Para los Portland Timbers como para sus invitados del sábado, el New England Revolution, el primer partido de la temporada de la Major League Soccer fue un éxito.

Fue un éxito a pesar de que ningún equipo ganó, ambos equipos permitieron demasiados goles, y en el punto en que cada lado podría haber creado un gol decisivo, cada uno se quedó corto. Pero el sábado, nueve meses antes del último partido de la temporada 2022, la diferencia entre tres puntos y uno no fue el resultado final. Era más importante que la teoría del éxito de cada equipo, el plan que podría hacer que ambos contendientes legítimos al título, fuera evidente en Providence Park.

Tanto con New England como con Portland, las teorías eran claras. El Revolution entró en la casa de los campeones de la Conferencia Oeste del año pasado y tomó dos ventajas, con goles del lateral derecho Brandon Bye y del mediocampista Sebastian Lletget a ambos lados del medio tiempo. Para los Timbers, se recuperaron de dos déficits y lo hicieron con una alineación titular que faltaba entre cinco y seis titulares esperados. Su empate 2-2 con los poseedores de Supporters’ Shield proporcionó contexto para una temporada baja de pocos fichajes, mostrando la profundidad de su lista remanente.

“Vimos a dos equipos muy buenos jugando un partido de fútbol muy entretenido y bueno”, dijo el entrenador en jefe de los Timbers, Giovanni Savarese, después del juego, después de haber aludido al alto nivel que mostró su equipo, sin piezas destacadas, en el primer juego.

Como aludió el entrenador en jefe de Nueva Inglaterra, Bruce Arena, al salir del medio tiempo, el Revolution tuvo sus propios obstáculos. Habían estado sentados en Foxborough, Massachusetts, sin hacer “nada” durante un par de semanas, recordó a la transmisión de FOX, en alusión a los partidos de la Liga de Campeones de Concacaf que New England no pudo jugar contra sus oponentes haitianos (Cavaly AS se retiró de la competencia ). El arquero titular Matt Turner, que viajará al Arsenal este verano, no pudo jugar debido a una lesión en el tobillo, y el equipo aún está integrando nuevas e importantes piezas como Lletget y el central Omar González.

Sin embargo, los Timbers estaban limitados, tanto que cuando se anunció el mes pasado que los centrales titulares Larrys Mabiala y Dario Zuparic se perderían el primer partido de la temporada, se asumió ampliamente que la temporada de Portland tendría un comienzo lento. Ya se esperaba que el mediocampista titular Eryk Williamson , que se recupera de una lesión en la rodilla, estuviera fuera de juego, mientras que el delantero Felipe Mora y el mediocampista Sebastián Blanco se unieron a él por problemas de lesiones. Con el lateral derecho Pablo Bonilla , que se espera que luche por el puesto de titular, lejos del equipo, alrededor de la mitad de la posible alineación titular de Portland no estaba en el once inicial.

Para crédito de los Timbers, no se notaba que estaban cortos de personal. Aunque se redujeron a la conversión de un tiro de esquina de Bye justo antes del medio tiempo, el resto del período se desarrolló en igualdad de condiciones. New England recibió la posesión y la capacidad de cruzar desde los bordes de la defensa de Portland, mientras que la habilidad de los Timbers fue evidente en el contraataque o cuando la defensa del Revolution se asentó demasiado hacia su portería. Cadenas de pases de un toque crearon un duelo entre la ejecución cercana al gol de Portland y la habilidad del Rev para convertir en un tiro de esquina. Cuarenta y un minutos después, los Revs ganaron esa batalla.

“En la primera mitad, hicimos muchas cosas buenas”, dijo Savarese. “Defendimos bien. Movimos bien el balón. Aunque el juego estuvo nivelado, sentí que no podemos encontrar más espacios atrás (el Revolution). defensa).”

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