Una corte federal de apelaciones restableció el viernes el mandato de vacunas o pruebas del presidente Joe Biden para las grandes empresas, otorgando una rara victoria legal a la Casa Blanca en los esfuerzos por implementar un componente clave de su estrategia Covid.

En un fallo de 2-1 , el panel del Sexto Circuito con sede en Ohio dijo que la orden en el lugar de trabajo de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional para empresas con al menos 100 empleados era válida. La orden de OSHA está siendo desafiada por una coalición de estados, empresas y grupos industriales.

“El expediente establece que COVID-19 ha continuado propagándose, mutando, matando y bloqueando el regreso seguro de los trabajadores estadounidenses a sus trabajos. Para proteger a los trabajadores, OSHA puede y debe poder responder a los peligros a medida que evolucionan ”, dijo la jueza Jane B. Stranch en su opinión, a la que se unió la jueza Julia Smith Gibbons.

Los grupos empresariales presentaron rápidamente una apelación ante la Corte Suprema el viernes por la noche.

La regla de vacunas de la administración está programada para entrar en vigencia el 4 de enero. Las empresas con 100 o más empleados deben asegurarse de que su fuerza laboral esté completamente vacunada o exigir que los trabajadores que no estén vacunados usen máscaras y muestren resultados negativos en la prueba Covid al menos una vez a la semana. Los empleadores pueden enfrentar multas por no cumplir.

Varios estados y grupos empresariales liderados por el Partido Republicano están involucrados en la demanda que desafía la regla, argumentando que expone a las empresas a un riesgo financiero por negarse a cumplir y amenaza a su fuerza laboral.

El viernes, la corte de apelaciones disputó ese argumento.

“La afirmación de que COVID-19 existe fuera del lugar de trabajo y por lo tanto no es un peligro grave en el lugar de trabajo es igualmente infructuosa. Como se discutió anteriormente, OSHA regula rutinariamente los peligros que existen tanto dentro como fuera del lugar de trabajo”, escribió el tribunal. “Más concretamente, OSHA demostró aquí con evidencia sustancial que la naturaleza del lugar de trabajo, un lugar común en todo el país y virtualmente en todas las industrias, presenta un riesgo elevado de exposición”.

La demanda fue dirigida por el fiscal general de Ohio, Dave Yost, y se unieron otros fiscales generales republicanos en Idaho, Kansas, Kentucky, Oklahoma, Tennessee y Virginia Occidental.

La oficina de Yost no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

El fallo se produce un mes después de que un tribunal federal de apelaciones de Luisiana bloqueara el requisito para las grandes empresas. En esa demanda, un grupo de empresas, estados e individuos también buscaron una orden judicial, argumentando que OSHA se extralimitó en su autoridad al emitir el mandato general y que el coronavirus no era un peligro en el lugar de trabajo.

También se produce cuando la variante omicron ha provocado un aumento en los casos de Covid, lo que ha obligado a algunas empresas a cerrar temporalmente o reducir sus operaciones.

La jueza Joan Larsen emitió un desacuerdo en el fallo del viernes, argumentando que “el Secretario de Trabajo carece de autoridad legal para emitir el mandato”.

OSHA es una división del Departamento de Trabajo.

Existen varios desafíos legales para otros componentes de la estrategia Covid de la administración, incluidos los requisitos de vacunas para los trabajadores de la salud y los contratistas federales.

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