Las fuerzas rusas bombardearon la planta nuclear más grande de Europa el viernes por la mañana, provocando un incendio mientras avanzaban en su ataque contra una ciudad ucraniana crucial para la producción de energía y ganaban terreno en su intento de aislar al país del mar.

Las principales autoridades nucleares del mundo no vieron un motivo inmediato de alarma por el daño a la instalación, pero el asalto desencadenó una llamada telefónica entre el presidente de EE. UU., Joe Biden, y el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y el Departamento de Energía de EE. UU. activó su equipo de respuesta a incidentes nucleares como medida de precaución. .

El ataque a la ciudad oriental de Enerhodar y su planta nuclear Zaporizhzhia se desarrolló cuando la invasión entró en su segunda semana y otra ronda de conversaciones entre las dos partes culminó en un acuerdo tentativo para establecer corredores seguros para evacuar a los ciudadanos y entregar ayuda humanitaria.

El portavoz de la planta nuclear, Andriy Tuz, dijo a la televisión ucraniana que los proyectiles caían directamente sobre la instalación y habían incendiado uno de sus seis reactores. Ese reactor está en renovación y no opera, pero adentro hay combustible nuclear, dijo.

Los bomberos no pueden acercarse a las llamas porque les están disparando, dijo, y el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, tuiteó una súplica a los rusos para que detuvieran el asalto y permitieran el ingreso de los equipos de bomberos.

“Exigimos que detengan el fuego de armas pesadas”, dijo Tuz en un comunicado en video. “Existe una amenaza real de peligro nuclear en la estación de energía atómica más grande de Europa”.

El asalto renovó los temores de que la invasión pudiera dañar uno de los 15 reactores nucleares de Ucrania y desencadenar otra emergencia como el accidente de Chernóbil de 1986, el peor desastre nuclear del mundo, que ocurrió a unos 110 kilómetros (65 millas) al norte de la capital.

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, tuiteó que los reactores de la planta de Zaporizhzhia estaban protegidos por sólidas estructuras de contención y se estaban apagando de manera segura.

En un emotivo discurso en medio de la noche, Zelenskyy dijo que temía una explosión que sería “el fin para todos. El fin de Europa. La evacuación de Europa”.

“Solo una acción urgente de Europa puede detener a las tropas rusas”, dijo. “No permitan la muerte de Europa por una catástrofe en una central nuclear”.

Pero la mayoría de los expertos no vieron nada que indicara un desastre inminente.

La Agencia Internacional de Energía Atómica dijo que el fuego no afectó equipos esenciales y que el regulador nuclear de Ucrania no informó cambios en los niveles de radiación. La Sociedad Nuclear Estadounidense estuvo de acuerdo y dijo que los últimos niveles de radiación se mantuvieron dentro de los niveles de fondo naturales.

“La verdadera amenaza para las vidas de los ucranianos sigue siendo la violenta invasión y el bombardeo de su país”, dijo el grupo en un comunicado.

El reactor de la planta es de un tipo diferente al que se usó en Chernobyl, y debería haber poco riesgo si la vasija de contención no está dañada y se puede restaurar la energía exterior, dijo Jon B. Wolfsthal, ex director senior de control de armas y no proliferación en el Consejo de Seguridad Nacional y exasesor especial del entonces vicepresidente Joe Biden.

“Todos deben dar un paso atrás y no sacar conclusiones precipitadas”, dijo Wolfsthal, ahora asesor principal de Global Zero, en Twitter.

El alcalde de Enerhodar dijo anteriormente que las fuerzas ucranianas luchaban contra las tropas rusas en las afueras de la ciudad. Un video mostró llamas y humo negro elevándose sobre la ciudad de más de 50.000 habitantes, con personas pasando junto a autos destrozados, solo un día después de que la agencia de vigilancia atómica de la ONU expresara su grave preocupación de que los enfrentamientos pudieran causar daños accidentales a los 15 reactores nucleares de Ucrania.

La compañía estatal de energía atómica de Ucrania informó que una columna militar rusa se dirigía hacia la planta nuclear. Fuertes disparos y disparos de cohetes se escucharon el jueves por la noche.

“Muchos jóvenes ataviados con ropa deportiva y armados con Kalashnikov han venido a la ciudad. Están derribando puertas y tratando de entrar en los apartamentos de los residentes locales”, dijo el comunicado de Energoatom.

Más tarde, una cámara de seguridad transmitida en vivo vinculada desde la página de inicio de la planta de Zaporizhzhia mostró lo que parecían ser vehículos blindados entrando en el estacionamiento de la instalación e iluminando el edificio donde estaba montada la cámara.

Luego hubo lo que parecían ser fogonazos brillantes de vehículos, seguidos de explosiones casi simultáneas en los edificios circundantes. Luego, el humo se elevó en el marco y se alejó.

Mientras que una enorme columna blindada rusa que amenazaba a Kiev parecía atascada en las afueras de la capital, las fuerzas de Vladimir Putin han aprovechado su potencia de fuego superior en los últimos días, lanzando cientos de misiles y ataques de artillería en ciudades y otros lugares del país y logrando avances significativos. en el sur.

El primer ministro ucraniano, Denys Shmyhal, pidió a Occidente que cierre los cielos sobre las plantas nucleares del país a medida que se intensifican los combates. “¡Es una cuestión de seguridad del mundo entero!” dijo en un comunicado.

Los aliados de Estados Unidos y la OTAN han descartado la creación de una zona de exclusión aérea, ya que la medida enfrentaría a las fuerzas militares rusas y occidentales.

Los rusos anunciaron la captura de la ciudad sureña de Kherson, un puerto vital del Mar Negro de 280.000 habitantes, y los funcionarios ucranianos locales confirmaron la toma de la sede del gobierno allí, convirtiéndola en la primera ciudad importante en caer desde que comenzó la invasión hace una semana .

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