El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), Presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y el Senador Tim Kaine (D-Va.), Presidente del Subcomité sobre el Hemisferio Occidental, realizaron la siguiente declaración conjunta después de que el Presidente Joe Biden anunciara la designación formal de Colombia como un Aliado de Alto Rango fuera de la OTAN. Esto representa un gran avance para la alianza entre Estados Unidos y Colombia, lo que ha sido apoyado por los Senadores Menéndez y Kaine en el Congreso. El anuncio se realiza luego de la reunión bilateral entre los presidentes Biden y Duque y a reuniones con Menéndez y Kaine en el Capitolio de los Estados Unidos.

Ayer, los Senadores Menéndez y Kaine dieron a conocer la Proyecto de Ley para la Alianza Estratégica entre Estados Unidos y Colombia de 2022, una nueva iniciativa legislativa que busca codificar en ley el estatus de Colombia como un importante aliado no perteneciente a la OTAN, y establece una agenda integral para las relaciones entre Estados Unidos y Colombia centrada en ampliar nuestro compromiso en cuestiones del crecimiento económico inclusivo, la lucha contra la corrupción, la seguridad internacional, la paz, la protección del medio ambiente, y los desafíos con la migración y refugiados que afligen hoy a la región.

“Esta es una gran victoria para quienes entendemos la importancia de la relación entre Estados Unidos y Colombia. Al designar formalmente a Colombia como un importante aliado fuera de la OTAN, el Presidente Biden deja en claro que los Estados Unidos y Colombia comparten intereses profundos en reforzar la seguridad regional, facilitar oportunidades económicas y salvaguardar los derechos humanos fundamentales. Después de veinte años de estrecha cooperación que puso fin a la guerra civil más larga del mundo, y ahora como nuestro aliado más importante en Suramérica, Colombia continúa demostrando su rol como líder en el hemisferio y a nivel mundial. Por lo tanto, en el marco de la celebración de 200 años de relaciones diplomáticas y amistad, no podemos darnos el lujo de permitir que esta alianza refleje nada menos. Esperamos sinceramente que nuestros colegas republicanos se unan a nosotros para aprovechar este impulso y aprobar nuestro Proyecto de Ley para la Alianza Estratégica entre Estados Unidos y Colombia, para poder codificar esta designación y escribir así el próximo capítulo de la revitalización de nuestra asociación con Colombia”.

La designación Aliado de Alto Rango fuera de la OTAN (Major Non-NATO Ally o MNNA en inglés) es un símbolo poderoso que brinda a nuestros socios más cercanos beneficios adicionales en las áreas de comercio de defensa y cooperación en seguridad. Estados Unidos tiene actualmente 17 aliados importantes fuera de la OTAN. El Proyecto de Ley para la Alianza Estratégica entre Estados Unidos y Colombia de 2022 también refuerza el apoyo de los Estados Unidos a los esfuerzos para promover la paz y la gobernabilidad democrática, incluido el Acuerdo de Paz de 2016 que puso fin a una guerra civil de medio siglo.

En la reunión de los Senadores Menéndez y Kaine con el Presidente Iván Duque se discutieron los esfuerzos de los demócratas del Senado para fortalecer las relaciones entre Estados Unidos y Colombia, la importancia de mejorar la asociación entre países y la necesidad de expandir cooperación para hacer frente al régimen de Maduro en Venezuela y promover mejores políticas de seguridad internacional, protección del medio ambiente y refugiados y migración.

La provisiones clave del Proyecto de Ley para la Alianza Estratégica entre Estados Unidos y Colombia de 2022, presentada el día de ayer:

·         Designa formalmente a Colombia como un Aliado Importante no-OTAN (MNNA, por sus siglas en inglés);

·         Establece una entidad colombo-americana de 200 millones de dólares para apoyar las inversiones en el sector tecnológico de Colombia y en empresas de con mujeres propietarias, invirtiendo en la capacitación en los sectores científicos y tecnológicos para mujeres y niñas;

·         Exige una estrategia integral por parte de Estados Unidos para fortalecer las cadenas de suministro y los avances en las prácticas de “nearshoring”;

·         Autoriza un pacto laboral bilateral para fortalecer los derechos laborales y la formalización del empleo;

·         Establece una política para el gobierno estadounidense en apoyo a la paz, la justicia y la gobernanza democrática, incluida la implementación total del acuerdo de paz de Colombia de 2016;

·         Establece un comité consultivo entre Estados Unidos y Colombia para avanzar en la cooperación bilateral en materia de seguridad;

·         Fortalece la cooperación bilateral en materia de la defensa cibernética y la lucha contra los delitos cibernéticos;

·         Requiere nuevos informes clasificados sobre los disidentes de las FARC y las actividades malignas de países en el extranjero;

·         Amplía los esfuerzos para contrarrestar la corrupción y proteger a los defensores de los derechos humanos en Colombia;

·         Refuerza las iniciativas para proteger los bosques tropicales y la minería y producción responsable de oro;

·         Prohíbe el uso de asistencia estadounidense para la compra y suministro de herbicidas para programas de erradicación aérea; y

·         Establece un requisito nuevo de notificación a nivel global cuando equipos de comunicaciones estadounidenses sean utilizados ilegalmente.

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