El llamado de la alcaldesa de Mount Vernon, Shawyn Patterson-Howard, a una junta de control financiero estatal para supervisar la ciudad, fue rápidamente visto como un movimiento audaz necesario por la falta de transparencia fiscal de la Contralora de la ciudad Deborah Reynolds.

Sin embargo, ¿sería lo mejor para la ciudad?

Eso es lo que el Concejo Municipal debe decidir antes de pedirle a la legislatura estatal que instale una junta de control. La ciudad todavía no tiene un presupuesto para 2021 y los despidos o las licencias son posibles mientras los funcionarios luchan con cuánto hay disponible en los fondos de reserva que podrían mantener bajos los impuestos y salvar los puestos de trabajo.

El concejo comparte la crítica del alcalde al contralor. Reynolds ha sido acusado de mantenerlos en la oscuridad sobre las finanzas de la ciudad, no pagar a los proveedores, negarse a aceptar subvenciones e incluso impuestos a la propiedad y gastar fondos de reserva sin su aprobación.

Pero los miembros del consejo expresaron esta semana algunas dudas sobre la junta de control.

El presidente del consejo, Marcus Griffith, ha sido un firme socio del alcalde durante su primer año en el cargo. Y no le dolió que pudieran unirse contra un enemigo común, Reynolds, a quien Griffith espera derrocar en las elecciones de este año. Pero en una reunión el miércoles por la noche, dijo que el alcalde “nos había enseñado este concepto últimamente” y que había preguntas importantes que debían ser respondidas.

“¿Tenemos serios problemas económicos? Si. ¿Quiero que el estado nos controle para que no podamos tomar nuestras propias decisiones? No ”, dijo Griffith en una entrevista el jueves. “Tal vez sea una situación en la que al final del año podamos decir: ‘Estamos bien. Puedes irte ahora ‘. Aún no conocemos todas las implicaciones “.

Eso no es lo que generalmente hacen las juntas de control financiero. Suelen quedarse un rato.

La ciudad de Nueva York, el condado de Nassau, Buffalo y el condado de Erie actualmente tienen juntas de control financiero. A Yonkers se le cargó dos veces con uno, primero durante unos cinco años a fines de la década de 1970 y luego nuevamente durante la lucha federal por la eliminación de la segregación del Ayuntamiento que comenzó en 1986. Esa junta no fue abolida hasta 1996.

Aunque ya no está bajo el control de la junta, Yonkers ha continuado enfrentándose a la supervisión estatal y otras regulaciones que limitan su independencia financiera.

El contralor estatal debe aprobar todos los préstamos y certificar el presupuesto de cada año; Yonkers solo puede utilizar fondos de reserva si han sido certificados en una auditoría; y el estado cada año toma un porcentaje de los impuestos a la propiedad de la ciudad y el 1 por ciento de sus recibos de impuestos a las ventas para pagar las deudas de Yonkers.

Neil DeLuca, quien fue el administrador de la ciudad de Yonkers durante esa segunda junta, ha seguido las tribulaciones de Mount Vernon en los medios y no puede creer que al consejo y al alcalde se les nieguen los detalles financieros que necesitan para administrar la ciudad.

“Es lo más extraño que he visto, y eso es en una ciudad con muchas maquinaciones políticas extrañas”, dijo DeLuca el viernes.

Pero esperaba que el alcalde supiera en lo que se estaba metiendo. Llamó a la junta de control que Yonkers tenía “increíblemente restrictiva” y dijo que si eso le sucedía a Mount Vernon, sus funcionarios electos sufrirían.

“Pueden administrar la ciudad de Mount Vernon como un negocio, pero tiene que ser administrada como la entidad política que es”, dijo DeLuca, quien ahora dirige The DeLuca Group, una firma consultora de desarrollo inmobiliario. “(La junta de Yonkers) no se preocupaba por los mejores intereses de la gente”.

La concejal de Mount Vernon, Lisa Copeland, citó la situación de Yonkers como una razón para andar con cuidado.

“Estamos entre la espada y la pared”, dijo en la reunión del consejo del miércoles por la noche. “Ellos tienen el control. Por eso lo llaman una junta de control financiero de emergencia … Lo que digan una vez que lo aprobemos y estén en su lugar, tenemos que aceptarlo “.

La concejal Delia Farquharson lo calificó como una “decisión seria” que el consejo tuvo que tomar. “(Eso) casi nos haría, ya sabes, discutibles”, dijo. “Realmente no tendríamos mucho control sobre nada”.

DeLuca pensó que si Mount Vernon solicita el tablero de control, en lugar de que se lo impongan, debería haber espacio para elaborar una legislación que lo haga menos restrictivo. Crítico sería una disposición de extinción que permitiría a Mount Vernon salir de su control una vez que los problemas fiscales disminuyan.

El senador estatal Jamaal Bailey, que representa a Mount Vernon, dijo que ha tenido conversaciones con Patterson-Howard y está al tanto de los problemas con el contralor. El status quo no puede continuar, dijo, cuando se habla de la salud fiscal de la ciudad.

Una sugerencia que tuvo Deluca: una junta de control que solo abordaría los problemas cuando hay un callejón sin salida con la Contraloría. Si la junta toma todas las decisiones de gastos por sí misma, como lo hizo en el caso de Yonkers, eso significaría la ruina para el alcalde, dijo.

Los activistas de la ciudad han estado advirtiendo a los funcionarios durante algunos años que el estado podría entrar en acción si el barco financiero se desvía, especialmente después de que Moody’s eliminó su calificación de bonos para la ciudad a principios de 2019.

Pero Thomas Keller, quien encabeza el Partido Republicano de la ciudad, le dijo al Concejo Municipal el miércoles que una junta de control financiero sería “horrible”.

“¿Por qué alguien pediría a una junta de control financiero que venga y destruya al gobierno local”, dijo Keller. “Tendrás que pedirle a la junta de control que haga esto, que haga aquello y ustedes serán testaferros”.

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