecina, Monterey Park, donde acaba de ocurrir un tiroteo masivo”, dijo en Twitter el controlador de la ciudad de Los Ángeles, Kenneth Mejía, el primer estadounidense de origen asiático en ocupar un cargo en toda la ciudad de Los Ángeles.

Monterey Park, una ciudad de 61,000 habitantes en el Valle de San Gabriel, al este de Los Ángeles, tiene un 65 % de asiáticos estadounidenses, un 27 % de latinos y un 6 % de blancos, según datos del censo.

Uno de los suburbios ancla en el Valle de San Gabriel, Monterey Park es un centro de supermercados y restaurantes asiático-americanos.

El festival del Año Nuevo Lunar de dos días en Monterey Park estaba programado para concluir el domingo. Pero los eventos del día se cancelan “por precaución y en reverencia por las víctimas”, dijo el jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, tuiteó que el presidente Biden ha sido informado sobre el tiroteo en Monterey Park. El tuit decía que Biden ordenó a su asesora de seguridad nacional, Elizabeth Sherwood-Randall, “que se asegure de que el FBI brinde pleno apoyo a las autoridades locales y que lo actualice periódicamente a medida que se conozcan más detalles”.

El tiroteo masivo en Monterey Park fue uno de los peores en la historia moderna del condado de Los Ángeles. Uno de los últimos tiroteos masivos de esta magnitud ocurrió en la víspera de Navidad de 2008, cuando un hombre disfrazado de Papá Noel ingresó a una casa en Covina, armado con cinco pistolas. Nueve personas murieron en ese tiroteo, incluida la ex esposa del pistolero y sus padres. El pistolero se quitó la vida horas después del tiroteo.

Otros tiroteos masivos en California en la memoria reciente incluyen la masacre en un McDonald’s de San Ysidro en 1984, donde un hombre armado mató a 21 personas; y el ataque terrorista que dejó 14 muertos en San Bernardino en 2015.

El tiroteo del sábado se produjo solo cinco días después de que seis personas, incluido un bebé de 10 meses, su madre de 16 años y una abuela, fueran asesinadas en la comunidad agrícola de Goshen en el Valle Central en el condado de Tulare.