Ha surgido una tendencia vaga y viral de TikTok, la cual advierte sobre violencia escolar en todo Estados Unidos y las autoridades la han desestimado como no creíble.

Esta tendencia ha causado cierres generalizados de escuelas. También ha acaparado los recursos de las fuerzas de seguridad y ha generado preocupación entre las familias antes de una temporada crítica de viajes por las festividades.

Varios distritos escolares en estados que van desde Minnesota a Texas anunciaron que cerrarían escuelas este viernes. Esto como respuesta a una ola de videos, algunos mencionando instituciones específicas, y sugiriendo que los estudiantes no asistan a clases el 17 de diciembre. En otras áreas, las agencias de seguridad estaba en alerta máxima, y enviaron agentes a vigilar las escuelas como medida de precaución.

El Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. dijo en la mañana de este viernes que no tiene evidencias que señalen que las afirmaciones sean creíbles. Pero alentó al público a “permanecer alerta”.

TikTok dice que trabaja en “eliminar” las advertencias de violencia

TikTok informó este viernes que trabaja “para eliminar las advertencias alarmistas que violan nuestra política de desinformación”. En ese sentido, señaló que ha “buscado exhaustivamente contenido que promueva la violencia en las escuelas hoy. Pero todavía no hemos encontrado nada. Lo que encontramos son videos que discuten este rumor y advierten a otros que se mantengan a salvo”, dijo la compañía en un comunicado. “Las autoridades locales, el FBI y el DHS han confirmado que no hay una amenaza creíble. Por lo que estamos trabajando para eliminar las advertencias alarmistas”, agregó.

Previamente, Hilary McQuaide, portavoz de TikTok, le dijo a CNN en la mañana de este viernes que la compañía está al tanto de las advertencias vagas en su plataforma de posible violencia escolar. Sin embargo añadió que la plataforma todavía no ha encontrado ninguna amenaza de violencia original y específica que pueda haber provocado las advertencias virales. El jueves por la tarde, la compañía tuiteó que maneja “incluso los rumores de amenazas con la mayor seriedad”.

ikTok señaló este viernes que continúa vigilando su plataforma en busca de actividad sospechosa. Pero, agregó que la cobertura de los medios que caracterizan la tendencia viral como una amenaza de violencia escolar podría alentar involuntariamente a alguien que pueda estar predispuesto a actuar, creando los mismos riesgos que las familias temen.

“Nos preocupa profundamente que la proliferación de reportes en los medios locales sobre una supuesta tendencia que no se ha encontrado en la plataforma pueda terminar inspirando daños en el mundo real”, sostuvo la compañía.

Una fuente federal de las agencias de seguridad coincidió en este punto. En ese sentido, sostuvo que a las autoridades les preocupa más que la narrativa de las redes sociales que se desarrolla rápidamente pueda llevar a un agresor solitario a ejecutar un ataque real. La situación ilustra el entorno actual de amenazas en Estados Unidos, agregó la fuente.

“Este es un retrato de cómo las redes sociales y otras plataformas de comunicación desempeñan un papel en la difusión de narrativas relacionadas con amenazas. Lo que luego puede resultar en la necesidad de medidas de seguridad escaladas, en partes de nuestra infraestructura crítica”, dijo la fuente.

Cierres en escuelas

Las Escuelas Comunitarias de Little Falls, en Minnesota, dijeron este jueves que cerraría preventivamente el viernes, después de que el distrito fuera “identificado específicamente en una publicación de TikTok” vinculada a la tendencia de advertencia. La escuela secundaria Kaufman en Texas también canceló las clases, según un informe de los medios locales. En Georgia, las Escuelas Públicas de Atlanta dijeron en una carta a los padres que algunas instalaciones reforzarían la seguridad el viernes, según informes locales, Mientras, que las escuelas en el condado de Polk cerraron por completo.

Y en una carta publicada en su página de Facebook, las Escuelas Públicas del Condado de Albemarle, cerca de Charlottesville, Virginia, señalaron que la tendencia TikTok es un recordatorio de no compartir publicaciones sobre violencia escolar.

