Tres hombres blancos fueron declarados culpables el miércoles de homicidio grave en la muerte a tiros de Ahmaud Arbery , un hombre negro que corría en su vecindario cuando los acusados ​​lo confrontaron el año pasado.

El jurado casi compuesto por blancos condenó a Travis McMichael por asesinato con malicia, asesinato por delito grave, asalto agravado, encarcelamiento falso e intento criminal de cometer un delito grave.

Gregory McMichael y William Bryan fueron absueltos del cargo principal. Todos ahora se enfrentan a cadena perpetua.

Los McMichaels y Bryan persiguieron a Arbery en camionetas después de que lo vieron en su vecindario en las afueras de Brunswick, Georgia, el 23 de febrero de 2020. Travis McMichael disparó a Arbery, de 25 años, que era negro, con una escopeta a corta distancia. Bryan filmó el encuentro fatal en su teléfono celular.

Los tres hombres, que son blancos, fueron arrestados meses después después de que el video filtrado atrajera la atención del mundo sobre el caso.

La familia de Arbery y los líderes de derechos civiles han comparado su muerte con un linchamiento moderno. Los hombres también enfrentan cargos federales por delitos de odio .

El jurado deliberó durante aproximadamente 11 horas antes de tomar su decisión. El juez de la Corte Superior Timothy Walmsley hizo sacar a un espectador de la sala del tribunal mientras se leía el veredicto después de que la persona celebrara audiblemente el anuncio de que Travis McMichael era culpable de asesinato por malicia.

Aproximadamente una hora después del segundo día de deliberaciones del miércoles, los miembros del jurado pidieron revisar las imágenes del encuentro fatal y una llamada al 911 que Gregory McMichael hizo el día del tiroteo. El jurado vio dos videos, uno el video original del teléfono celular y el otro una versión de “alto contraste” del mismo video, tres veces cada uno mientras estaban sentados en la sala del tribunal. Luego regresaron a la sala del jurado.

La defensa había argumentado que los hombres sospechaban que Arbery era un ladrón y que los residentes de la subdivisión de Satilla Shores estaban “nerviosos”. Arbery fue grabado en video de una cámara de seguridad visitando una casa parcialmente construida en el vecindario varias veces. Los videos no mostraban a Arbery tomando nada de la propiedad. El último video fue grabado la tarde en que murió. Se podía ver a Arbery visitando la casa minutos antes de ser perseguido por Gregory y Travis McMichael y Bryan, quienes tenían equipos de defensa separados.

La defensa había tratado de convencer al jurado de que sus clientes estaban intentando ejecutar un arresto ciudadano, que era legal en ese momento. Los abogados de Travis McMichael han dicho que abrió fuego en defensa propia.

En su argumento final, la fiscal principal Linda Dunikoski le dijo al jurado que los acusados ​​hicieron una serie de “suposiciones y decisiones en el camino de entrada” que llevaron a la muerte de Arbery y que los tres hombres no tenían “conocimiento inmediato” de que había ocurrido un crimen. Ella dijo que el conocimiento inmediato de un crimen es necesario para reclamar el arresto ciudadano. Sin el reclamo del arresto ciudadano, Dunikoski dijo a los miembros del jurado durante el cierre, los hombres no pueden afirmar que actuaron en defensa propia.

“Si determina que esto no fue un arresto de un ciudadano, esto no fue legítimo, no tenía una causa probable, no puede hacer esto de acuerdo con la ley, entonces, ¿adivinen qué?” Dijo Dunikoski. “No están justificados para matarlo. No están justificados en ninguno de los delitos graves que cometieron contra él”.

Durante el juicio, Travis McMichael testificó que le disparó a Arbery después de que fue “golpeado”.

“Estábamos cara a cara. Y cuando me golpearon, disparé”, testificó. McMichael dijo que creía que estaba en “una situación de vida o muerte”.

Bajo el interrogatorio de Dunikoski en su segundo día de testimonio, Travis McMichael dijo que Arbery no había mostrado un arma ni había hablado con él antes de que McMichael levantara su escopeta. Gregory McMichael y Bryan no testificaron.

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