La Junta de Legisladores del Condado de Westchester reconoció el Mes de la Herencia Italiana el lunes 4 de octubre con una ceremonia especial y una presentación en video en honor a dos destacados líderes comunitarios: el Comisionado de Bomberos de Valhalla, Anthony Ciancio, y el propietario del Centro de Tenis Yonkers, Joseph F. Curto, Jr.

El tema de este año fue para conmemorar el 700º cumpleaños del poeta italiano Dante, quien unificó Italia escribiendo en la lengua vernácula florentina ampliamente comprendida, en lugar del latín, y ayudó a establecer un idioma nacional para el pueblo italiano.

En sus palabras de apertura, el presidente Ben Boykin (D – White Plains, Scarsdale, Harrison) dijo: “Este mensaje, la importancia de la comunicación y poder entenderse, es universal y esencial para nuestra capacidad de coexistir en sociedad. Pero también es un tema oportuno para contemplar, ya que vivimos en un período de la historia de Estados Unidos en el que la comunicación y la comprensión mutua parecen ser bastante desafiantes “.

“Aquí en el condado de Westchester, que es el hogar de tantos grupos étnicos diferentes que viven juntos, creo que nos entendemos bastante bien y parte de eso se debe a la influencia positiva de nuestra comunidad italoamericana muy sólida e involucrada. Más del 35 por ciento de los residentes del condado de Westchester se identifican como de ascendencia italiana y sus contribuciones invaluables están en todas partes…. La creencia en la familia y la comunidad que acompañó a quienes se establecieron aquí por primera vez ha perdurado y ha enriquecido enormemente la cultura de Westchester “.

“Esta noche tenemos la oportunidad de reconocer a dos personas estelares pero humildes que han hecho todo lo posible para ayudar a los demás, y lo más impresionante, para impactar las vidas de los necesitados fuera de su propia comunidad”.

La legisladora Margaret Cunzio (C – Mt. Pleasant, North Castle, Pleasantville) presentó la primera proclamación: “Es un placer para mí honrar a un buen amigo y mentor, el Comisionado de Bomberos de Valhalla, Anthony Ciancio, por sus más de 56 años de servicio dedicado a la departamento, a la seguridad de la comunidad de Valhalla y a la causa de proteger a los animales. Además, él solo organizó los esfuerzos de ayuda para Texas y Florida durante los huracanes Irma y Harvey para ayudar a quienes sufrían las secuelas de las tormentas. Es un privilegio reconocer a alguien que ha dado tanto de forma tan humilde y desinteresada “.

El Comisionado Ciancio agradeció a Cunzio ya toda la Junta: “Me siento muy honrado de recibir este premio. Las personas que me conocen saben que no soy un hombre de muchas palabras, dejo que mis acciones hablen por sí mismas … También me gustaría agradecer a mis padres, que vinieron aquí desde Italia, por enseñarme la forma correcta de hacer las cosas, trabajar duro, ser una buena persona y ser generoso con los demás “.

La legisladora Ruth Walter (D – Bronxville, Yonkers) presentó la segunda proclamación a Joseph F. Curto, Jr., presidente y copropietario del Yonkers Tennis Center (YTC). Ella explicó: “El objetivo personal de Joe cuando compró el club de tenis era hacer que el tenis fuera accesible para todos los que quisieran aprender. Es por eso que en 2019, Joe fundó el “Coach Pat Project” en YTC, que lleva el tenis a los estudiantes de las escuelas públicas de Yonkers. Proporcionan los entrenadores y el equipo para atender a unos 300 estudiantes por semana. Este programa permite a los niños que de otra manera no jugarían al tenis probar este deporte. Los deportes como el tenis brindan habilidades valiosas que los niños usarán por el resto de sus vidas, como el trabajo en equipo, la dedicación y la perseverancia ”.

Ella agregó: “Proveniente de una familia italiana, Joe creció valorando la honestidad, el trabajo duro y la compasión. Su padre también le recordaba que ‘cuando termine tu tiempo en esta tierra, todo lo que te queda es tu reputación e integridad’. Siempre se ha tomado esto muy en serio y es la fuerza impulsora detrás de todas sus buenas obras “.

Curto aceptó el honor, con su esposa Kathy, a su lado, agradeciendo a la Junta y diciendo: “Mi papá, su hermano y su hermana crecieron económicamente pobres pero espiritualmente prósperos. Lo que me ha inculcado desde pequeño es la importancia de la “familia” o “La Famiglia”.

“Comenzaron un negocio, Curto’s Appliances, hace 73 años y hoy se encuentra en su tercera generación de liderazgo familiar. Trabajando juntos, la familia se expandió y recibió a muchos a lo largo del camino y luego encontramos el éxito en muebles, bienes raíces, teatro y donde estoy, el Yonkers Tennis Center ”.

“A lo largo de los años, me he involucrado en muchas actividades comunitarias y he formado parte de varias juntas sin fines de lucro que van desde la educación pública, los problemas de los veteranos, las despensas de alimentos y el medio ambiente. Podemos y debemos ayudar, es lo que hacen las familias. No es necesario ser parientes consanguíneos para ser parte de una familia “.