“Incluso si no son amenazas creíbles, pueden causar mucho estrés y ansiedad a nuestros estudiantes, familias y personal”, decía la carta. “Crear o compartir este tipo de publicaciones también puede dar lugar a cargos penales. Les pedimos a nuestras familias que monitoreen la actividad de sus hijos en las redes sociales y hablen con ellos sobre el comportamiento adecuado en línea”.

Aumentan presencia policial en Miami-Dade

El distrito escolar más grande de Florida está aumentando la presencia policial hoy y pide que las empresas de redes sociales asuman más responsabilidad, en respuesta a una tendencia viral de TikTok que advierte sobre la violencia escolar en todo el país.

“El Departamento de Policía Escolar de Miami-Dade está monitoreando cuidadosamente este asunto”, dijo el distrito escolar, en parte, en un tuit.

En declaraciones a los periodistas este viernes, Alberto Carvalho, superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade, expresó su frustración por la pérdida de recursos escolares y la interrupción del aprendizaje, calificando la amenaza de un engaño. “No ha habido evidencia concreta de que sean reales”, dijo Carvalho. “Pero mira las secuelas de los recientes tiroteos y tragedias que hemos visto si fue Marjorie Stoneman Douglas o lo que sucedió hace dos semanas, Virginia Tech, Columbine, tenemos que tomarnos a todos en serio”.

Carvalho dijo que empresas como TikTok, Facebook e Instagram deben asumir más responsabilidad. “Las empresas que obtienen literalmente millones y millones de dólares de ganancias deben asumir mayores niveles de responsabilidad sobre el monitoreo de sus propios sitios y plataformas”, dijo Carvalho.

CNN se acercó a los distritos escolares más grandes del estado para preguntar sobre los cambios en las medidas de seguridad o la asistencia.

Las Escuelas del Condado de Pinellas también le dijeron a CNN que “hoy hay más fuerzas policiales en nuestras escuelas”.

Las Escuelas del Condado de Orange están adoptando una estrategia similar: “Por precaución, las familias pueden ver más agentes de la ley en el campus hoy”, dijo el Gerente de Relaciones con los Medios de las Escuelas Públicas del Condado de Orange, Michael Ollendorff.

Los distritos escolares del condado de Brevard y del condado de Palm Beach enviaron mensajes a los hogares para aumentar la conciencia y alentar la comunicación con los estudiantes. Las escuelas públicas del condado de Polk y del condado de Lee le dijeron a CNN que están al tanto de las amenazas y están trabajando con las fuerzas del orden en relación con la tendencia de las redes sociales.

Las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough respondieron a la solicitud de CNN diciendo que tienen oficiales de seguridad y diputados en cada uno de sus campus todos los días. No tenían sus números de asistencia disponibles de inmediato, sin embargo, señalaron que este es el viernes antes de las vacaciones de invierno, por lo que es posible que las familias ya hayan tenido planes para que sus hijos estén ausentes de la escuela hoy sin tener nada que ver con TikTok.

El reto en redes sociales

La canciller del Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York, Meisha Porter, abordó el desafío de las redes sociales en un correo electrónico a las familias este viernes. En la comunicación señaló que el desafío alentaba a los estudiantes a “informar sobre amenazas de bomba, amenazas de tiroteo en la escuela, etc”. Porter enfatizó que las amenazas no eran específicas solo para la ciudad de Nueva York y muchas de las publicaciones son generales.

“No se tolerará ninguna publicación en las redes sociales sobre retos que involucren amenazas o acciones de violencia contra las comunidades escolares”, decía el correo electrónico de Porter. “Las amenazas de violencia tienen consecuencias muy reales, independientemente de la razón por la que se hizo. Y no queremos que nuestros jóvenes pongan en peligro su futuro brillante por desafíos como estos en las redes sociales”.

Porter animó a las familias que vean amenazas dirigidas a escuelas específicas a llamar al 911.

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