Después de varios años de tensión creciente entre los trabajadores y la gerencia de Google, los trabajadores de Google han lanzado públicamente un esfuerzo de sindicalización, un paso crítico en una industria donde los trabajadores se han organizado cada vez más. Fundamentalmente, el sindicato estará abierto a los más de 120.000 empleados que trabajan para Google y su empresa matriz, Alphabet.

El lunes, los trabajadores anunciaron el establecimiento del Alphabet Workers Union con el apoyo de uno de los sindicatos más grandes del país, Communications Workers of America (CWA).

“Esto es histórico: el primer sindicato en una importante empresa de tecnología por y para todos los trabajadores de la tecnología”, dijo Dylan Baker, un ingeniero de software de Google, en un comunicado a la prensa. “Elegiremos representantes, tomaremos decisiones democráticamente, pagaremos cuotas y contrataremos organizadores capacitados para asegurarnos de que todos los trabajadores de Google sepan que pueden trabajar con nosotros si realmente quieren que su empresa refleje sus valores”.

Para ser claros, los trabajadores aún no han solicitado a Google el reconocimiento formal de su sindicato ni han indicado que realizarán una elección sindical, lo que significa que, técnicamente, Google no tiene que reconocer al sindicato. Para que los trabajadores de Google se sindiquen formalmente, Google deberá reconocer voluntariamente a un sindicato o más del 50 por ciento de los miembros del sindicato elegibles deberán votar para sindicalizarse.

“Siempre hemos trabajado duro para crear un lugar de trabajo de apoyo y gratificante para nuestra fuerza laboral”, dijo Kara Silverstein, directora de personal de Google, en un correo electrónico en respuesta a las noticias del sindicato. “Por supuesto, nuestros empleados tienen derechos laborales protegidos que apoyamos. Pero, como siempre lo hemos hecho, continuaremos interactuando directamente con todos nuestros empleados ”.

El nuevo sindicato de trabajadores de Google, que está afiliado a CWA Local 1440, estará abierto a los 120.000 trabajadores de las empresas Alphabet, incluidos los trabajadores temporales, los proveedores y los contratistas, conocidos como “TVC” que constituyen la mitad de la fuerza laboral de Google, pero no se les permite los mismos beneficios y derechos que los empleados de Google. Los miembros que firmen tarjetas sindicales pagarán el uno por ciento de su compensación total como cuotas que se destinarán a las operaciones sindicales diarias y al personal de organización para expandir el sindicato.

Los trabajadores que se han unido al sindicato dicen que lanzarán varias campañas en el futuro, que podrían incluir una campaña para celebrar elecciones sindicales. Según la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, Google no puede interferir ni tomar represalias contra los trabajadores que firman tarjetas sindicales.

Esta estrategia de sindicalización es algo diferente de las que suelen ocurrir en empresas más pequeñas, donde las campañas sindicales suelen hacerse públicas una vez que el sindicato está seguro de que cuenta con el apoyo suficiente de los trabajadores para calificar para una elección u obtener el reconocimiento voluntario de un empleador.

En este caso, los trabajadores de Google aparentemente han optado por salir a bolsa desde el principio en un esfuerzo por organizar una empresa masiva, desarticulada y complicada que ya ha dejado claro a través de sus acciones que no apoyaría los esfuerzos de los empleados para sindicalizarse. Mientras tanto, los trabajadores de Google pueden utilizar el nuevo sindicato no solo para generar apoyo, sino también para seguir organizándose en torno a cuestiones éticas sin el reconocimiento formal del sindicato.

Los trabajadores de Google, citando las respuestas de la empresa al acoso sexual, los contratos de drones con el Departamento de Defensa y el reciente despido de Timnit Gebru, un destacado investigador de inteligencia artificial de raza negra, dijeron que el sindicato proporcionaría una estructura para que los trabajadores se aseguren de que sus valores sean respetados por la compañia.

“La única táctica que ha garantizado que los trabajadores sean respetados y escuchados es la acción colectiva”, escribieron los trabajadores en un comunicado de prensa. “El Proyecto Maven se canceló cuando miles de empleados de Google se comprometieron a no trabajar en tecnología poco ética. El arbitraje forzoso terminó cuando los empleados de Google abandonaron el mundo”.

El nuevo sindicato es parte de la campaña CODE (Coalition to Organize Digital Employees) de CWA, que se lanzó a principios de 2020 para sindicalizar la industria de la tecnología y los juegos, los cuales están atravesando una ola sin precedentes de esfuerzos de sindicalización y sindicalización de trabajadores de cuello blanco, principalmente enfocados sobre cuestiones éticas. En 2020, los empleados de Kickstarter y Glitch se convirtieron en los primeros trabajadores administrativos de las principales empresas de tecnología en votar para formar sindicatos. En 2019, los contratistas de Google en Pittsburgh y los trabajadores de cafeterías en Silicon Valley votaron con éxito para sindicalizarse.

Google no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. En 2019, la compañía contrató a una notoria firma de evasión sindical llamada IRI Consultants para que la asesorara sobre los disturbios laborales y la organización en la empresa. A fines de 2020, la Junta Nacional de Revisión Laboral encontró pruebas suficientes de que Google había despedido y vigilado ilegalmente a los trabajadores involucrados en la organización de la empresa en 2019.

Ya hay 227 trabajadores de la sede de Google en Mountain View, California y oficinas en Seattle, Chicago, Nueva York, San Francisco, Portland, Los Ángeles, Cambridge, Massachusetts; Boulder, Colorado; San Bruno, California, ha firmado tarjetas sindicales, según un organizador sindical.

El trabajo de organización para el sindicato comenzó en mayo de 2019, según los trabajadores, quienes dijeron que los organizadores de trabajadores comenzaron a realizar las llamadas reuniones “1: 1” con sus colegas para generar y medir el apoyo en ese momento.

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