Un puertorriqueño es seleccionado como uno de los diez nuevos candidatos a astronauta de la NASA

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Un puertorriqueño fue elegido este lunes como uno de los diez nuevos candidatos a astronauta de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, en inglés) entre más de 12,000 solicitantes para trabajar en el espacio en representación de Estados Unidos.

Se trata de Marcos Berríos, de 37 años, quien pertenece a la Fuerza Aérea de Estados Unidos. El boricua fue descrito en el anuncio de la NASA como un piloto distinguido que ha acumulado más de 110 misiones de combate y 1,300 horas de vuelo a bordo de más de 21 aeronaves diferentes.

Mientras era reservista en la Guardia Nacional Aérea, trabajó como ingeniero aeroespacial para la Dirección de Desarrollo de Aviación del Ejército de Estados Unidos en el Aeródromo Moffett Field en California.

Berríos es piloto de pruebas y tiene una licenciatura en ingeniería mecánica del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), y una maestría en ingeniería mecánica, así como un doctorado en aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Stanford.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, presentó a los miembros de la cohorte de astronautas de 2021, la primera desde hace cuatro años, durante un evento en Ellington Field cerca del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas.

“Hoy damos la bienvenida a diez nuevos exploradores, diez miembros de la generación Artemis: la cohorte de candidatos a astronauta de la NASA de 2021″, destacó Nelson. “Individualmente, cada candidato tiene lo necesario, pero juntos representan el credo de nuestro país: E pluribus unum – de muchos, uno”.

Los candidatos a astronauta se presentarán a trabajar en Johnson en enero de 2022 para comenzar dos años de entrenamiento. La formación de candidatos a astronauta se divide en cinco categorías principales:

1- Operación y mantenimiento de los complejos sistemas de la estación espacial.

2- Formación para caminatas espaciales.

3- Desarrollo de habilidades robóticas complejas.

4- Operación segura de un jet de entrenamiento T-38.

5- Dominio del idioma ruso.

Una vez completado el entrenamiento, estos candidatos a astronauta podrían ser asignados a misiones que conlleven realizar investigaciones a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), así como a misiones de espacio profundo a destinos que incluyan la Luna, a bordo de la nave espacial Orion de la NASA y el cohete Sistema de Lanzamiento Espacial.

“Cada uno de ustedes tiene una historia increíble”, expresó a los candidatos Pam Melroy, exastronauta de la NASA y subdirectora de la NASA. “Aportan diversidad de muchas formas a nuestro cuerpo de astronautas y se han ofrecido a servir en una de las formas más elevadas y emocionantes de servicio público”.

El puertorriqueño Berríos fue seleccionado entre miles de solicitantes de los 50 estados, Washington D. C., Puerto Rico y los demás territorios de Estados Unidos. Además, por primera vez, la NASA requirió que los candidatos tuvieran una maestría en un campo de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas y usó una herramienta de evaluación en línea.

Con la incorporación de estos nuevos candidatos a astronauta, la NASA ha seleccionado a 360 astronautas desde el grupo original Mercury Seven de 1959.

Un boricua destacado en la NASA lo es Joseph Acabá, quien en el 2004 se convirtió en la primera persona de origen puertorriqueño en ser seleccionado como candidato a astronauta. Completó su formación dos años después, en el 2006.

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