En su célebre manifiesto de 2018 sobre cómo deben funcionar los teatros, el director de teatro suizo Milo Rau escribió que un trabajo escénico no se trata del producto final: lo que cuenta es el “proceso de producción”.

La última película de Rau, “The New Gospel”, lleva esta idea a la pantalla. El proyecto, en parte documental para activistas, en parte reinvención ficticia de la Pasión de Cristo, en parte meditación sobre la realización cinematográfica, está protagonizado por Yvan Sagnet, un inmigrante a Italia de Camerún que hace campaña por los derechos de los trabajadores agrícolas y lo presenta como un Jesús contemporáneo. Los discípulos de Sagnet son otros trabajadores migrantes, y la Italia de hoy representa al Imperio Romano.

A fines de 2017, Rau, quien es el director artístico del teatro NTGent en Bélgica, dijo que esperaba hacer una película más convencional sobre el fin de la vida de Jesús, filmada en Matera, una pintoresca ciudad en el sur de Italia donde también se hicieron “El Evangelio según San Mateo” de Pier Paolo Pasolini y “La Pasión de Cristo” de Mel Gibson. Pero cuando descubrió barrios marginales cerca de Matera, donde inmigrantes de África viven sin agua corriente ni electricidad mientras trabajan en granjas por tan solo 3,50 euros, o alrededor de 4,10 dólares la hora, el enfoque del proyecto cambió.

“Decidí no solo hacer una película de Jesús, sino también incluir la realidad de su lucha por la dignidad, que es también lo que Jesús representa”, dijo Rau en una entrevista en el Festival de Cine de Venecia, donde la película se estrenó el domingo.

En “El Nuevo Evangelio”, los trabajadores inmigrantes describen sus experiencias antes de vestirse como discípulos de Jesús y recrear escenas bíblicas. Rau realizó castings abiertos para papeles en la película e involucró a grupos activistas para crear una campaña de la vida real que se desarrolla junto con las escenas de ficción.

¿Puedes decirme cómo llegaste a la combinación de elementos de documental y largometraje que vemos en “El nuevo evangelio”?

Lo llamamos documental utópico: es un documental sobre algo que se crea a través del proyecto y luego lo documentamos nosotros mismos. Entonces creamos una campaña, luego documentamos la campaña. Podríamos haber grabado una película clásica de Jesús, pero luego se perderían todas las capas políticas.

Hice esto fusionando muchas de mis obras, reuniendo actores o activistas no profesionales con actores entrenados, y comenzamos lentamente a construir la campaña que ven en la película; en paralelo, reflejamos lo que sucede en la campaña. Entonces, la invasión de Jerusalén se convierte en una protesta al entrar en Matera, o la destrucción del templo se convierte en la destrucción del supermercado.

Así que tratamos de incluir el significado político de la Biblia, y el significado que tiene en el cine mundial, porque en cada escena que haces en una película de Jesús, tienes 10, 20, 100 directores que lo han hecho antes que tú.

En la película, Yvan Sagnet dice que, aunque es católico, no le interesa hacer una película sobre Jesús como figura religiosa. ¿Qué importancia tiene para ti la figura de Jesús, personalmente?

Soy de una familia mitad italiana y mitad alemana y me crié con el catolicismo, pero también de manera marxista. Siempre me interesó la Biblia, pero luego, cuando decidí hacer una película de Jesús, por amor a “El Evangelio según San Mateo” de Pasolini, comencé a preguntarme quién sería Jesús hoy.

En cada escena, realmente pensamos en cómo fusionar el arte y el activismo de una manera que se convierta en una declaración sobre la Europa actual. Porque cuando comienzas a leer el Nuevo Testamento, tienes a un tipo que es un activista por los sin tierra y la periferia del Imperio Romano: esa es exactamente la situación que tenemos ahora en Italia. En el Nuevo Testamento, los apóstoles son todos migrantes que han perdido sus hogares a causa de la invasión de los romanos, que es exactamente la situación actual en Italia.

¿Cómo usaste la Biblia como fuente para la película?

Realmente comencé a leer la Biblia de nuevo mientras hacía la película, y me impresionaron las contradicciones en la Biblia, y pensé, no puedo creerlo, ¿ este es el libro sagrado? Psicológicamente es tan interesante.

Pasolini se limitó al Evangelio de Mateo, pero mezclamos los evangelios. Los diferentes evangelios son completamente contradictorios: es un guión loco.

Para mí, una frase de la Biblia se convirtió en la frase principal de nuestra película, cuando Jesús dice: “No penséis que he venido a abolir la Ley o los Profetas; No he venido a abolirlos sino a cumplirlos ”. Todo lo que queremos por la dignidad de estas personas está en la legislación europea e italiana. Esta situación es ilegal. No digo esto porque soy marxista y no me gusta el capitalismo, es simplemente ilegal.

¿Qué impacto te gustaría que tuviera la película?

Creo en superar muchas cosas con el arte y la solidaridad. Al hacer la película, reunimos a 50 grupos de activistas y ONG diferentes, y al unir todas estas fuerzas, surgen muchas pequeñas relaciones. Estas personas comienzan y continúan trabajando juntas, y hay muchas pequeñas resurrecciones. No tenemos la escena de la resurrección de Cristo; Pensé que era demasiado basura. Para mí, la resurrección es que los compromisos continúen y que continúen juntos.

Hay un momento en la película en el que un lugareño de Matera está haciendo una audición para el papel de un soldado romano y simula un ataque racista, como si estuviera golpeando a Jesús. Fue muy perturbador ver cuán fácilmente este hombre blanco inicialmente afable encarnaba la violencia racista.

En ese momento, todo el racismo neoliberal sale de él, pero no es su racismo, es solo el lente a través del cual se ve la sociedad. Da miedo. Es un momento hermoso.

Era importante que inmediatamente después lo vieras siendo muy suave con Jesús, abrazándolo y bajándolo de la cruz, y pudiste ver completamente que el racismo está en ti, está en mí, está en todos. Porque así es como nos crían. Pero no está en él individualmente.

Inmediatamente después de esa escena, ves la puesta en escena de la tortura de Jesús.

Esa escena muestra el azote de un hombre negro por los guardias blancos, y la película se estrenará al final de un verano en el que las protestas de Black Lives Matter pidieron el fin de la violencia estatal contra los negros. ¿Cómo se relaciona la película con ese momento actual?

Toda la película, si se toma como un comentario sobre Black Lives Matter, trata sobre vivir en la estructura violenta del llamado capitalismo globalizado, y en el corazón de eso está el racismo, especialmente en Europa.

Entonces, para hacer una declaración moral muy simple, la película dice: Hay maldad en los humanos, pero proviene de alguna parte. Siempre estamos hablando de racismo, pero no lo estamos conectando con el origen de esta violencia.

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