Tres países balcánicos se han ofrecido a ayudar a los afganosdesesperados, pero ningún refugiado ha volado en vuelos estadounidenses.

Mientras miles de personas continúan abarrotándose alrededor del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul,funcionarios en Macedonia del Norte, Kosovo y Albania , países vecinos de los Balcanes cuyas poblaciones han experimentado violencia, dijeron la semana pasada que se habían ofrecido a aceptar temporalmente a aquellos que huyen de Afganistán.

Pero una semana después de que los talibanes completaran su rápida toma del país, que finalmente entró en Kabul el domingo pasado sin disparar un tiro, ningún refugiado ha llegado en vuelos estadounidenses, dijeron funcionarios en los países. No sabían cuándo llegarían los afganos.

Duško Arsovski, portavoz del gobierno de Macedonia del Norte, dijo el sábado que el país estaba esperando información y estaba organizando hoteles para que los refugiados se quedara.

El primer ministro Zoran Zaev dijo el viernes que su pequeño país aceptaría a unos 650 afganos.

“Estamos rescatando a una población pacífica que ha acariciado la democracia durante 20 años y que fue una ayuda y apoyo para nuestros militares en sus misiones allí”, dijo.

Un portavoz del gobierno de Kosovo dijo que se podría esperar un vuelo en los próximos días, aunque no tenía información sobre cuándo llegaría y no podía decir cuántos afganos aceptaría el país.

La situación era igualmente confusa en Albania, donde el portavoz del primer ministro, Endri Fuga, dijo: “Si llegan hoy, todavía no lo sabemos”.

El Departamento de Estado y el Departamento de Defensa no hicieron comentarios cuando se les preguntó por qué no se habían enviado vuelos a esos países, a pesar de que miles de personas esperan vuelos desde Afganistán.

En Kabul, Estados Unidos se enfrenta a una pesadilla logística para sacar a ciudadanos estadounidenses y refugiados afganos de la ciudad después de que miles de personas 0aterrorizadas corrieron al aeropuerto desesperadas por irse mientras los talibanes consolidaban el control.

El gobierno del Reino Unido dijo el domingo que siete personas murieron después de que fueron aplastadas entre la multitud alrededor del aeropuerto.

Dos funcionarios de defensa de Estados Unidos dijeron el sábado que Estados Unidos estaba rastreando amenazas específicas del Estado Islámico, el grupo terrorista más conocido como ISIS, contra el aeropuerto de Kabul y contra estadounidenses y otros que intentan abandonar el país. El ejército está trabajando en formas alternativas de llevar a los estadounidenses, afganos y nacionales de terceros países de forma segura al aeropuerto.

“Estamos ejecutando un camino alternativo”, dijo un funcionario de defensa.

Más temprano, la Embajada de Estados Unidos en Afganistán aconsejó a los ciudadanos estadounidenses que no viajaran al aeropuerto debido a “posibles amenazas a la seguridad”.

Unas 22.000 personas han sido evacuadas de Afganistán desde que comenzaron las operaciones a finales de julio, y 17.000 han sido evacuadas en la última semana, dijo el sábado a los periodistas el mayor general del Ejército William Taylor, subdirector de operaciones regionales del Estado Mayor Conjunto. En las 24 horas anteriores, 3.800 personas fueron evacuadas de Kabul, dijo.

El presidente Joe Biden ha prometido que Estados Unidos hará todo lo posible para proporcionar evacuaciones seguras a los civiles afganos, muchos de los cuales ayudaron a las fuerzas estadounidenses y ahora podrían ser blanco de ataques debido a su asociación con Estados Unidos.

Pero el tiempo se está acabando antes de su fecha límite del 31 de agosto para retirar la mayoría de las tropas estadounidenses restantes, y no se ha comprometido a extenderlo.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el viernes que Estados Unidos estaba tratando de transferir personas a través de países de la región, como Qatar, en parte por la eficiencia del combustible. Desde allí, los estadounidenses pueden tomar vuelos comerciales o chárter del Departamento de Estado a casa, dijo.

El Pentágono dijo el domingo que redactaría aviones comerciales para ayudar a transportar a las personas una vez que hayan sido evacuadas.

Mientras tanto, en el sur de Europa, Albania, Kosovo y Macedonia del Norte — el miembro más reciente de la OTAN — siguen ansiosos por ayudar a su aliado estadounidense.

“Los gobiernos de Macedonia del Norte, Albania y Kosovo están ansiosos por mostrar su alianza estratégica con Estados Unidos”, dijo Petar Arsovski, consultor político macedonio. “Y tal vez envíen un mensaje a la UE de que no están sin opciones”.

Los tres países están acorralados por estados miembros de la Unión Europea, pero no forman parte del grupo político y económico.

Arsovski dijo que la región estaba tratando de ganarse el favor de la Casa Blanca. Macedonia del Norte quiere que la administración Biden se apoye en Bulgaria para desbloquear su proceso de adhesión a la UE, Kosovo espera que Washington le ayude a construir un diálogo más productivo con Serbia, y Albania quiere iniciar negociaciones para unirse a la UE, dijo.

En un aeropuerto de Skopje, por lo demás tranquilo, el viernes por la noche, los reporteros saludaron a un vuelo de macedonios que habían estado trabajando para contratistas militares en Kabul. Mientras las familias daban la bienvenida a sus seres queridos con los ojos llososos con alivio bajo las luces fluorescentes del aeropuerto, varias personas expresaron su preocupación por los civiles afganos que quedaron atrás.

“Esas personas realmente necesitan ayuda”, dijo Jusuf Mustafi, de 36 años, quien dijo que había estado trabajando como contratista militar de vez en cuando en Afganistán durante 3 años y medio. “Todo el mundo debe ayudar a todos los seres humanos”.

Mustafi dijo que su país tenía razón al haberse ofrecido a aceptar refugiados, diciendo que algunos macedonios sabían lo que significaba ser desarraigados por la violencia, ya que se vieron obligados a huir durante los enfrentamientos de 2001 que sacudieron a este país balcánico.

El sentimiento se hizo eco en las amplias calles del centro de Skopje, que cuentan con imponentes monumentos y están rodeados de pintorescas colinas.

“Cuando ocurrió la guerra aquí, yo era un refugiado”, dijo Deti Saiti, de 49 años, una dependienta en un barrio albanés de la ciudad cerca de las orillas del río Vardar. “Nadie quiere salir de sus casas. Se ven obligados a hacerlo, así que, por supuesto, les daremos la bienvenida”.

Pero no todo el mundo era tan acogedor. Algunos transeúntes dijeron que Macedonia del Norte era pobre y no podía hacer frente a más dependientes.

“Deberían ir a Estados Unidos. Es una nación rica”, dijo Ivanka Miteva, de 74 años.

Bienvenidos o no, hasta ahora ningún refugiado afgano ha llegado a los Balcanes para averiguarlo.

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