Después de mucho retraso, los senadores dieron a conocer un paquete de infraestructura bipartidista de casi 1 billón de dólares el domingo por la noche, concluyendo días de trabajo minucioso en el proyecto de ley de pulgadas de espesor y lanzando lo que seguramente será un largo debate sobre la gran prioridad del presidente Joe Biden.

La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos registró unas 2.700 páginas, y los senadores podrían comenzar a enmendarla pronto. A pesar de la prisa y la espera durante una rara sesión de fin de semana, las emociones burbujeó una vez que se produjo el proyecto de ley. El producto final no tenía la intención de desviarse de las líneas generales que los senadores habían negociado durante semanas con la Casa Blanca.

“No hemos hecho un proyecto de ley grande y bipartidista de esta naturaleza en mucho tiempo”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York. Dijo que una votación final podría celebrarse “en cuestión de días”.

Una parte clave de la agenda de Biden, el proyecto de ley bipartidista es la primera fase del plan de infraestructura del presidente. Pide 550 mil millones de dólares en nuevos gastos durante cinco años por encima de los niveles federales proyectados, lo que podría ser uno de los gastos más sustanciales en las carreteras, puentes, obras hidráulicas, banda ancha y la red eléctrica de la nación en años.

Los senadores y el personal trabajaron detrás de las escenas durante días para escribir el proyecto de ley masivo. Se suponía que iba a estar listo el viernes, pero para el domingo se detectaron aún más fallas y se hicieron cambios. Para impulsar el trabajo, Schumer mantuvo a los senadores en sesión durante el fin de semana, alentando a los autores a terminar el trabajo.

La noche del domingo, la mayoría de los 10 senadores involucrados en el esfuerzo bipartidista se levantaron en el senado para marcar el momento.

“Sabemos que este ha sido un proceso largo y a veces difícil, pero estamos orgullosos esta noche de anunciar esta legislación”, dijo el senador Kyrsten Sinema, D-Ariz., uno de los principales negociadores. El proyecto de ley demostró que “podemos dejar de lado nuestras propias diferencias políticas por el bien del país”, dijo.

El negociador republicano, el senador Rob Portman de Ohio, dijo que el producto final será “genial para el pueblo estadounidense”.

Durante el largo fin de semana de inicios y paradas, Schumer advirtió repetidamente que estaba preparado para mantener a los legisladores en Washington durante el tiempo que fuera necesario para completar las votaciones sobre el plan de infraestructura bipartidista, así como un plan presupuestario que permitiría al Senado comenzar a trabajar a finales de este año en un proyecto de ley social, de salud y ambiental masivo de $ 3.5 billones.

El senador John Cornyn, republicano de Texas, predijo: “Va a ser una rutina”.

Entre las principales nuevas inversiones, se espera que el paquete bipartidista proporcione $ 110 mil millones para carreteras y puentes, $ 39 mil millones para el transporte público y $ 66 mil millones para el ferrocarril. También se prevé que haya $ 55 mil millones para infraestructura de agua y aguas residuales, así como miles de millones para aeropuertos, puertos, internet de banda ancha y estaciones de carga de vehículos eléctricos.

El gasto es ampliamente popular entre los legisladores, trayendo capital largamente demorado para artículos de gran valor que cita y los estados rara vez pueden permitirse por sí solos.

Pagar por el paquete ha sido un desafío después de que los senadores rechazaron las ideas de aumentar los ingresos de un nuevo impuesto a la gasolina u otras corrientes. En cambio, se está financiando con fuentes de financiamiento que podrían no pasar desaprovechadas por los halcones del déficit, incluida la reasignación de unos 205 mil millones de dólares en ayuda de alivio covid-19 sin explotar, así como la asistencia por desempleo que fue rechazada por algunos estados y que depende del crecimiento económico futuro proyectado.

“Tengo preocupaciones reales con este proyecto de ley”, dijo el senador Mike Lee, republicano de Utah.

El apoyo bipartidista de los senadores republicanos y demócratas impulsó el proceso, y Schumer quería que la votación terminara antes de que los senadores se fueran al receso de agosto.

La semana pasada, 17 senadores republicanos se unieron a todos los demócratas en la votación para comenzar a trabajar en el proyecto de ley bipartidista. Ese apoyo se mantuvo en gran medida, con el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, R-Ky., votando sí en otra votación de procedimiento para impulsar el proceso en el Senado 50-50, donde se necesitan 60 votos para superar un filibustero y una legislación anticipada.

Si el número de senadores republicanos dispuestos a aprobar el proyecto de ley crece o se reduce en los próximos días determinará si el tema de la firma del presidente puede cruzar la línea de meta.

Cornyn dijo que espera que Schumer permita que todos los senadores tengan la oportunidad de dar forma al proyecto de ley bipartidista y permitir enmiendas de miembros de ambos partidos.

“Espero que ahora podamos echar un poco el freno y tomarnos el tiempo y el cuidado para evaluar los beneficios y el costo de esta legislación”, dijo Cornyn.

El proyecto de ley bipartidista aún enfrenta un camino difícil en la Cámara de Representantes, donde los legisladores progresistas quieren un paquete más sólido, pero pueden tener que conformarse con este para mantener los planes de infraestructura de Biden en marcha.

El resultado con el esfuerzo bipartidista preparará el escenario para el próximo debate sobre el paquete de 3,5 billones de dólares mucho más ambicioso de Biden, una búsqueda estrictamente partidista de programas y servicios de gran alcance que incluyen cuidado infantil, exenciones fiscales y atención médica que tocan casi todos los rincones de la vida estadounidense. Los republicanos se oponen firmemente a ese proyecto de ley, que requeriría una mayoría simple para su aprobación. Las votaciones finales sobre esa medida no se esperan hasta el otoño.

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