Los residentes de New Rochelle están expresando una mezcla de perplejidad y desconcierto por los dispositivos de apariencia futurista que han comenzado a reemplazar los hidrantes tradicionales en sus vecindarios.

Los perros están particularmente confundidos.

Los bomberos locales se refieren a los dispositivos amarillos como “minions” por su asombroso parecido con los simpáticos alborotadores de la película animada Despicable Me.

Pero estos dispositivos de aspecto extraño representan la primera mejora significativa en bocas de incendio desde antes de la Guerra Civil de EE. UU. Y ofrecen una mejora importante de la seguridad contra incendios en la comunidad.

Puede que les cueste un poco acostumbrarse, pero para los bomberos, el Sigelock Spartan es un recién llegado a su arsenal de extinción de incendios.

“Después de la investigación y las pruebas de campo, determinamos que los nuevos hidrantes tienen características de diseño que realmente ayudan operativamente al Departamento de Bomberos”, dijo el Jefe de Bomberos de New Rochelle, Andrew Sandor. “Nos permiten poner agua al fuego más rápido; también proporcionan un aumento en el flujo de agua “.

SUEZ está instalando y manteniendo las bocas de incendio Sigelock en estrecha cooperación con los departamentos de bomberos del área. El sistema de hidrantes en New Rochelle abarca New Rochelle, así como partes de Eastchester y Pelham.

“Trabajar con la comunidad de bomberos ha sido una parte importante del piloto”, dijo Chris Graziano, vicepresidente de operaciones de SUEZ en Nueva York. “Este diseño incorpora algunos de los cambios de hidrantes más importantes en más de un siglo. Es por eso que trabajamos en estrecha colaboración con los bomberos para asegurarnos de que se sientan cómodos con este nuevo equipo “.

Los hidrantes Spartan se están utilizando en comunidades como Long Beach, NY, Maybrook, NY y Boynton Beach, FL. También están en servicio en Scott Air Force Base en Illinois y Buckley Air Force Base en Colorado.

Después de un programa piloto de 12 meses en el condado de Rockland, SUEZ comenzó a instalar los hidrantes Spartan en 2018. SUEZ incorporará gradualmente los nuevos modelos como parte de sus programas continuos de mantenimiento y operaciones.

El primer Spartan en New Rochelle se instaló en Five Islands Park en 2019 después de varios años de evaluación por parte del Departamento de Bomberos de New Rochelle.

También se han instalado Spartans en la intersección de Monroe Street y Rhodes Street.

Además, en Grand Street junto a Burling Lane.

Y Pinebrook Boulevard cerca de Forest Avenue.

“Por ahora, los hidrantes se están colocando ya que se necesitan reparaciones en lugares determinados”, dijo el Jefe Sandor. “A medida que se realicen trabajos en la tubería principal de agua, como en Webster Avenue y Main Street, los hidrantes Sigelock se volverán más comunes”.

SUEZ planea eventualmente cambiar la mayoría de los hidrantes en New Rochelle, agregó.

Las bocas de incendio evolucionaron durante muchos siglos desde que los usuarios de calderos y cisternas almacenan agua en lugares estratégicos para llevar agua al fuego lo más rápido posible hasta las tuberías principales construidas con troncos ahuecados . El término “tapón de incendio” se refiere a los bomberos que perforan un agujero en una tubería principal de agua de madera para acceder al suministro de agua municipal y luego sellan la tubería principal con un tapón de madera.

Con el tiempo, los conductos de agua de madera fueron reemplazados por conductos de hierro fundido y suministros de agua municipales presurizados. Las tuberías verticales que los bomberos transportaban al lugar de un incendio y que luego estaban unidas temporalmente a una tubería principal de agua fueron reemplazadas por hidrantes tipo pilar de hierro fundido, parecidos a los que se usan hoy en día, conectados permanentemente a la tubería principal de agua.

