Después de una semana vertiginosa con fechas de elegibilidad cambiantes, los educadores de todo Garden State comenzaron a recibir vacunas este fin de semana. Y para la mayoría, fue otro gran paso hacia la recuperación de vidas anteriores al COVID-19.

 La comisionada del Departamento de Salud de Nueva Jersey, Judith Persichilli, se unió al gobernador Phil Murphy este fin de semana para ver a los primeros educadores en el estado recibir sus vacunas para iniciar el período de elegibilidad para maestros, personal de apoyo y profesionales de cuidado infantil.

Después de negarse inicialmente a adelantar el horario para los maestros, Murphy y el Departamento de Salud del estado invirtieron el curso durante el fin de semana. Ahora, pueden vacunarse contra COVID-19.

 “Cuando veo a los maestros, pienso en los niños”, dijo Persichilli durante una visita el sábado al sitio de megavacunación COVID-19 de Rowan College of South Jersey en el municipio de Deptford. “Tienen que volver a la escuela, los aspectos sociales de la escuela y el aprendizaje. Siempre me preocupa que estos niños se queden atrás”.

Se espera que Murphy aborde la expansión de la vacuna durante su conferencia de prensa a la 1 pm del lunes.

 Las vacunas del sábado marcaron el final de una semana llena de acontecimientos en la lucha contra la pandemia mundial, ya que el advenimiento de la vacuna Johnson & Johnson trajo nuevos sitios de vacunación en CVS, Rite Aid, Weis y Wegmans en línea. También aceleró el despliegue de vacunas para los educadores estatales.

 Inicialmente, Murphy anunció que los maestros podrían recibir la vacuna el 15 de marzo. Luego, un día después, el presidente Joe Biden imploró que se adelantara el calendario.

 “Tratemos el aprendizaje en persona como un servicio esencial que es”, dijo Biden el martes. “Y eso significa conseguir que los trabajadores esenciales que brindan ese servicio, educadores, personal escolar, trabajadores de cuidado infantil, los vacunen de inmediato. Son trabajadores esenciales”.

No fue de inmediato en Nueva Jersey, y durante su sesión informativa del miércoles, Murphy dijo que los maestros no se saltarían la línea.

“No se puede simplemente decir, ‘Está bien, cuántos maestros hay en el estado y decir que ese es el grupo que se está conectando'”, dijo Murphy. “Hay muchos maestros, como muchos de nosotros, que tienen alguna condición crónica que ya son elegibles y en muchos casos han sido vacunados”.

Pero para el viernes, el Departamento de Salud adelantó la fecha límite para que los educadores sean elegibles, incluido el personal de apoyo y en entornos de preescolar hasta el grado 12.

Esa decisión llevó a Theresa Kerney, profesora de cosmetología durante más de tres décadas en el Instituto de Tecnología del Condado de Gloucester, una escuela secundaria pública vocacional-técnica en Deptford Township, a convertirse en una de las primeras en el grupo de educadores en recibir la vacuna. llamándolo un “cambio de juego”.

“Y ahora está de regreso al salón de clases”, dijo.

Kerney también indicó lo emocionada que estaba “de ser un símbolo para todos los maestros que quieren decir: ‘Gracias, estamos muy emocionados de poder educar a nuestros estudiantes y poder llevarlos de vuelta al aula y tener una normalidad de vida de nuevo “, dijo. “Y es maravilloso ser seleccionado, me siento muy honrado y no puedo decir lo especial que es para mí”.

La sala estalló en aplausos cuando Kerney recibió la vacuna, con cinco de sus colegas del Instituto de Tecnología del Condado de Gloucester y el Distrito Escolar de Servicios Especiales del Condado de Gloucester siguiéndola en la fila para las siguientes inyecciones.

“Sabemos que el trabajo remoto es difícil. El aprendizaje remoto para los niños también es difícil”, dijo Persichilli. “Miro a los maestros y les digo: ‘Dios los bendiga; los necesitamos. Volvamos a la escuela. Los niños los necesitan'”.

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