¡Tu ciudad te lo agradece!

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Cualquier persona que haya tenido que cuidar a un padre o un ser querido mayor sabe que los cuidadores a largo plazo no son solo trabajadores de la salud, son familiares.  Tenemos que reconocer cuánto está sobre sus hombros debido a la crisis de COVID-19.

La atención a largo plazo es el sector de más rápido crecimiento dentro de la industria del cuidado de la salud en la ciudad de Nueva York, y con 1.2 millones de neoyorquinos ahora mayores de 65 años, solo continuará creciendo en tamaño e importancia en los próximos 10 años.

 Sin embargo, esta fuerza laboral vital para el cuidado de la salud sigue siendo en gran medida invisible, ya que la mayoría de los servicios de cuidado a largo plazo son brindados por trabajadores de cuidado directo a personas confinadas en sus hogares.  Lamentablemente, cuando se trata de cuidados a largo plazo, estar fuera de la vista a menudo significa estar fuera de la mente.

 Es hora de que nuestros trabajadores de atención directa, incluidos los asistentes de salud en el hogar, los asistentes de atención personal, los profesionales de apoyo directo y los asistentes de enfermería certificados, obtengan el respeto y el apoyo que merecen.  Como los trabajadores con salarios más bajos en el sistema de atención médica, que generalmente ganan solo $ 21,000 al año, realizan un trabajo extenuante y aislado, a menudo sin beneficios u oportunidades de ascenso.

 Predominantemente personas de color e inmigrantes, ellos también se han enfrentado al desafío a medida que continúan cuidando a cientos de miles de personas mayores y personas con discapacidades en sus hogares y en centros de enfermería a través de la pandemia COVID-19.

 Estos esfuerzos claramente han ayudado a reducir el aumento en los hospitales.  Sin embargo, a diferencia de los médicos y enfermeras, quienes merecidamente han recibido reconocimiento público por sus sacrificios, los trabajadores de atención directa se han quedado fuera de la conversación.

 A pesar de estos desafíos sistémicos, ha habido algunos signos de progreso en medio de la pandemia de COVID-19.  La ciudad de Nueva York ha designado a los trabajadores de atención directa como trabajadores esenciales, está ayudando a proporcionarles equipos de protección personal, ha abierto centros de pruebas para estos trabajadores y los ha hecho elegibles para habitaciones de hotel en caso de que necesiten autoaislarse.  Recientemente, la ciudad se asoció con One Medical para ofrecer pruebas de COVID-19 y servicios de telesalud, y dará prioridad a los miembros de 1199SEIU y trabajadores esenciales, muchos de los cuales trabajan en atención a largo plazo.

 Antes de que COVID-19 desafiara nuestros sistemas, el gobierno de la ciudad se asoció con la Academia de Medicina de Nueva York (NYAM) para convocar a proveedores de atención directa, asociaciones comerciales y Local 1199SEIU (que representa aproximadamente 103,000 trabajadores de atención directa) para comprender mejor y elevar el valor de  trabajadores de atención directa en atención a largo plazo.

 Las estrategias que desarrollamos para abordar la capacitación y el reclutamiento, las carreras profesionales, una mejor integración de los trabajadores de atención directa en los sistemas de atención médica, las tasas mejoradas de reembolso de Medicare / Medicaid y los derechos y recursos ampliados para la fuerza laboral de atención directa son más importantes que nunca.  Nos queda mucho trabajo por hacer y no será fácil.  Pero mientras tanto, comencemos con el problema número uno identificado por los trabajadores y los proveedores: respeto.

 A medida que COVID-19 obliga a la nación a repensar y reformar su enfoque de la atención médica, los trabajadores de atención directa deben ser incluidos como una parte crítica de un sistema de atención médica reinventado.  Por ahora, celebremos a los trabajadores de atención directa de la ciudad de Nueva York y agradezcamos su servicio.

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