El tipo de boca de incendios más familiar para la gente en los Estados Unidos son varias versiones del modelo Mathews Improved patentado en 1858.

Los problemas principales con el diseño de los hidrantes contra incendios son el anticongelante, la eficiencia hidráulica y la facilidad de reparación. El clima juega un papel importante en la selección del diseño. Los hidrantes de barril seco, empleados en climas más fríos, tienen sus válvulas principales bajo tierra para resistir el congelamiento en el invierno. Los hidrantes de barril húmedo, que se encuentran comúnmente en climas más cálidos, tienen agua cargada a plena presión en el barril del hidrante en todo momento.

Un ex bombero de la ciudad de Nueva York desarrolló el hidrante novedoso para abordar las muchas fallas de diseño que se encuentran en los hidrantes tradicionales. El Spartan es fabricado por Sigelock Systems con sede en Oceanside, NY con una planta en Franklin, PA.

George Sigelakis comenzó con el Departamento de Bomberos de Nueva York en 1988. Se retiró en 2001, antes del 11 de septiembre, pero su estación de bomberos en Brooklyn (Escalera 118 / Motor 205), fue la primera en cruzar el Puente de Brooklyn para llegar al World Trade Center. . 11 bomberos con los que sirvió de 118/205, 3 de los cuales se habían trasladado a otras estaciones de bomberos, murieron ese día.

“Como bombero ‘novato’ en la ciudad de Nueva York, aprendí rápidamente lo poco confiables y poco confiables que eran los hidrantes convencionales”, dijo Sigelakis. “Cualquiera podría acceder fácilmente a ellos, para robar agua o simplemente destrozar y dañar el hidrante haciéndolo inoperante”.

El principal beneficio del Spartan es la fiabilidad.

“Después de 2,5 minutos, el tamaño de un incendio se duplica cada segundo”, dijo Sigelakis. “Estos hidrantes salvarán vidas porque la integridad del hidrante está en buen estado de funcionamiento”.

“Cuando un bombero va a usarlo, funciona”.

“La gente no se da cuenta de la necesidad de una boca de incendios hasta que es su casa la que se incendia y, de repente, esa boca de incendios no funciona y la gente está gritando y gritando”, dijo Sigelakis.

Vincent Dunn, ex subjefe del Departamento de Bomberos de Nueva York, es un experto reconocido a nivel nacional en respuesta a incendios y rescate.

“Cuando estás en un incendio y una boca de incendios no funciona y los bomberos están parados y nadie puede sacar agua de la manguera, entonces entiendes lo importante que es una boca de incendios”, dijo Dunn.

“Estas bocas de incendio Sigelock de nuevo estilo eventualmente reemplazarán a la mayoría de las bocas de incendio en New Rochelle”, dijo Sandor. Los nuevos hidrantes ahorran tiempo y costos de mantenimiento, razón por la cual Suez Water propuso estos nuevos hidrantes al Departamento de Bomberos hace unos 2-3 años ”.

“Aunque tiene un aspecto diferente al de las bocas de incendio tradicionales, esto no es solo un cambio por cambiar”, dijo el Jefe Sandor. “Los nuevos hidrantes beneficiarán tanto al Departamento de Bomberos como a la Compañía de Agua de Suez, sin costo para la Ciudad”.

El nuevo diseño Sigelock Spartan minimiza el contacto de metal con metal entre las partes operativas para garantizar que el hidrante no se atasque; los hidrantes drenan más fácilmente después de su uso, lo que minimiza la posibilidad de congelación en el invierno; Están hechos de materiales más duraderos como acero inoxidable, latón y pintura con recubrimiento en polvo y ofrecen numerosos beneficios como mayor flujo de agua, mayor seguridad, operación eficiente y más fácil, menos susceptibilidad a la congelación en los meses de invierno y menos susceptibilidad a la manipulación por personas no autorizadas. usuarios, así como una mayor confiabilidad, reparaciones menos frecuentes y una menor probabilidad de robo de agua.

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