Los residentes del pueblo de Rye Brook están en alerta máxima después de múltiples avistamientos de gatos monteses.

El Departamento de Policía de Rye Brook publicó un mensaje en Facebook el domingo, advirtiendo a las personas sobre los grandes felinos que deambulan por el área.

Dicen que se han visto gatos monteses cerca de Rockinghorse Trail y Country Ridge Drive.

Los oficiales ahora están patrullando esas áreas, pero se advierte a los residentes que cierren las puertas de sus garajes. Dicen que los animales pueden entrar en garajes abiertos para calentarse.

Josh Stern vio un gato montés afuera de su casa donde vive con su esposa, dos niños pequeños y su perrito.

“Solo nos estamos asegurando de que la cerca esté siempre cerrada y cuidando que los niños no estén afuera sin supervisión en este momento”, dijo Stern.

La policía cree que los animales podrían vivir en el campo de golf cercano y se desviaron un poco.

La bióloga de vida silvestre de DEC, Mandy Watson, dijo que si bien los gatos monteses alguna vez fueron raros en Nueva York y alguna vez estuvieron restringidos a las montañas Adirondack, Catskill y Taconic, hoy en día a su población le va muy bien y se pueden encontrar en todo el estado, con la excepción de Ciudad de Nueva York y Long Island.

“Aunque los gatos monteses son una especie muy escurridiza y rara vez se ven, no es raro que escuchemos sobre avistamientos en el condado de Westchester”, dijo Watson. “Ocasionalmente aparecen en áreas suburbanas, donde la comida suele ser abundante. Con la cantidad de espacios verdes que rodean el área de Rye Brook, no es sorprendente que parezca haber un gato montés dando vueltas”.

Watson dice que los ataques de gatos monteses a humanos son muy raros, sin embargo, aún es importante tener cuidado. Si ve un gato montés, no se le acerque y asegúrese de supervisar a las mascotas pequeñas, especialmente durante la noche.

Siempre pasee a los perros con correa y cualquier persona que tenga aves de corral u otro tipo de ganado debe asegurarse de que estén en un área segura y resistente a los depredadores.
Puedes ahuyentar a un gato montés gritando o haciendo otros ruidos fuertes. Estos consejos también ayudarán a prevenir conflictos con los coyotes.

“Pesan entre 8 y 25 libras, se ven mucho más grandes en las fotos”, dijo Megan Apicelli, rehabilitadora de vida silvestre del estado de Nueva York. “La gente se está acercando y sabes que se están volviendo locos porque no están acostumbrados a ver a estos animales”.

Los expertos dicen que no saque comida para el gato montés u otros animales salvajes. Atraerlos a un área con comida aumentará la posibilidad de conflicto.

También asegúrese de alimentar a las mascotas en el interior cuando sea posible, asegure las pilas de basura y compost y considere eliminar los comederos para pájaros.

“Es realmente aterrador porque sabes que son depredadores de emboscada, pueden sacar cosas muy rápido y no sabes cómo protegerte a ti mismo y a tus animales”, dijo Bruce Depaola, residente de Rye Brook.

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