James McGowan recuerda con cariño el patinaje sobre hielo cada invierno mientras crecía en Flatbush, Brooklyn. Fue durante las décadas de 1950 y 1960, cuando su padre solía llegar a casa del trabajo, rociar el patio trasero y abrir la pista de bricolaje para todos los niños del vecindario.

“La gente saldría a patinar sobre hielo en la ciudad como una actividad regular después de la escuela”, dijo McGowan. Durante las últimas décadas, se ha dado cuenta de que cada vez es más difícil patinar al aire libre en las pistas de patinaje o en los lagos salpicados por la ciudad; simplemente, no hace suficiente frío.

Su experiencia no es solo anecdótica. En la ciudad de Nueva York, la temperatura promedio anual en invierno ha aumentado alrededor de 3.2 ° F desde 1970 , según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y en todo el noreste, los inviernos se calientan tres veces más rápido que los veranos.

 Pero al mismo tiempo, seis de las 10 tormentas de nieve más profundas registradas en la ciudad de Nueva York han ocurrido durante los últimos 20 años, una gran hazaña ya que los registros de nevadas se remontan a la década de 1860, dijo Dominic Ramunni, meteorólogo del National Weather Servicio en Nueva York. Este invierno no es diferente. El Nor’easter a principios de febrero trajo 17.4 pulgadas de nieve y el gobernador Cuomo declaró el estado de emergencia . La tormenta estaba ligada a la decimosexta más grande de la ciudad, dijo Ramunni.

¿Cómo puede haber un clima invernal severo más frecuente mientras también hace más calor?

Cambio climático, dijo Judah Cohen, director de pronóstico estacional de Atmospheric and Environmental Research , una empresa de evaluación de riesgos climáticos. Aunque es difícil atribuir un evento meteorológico en particular directamente al cambio climático, estas tendencias aparentemente contradictorias se pueden explicar por el calentamiento del planeta. Así es cómo.

Las temperaturas más cálidas debido al cambio climático están causando interrupciones en el vórtice polar, lo que resulta en un clima invernal severo más frecuente en la ciudad de Nueva York, dijo Cohen.

El vórtice polar es una gran área de baja presión y aire frío cerca del polo norte y, en condiciones normales, el flujo circular de aire mantiene el clima frío concentrado en un área. Pero según la NOAA, el Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta, y la investigación de Cohen muestra que cuando el vórtice polar es interrumpido por aire más cálido, el aire frío se derrama en otras áreas del globo, creando explosiones árticas.

“Puedes pensar en ello como una peonza”, dijo Cohen. “Golpeas en la parte superior, comienza a tambalearse, comienza a serpentear. Y adonde va el vórtice polar, también va el aire frío “.

Las temperaturas más altas durante el invierno hacen que el aire atrape más vapor de agua, mientras que la evaporación aumenta en océanos y tierras más cálidas. Más humedad más ráfagas árticas equivalen al mayor número de tormentas de nieve que hemos visto en los últimos años.

El resultado es que las tormentas de nieve en el noreste están disminuyendo a principios y finales del invierno debido a las temperaturas más cálidas, pero ha habido un aumento en las fuertes tormentas de nieve a mediados del invierno, dijo Jennifer Francis, científica principal del Woodwell Climate Research Center, a través de un comunicado. Email. Nueva York no es la única que siente los efectos de la disrupción ártica, ya que partes de Europa y Asia oriental también se ven afectadas. Esta semana, Escocia tuvo el clima más frío en 25 años, según Met Office , el servicio meteorológico nacional del Reino Unido.

Las interrupciones de los vórtices polares no ocurren todos los años, dijo Cohen, por lo que todavía hay algunos años más suaves como 2020. Según el Servicio Meteorológico Nacional , ese fue uno de los inviernos más cálidos registrados y alrededor de 4 grados por encima de lo normal. Y cuando ocurren interrupciones de vórtices polares, no necesariamente duran todo el invierno. Es por eso que podemos notar inviernos más cálidos y un aumento en la frecuencia del clima invernal severo simultáneamente, dijo Cohen.

No todo el mundo está de acuerdo con la teoría de que el cambio climático puede contribuir a alteraciones en el vórtice polar, un punto que incluso Cohen admite. Amy Butler, científica investigadora del Laboratorio de Ciencias Químicas de la NOAA, dijo a través de un correo electrónico que no cree que la conexión sea clara entre el debilitamiento del vórtice polar y el cambio climático antropogénico porque el vórtice polar naturalmente tiene períodos en los que ocurren estas interrupciones.

“Cuando miramos los escenarios futuros de cambio climático, hay un número igual de simulaciones de modelos que predicen que el vórtice se fortalecerá en el futuro … ya que hay que predicen que el vórtice se debilitará”, dijo Butler.

Las consecuencias del severo clima invernal no se sentirán de manera uniforme en los cinco condados. Probablemente será más difícil para los neoyorquinos de bajos ingresos que dependen del transporte público, por ejemplo. “Lo que estamos viendo con todo tipo de desastres, incluidas las tormentas de invierno, es que los impactos se sienten muchas veces de manera desproporcionada en ciertas comunidades, en particular las comunidades no blancas”, dijo Andrew Kruczkiewicz, investigador de la facultad del Instituto Internacional de Investigación sobre el Clima y Sociedad en la Universidad de Columbia.

Kruczkiewicz quiere saber hasta qué punto la ciudad de Nueva York se está preparando para un clima invernal severo más frecuente en el futuro. La Oficina de Resiliencia del Alcalde, que está a cargo de planificar la adaptación de la ciudad al cambio climático, no respondió a la solicitud de comentarios de Gothamist antes de la publicación.

¿Significa todo esto que los hábitos climáticos pasados ​​de la ciudad de Nueva York se han ido para siempre, congelados en los recuerdos de las pistas de hielo al aire libre? Todavía no, dijo Francis. La región no ha hecho una transición permanente a una nueva zona climática, pero señaló que los veranos van en esa dirección.

Nueva York podría pasar de lo que se conoce como un clima continental húmedo a un clima subtropical húmedo a finales de siglo, a menos que haya una rápida reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial. Eso significa que para fines de siglo, las temperaturas de verano de Nueva York podrían parecerse más a las de Juárez, México, según un análisis de ClimateCentral.

Nuestro destino final es difícil de predecir, pero Francis dice que es probable que veamos mucha variabilidad. “A medida que el cambio climático causado por los humanos continúa sin cesar, los neoyorquinos deben esperar que la madre naturaleza tenga aún más rabietas: cambios bruscos de temperatura, fuertes precipitaciones y condiciones climáticas persistentes”.

Y Cohen dijo que no espera que los severos eventos climáticos invernales que estamos experimentando ahora disminuyan en el corto plazo. “Los próximos 10 años, no veo ninguna razón para que cambie. Pero después de eso, no lo sabemos “.

El pronóstico del tiempo de la ciudad de Nueva York para la próxima semana es consistente con esa predicción: se esperan precipitaciones invernales hasta el jueves.

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