Cerca de nueve pulgadas de lluvia en un solo día. Las autoridades de Kuma, una aldea a orillas de un río de rápido movimiento en el suroeste de Japón, instaron a todos a evacuar. Sin embargo, dentro del hogar de ancianos Senjuen, los 70 residentes quedaron en su lugar.

La decisión resultó desastrosa. La lluvia que cayó la madrugada del sábado fue aún peor de lo esperado, un aguacero cegador que pronto inundó las calles de la aldea. Los cuidadores en el hogar de ancianos, que carecían de un ascensor, lucharon por trasladar a los residentes al segundo piso. Para 14 de ellos, era demasiado tarde: el río rompió sus orillas y los mató en las aguas de la inundación.

Los eventos en el hogar de ancianos fueron los más mortales en una semana de inundaciones y deslizamientos de tierra que mataron a 62 personas en Kyushu, la isla principal más al sudoeste de Japón. Representan una colisión de dos poderosas fuerzas que configuran el presente y el futuro del país: el cambio demográfico y el calentamiento global .

En los últimos años, el cambio climático ha provocado más lluvias torrenciales en Japón, causando inundaciones mortales y deslizamientos de tierra en una nación con muchos ríos y montañas. Las personas más vulnerables a los riesgos de este clima extremo son los ancianos, de los cuales Japón tiene la mayor proporción del mundo .

Los hogares de ancianos, especialmente aquellos con personal pequeño y sobrecargado, enfrentan desafíos particulares debido a lo difícil que puede ser evacuar a las personas mayores y frágiles en medio del desastre.

Las lluvias de esta semana, que han matado principalmente a personas mayores de 65 años, inundaron más de 50 hogares de ancianos en Kyushu, donde la Agencia Meteorológica de Japón ordenó la evacuación de más de un millón de personas en las Prefecturas de Kumamoto y Kagoshima. Hace dos años, cuando las inundaciones y los deslizamientos de tierra mataron a 237 personas en 14 prefecturas en el oeste de Japón, aproximadamente tres quintos tenían más de 65 años.

“Ahora que Japón está envejeciendo cada vez más y la intensidad de la lluvia aumenta año tras año”, dijo Kenichi Tsukahara, profesor en el centro de investigación de reducción del riesgo de desastres en la Universidad de Kyushu, “tenemos dobles dificultades”.

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