A lo largo de la pandemia, los jóvenes han persistido en su activismo, pidiendo un cambio sostenible, igualdad, justicia y dignidad para todos. Han sido un apoyo invaluable para sus comunidades, ya que los sistemas de salud y la infraestructura social todavía están abrumados en muchas partes del mundo.

Desde insistir en sociedades más inclusivas hasta impulsar la salud, los derechos y la educación sexual y reproductiva, aquí hay cuatro historias de jóvenes que persisten en la pandemia.

Innovando para un futuro más inclusivo

Isidora Gúzman Silva, de 16 años, de Santiago de Chile, está comprometida con hacer que el mundo sea más accesible. Silva, que tiene parálisis cerebral, ha experimentado la vida en silla de ruedas desde muy joven.

ilustración de Isidora Gúzman Silva, 16, de Santiago, Chile.

Al crecer, enfrentó desafíos importantes en la escuela con problemas de exclusión social y falta de infraestructura en las escuelas para personas con discapacidades. Después de encontrar una nueva escuela y mentores empoderadores que la ayudaron a ver su discapacidad como una fuerza motivadora, Silva se dispuso a hacer que el mundo fuera más accesible.

Combinando sus pasiones por la inclusión y la innovación, creó una aplicación llamada “Encuentra tu lugar” que conecta a jóvenes con discapacidades con oportunidades. Cuando llegó la pandemia, Silva supo que tenía la oportunidad de desarrollar aún más su proyecto. Creó un sitio web que ayudó a hacer crecer la comunidad en línea, que ahora incluye aliados que no tienen discapacidades. Silva acuñó el término “agentes inclusivos” para las personas que identifican y reportan casos de exclusión de personas con discapacidad. “El activismo de inclusión es para todos”, dice Silva.

Ahora, con casi 95.000 seguidores en las redes sociales, Silva llega a personas de todo Chile, América Latina y más allá. A medida que comienza un proceso nacional en Chile para crear una nueva constitución, Silva está utilizando su plataforma para conectarse con otras personas que presionan por el cambio.

“Mi organización me permite estar rodeada de personas que luchan por la justicia y cuentan su historia. Nunca imaginé que durante una pandemia, cuando solo tenía 14 años, estaría creando la comunidad que tengo hoy. Me siento completo”.

Problemas sistémicos desafiantes para la salud y los derechos sexuales y reproductivos

Para Pauline Gartor, de 26 años, de Liberia, abogar por la educación de las niñas sobre salud y derechos sexuales y reproductivos es profundamente personal. A los 17 años, Gartor perdió a su mejor amiga debido a un aborto inseguro y también perdió a su madre por una condición de salud reproductiva.

Ilustración de Pauline Gartor, 26, de Liberia.  Crédito: ONU Mujeres/Ipsita Divedi

“Si estas mujeres hubieran tenido acceso a atención de salud sexual segura, habrían tenido una segunda oportunidad”, dice Gartor. “Es difícil perder a las personas que amas”.

Llamada a la acción por las trágicas pérdidas que experimentó, Gartor y sus amigas fundaron Girls Health Alliance en 2019. La organización se enfoca en defender la justicia de género y establecer educación sobre salud sexual para mujeres y niñas. Con Gartor como director ejecutivo, la organización continuó con su misión a pesar de los desafíos de la pandemia. Crear conciencia sobre temas como el aumento de la violencia contra las mujeres y las tasas de embarazo adolescente durante el confinamiento se convirtió en una nueva prioridad.

“La pandemia ha empeorado las condiciones de las mujeres, por lo que todas salimos a las calles en la ‘Marcha por la Justicia’ de Liberia. Marché en Monrovia con miles de personas a mi lado. Los jóvenes exigieron que el Presidente aborde la violencia sexual y de género, porque ninguna declaración política oficial ha reconocido el estado de vida de las mujeres. Las mujeres merecen cuidado y atención para su salud sexual”.

Comprometida con cambiar los problemas sistémicos en torno a la salud, los derechos y la educación sexuales y reproductivos, la organización de Gartor tiene como objetivo crear una comunidad de 5000 jóvenes activistas para 2030. “Quiero vivir en un mundo donde ninguna mujer muera de parto, donde ninguna mujer enfrentará un embarazo adolescente debido a la falta de educación sobre su salud sexual y donde todas las mujeres se sientan seguras”, dice Gartor.

Abogar por la interseccionalidad

El activismo nunca se ha sentido como una opción para Mohamed Ali “Dali” Raddaoui, de 22 años, de Túnez, Túnez. Como una persona queer africana, mediterránea y árabe, Raddaoui cree que vivir su mejor vida en una sociedad que no permite que personas como él sean ellos mismos es una declaración.

Mohamed Ali “Dali” Raddaoui, 22 años, de Túnez, Túnez.

Con una pasión por el ambientalismo feminista queer y experiencia en ciencias políticas, políticas de innovación e inteligencia empresarial, Raddaoui combina sus intereses para trabajar en la inclusión social y la protección del medio ambiente.

Raddaoui cree en abordar los desafíos de manera interseccional. Cuando llegó la pandemia, creó una organización llamada Nafas, una coalición de defensores que representan a las comunidades desfavorecidas y sus aliados. La organización trabaja en una variedad de causas que se cruzan (la crisis climática, la igualdad de género y la acción humanitaria) para empoderar a las personas y las comunidades.

Ampliando el trabajo de su organización para construir una comunidad entre defensores, Raddaoui participó en el Foro Generación Igualdad en México (marzo de 2021) y París (junio de 2021) como activista nacional de género juvenil. También participó en la COP26 en Glasgow, Escocia (noviembre de 2021) como joven negociador y delegado del partido de Túnez.

Raddaoui promete continuar sumando esfuerzos globales para combatir la queerfobia, la discriminación y la explotación ambiental. “Como jóvenes, tenemos la responsabilidad de aportar una lente interseccional al activismo. Somos líderes dinámicas, y las viejas olas de feminismo no coinciden con la que yo creo”.

Uniendo a jóvenes activistas

Valentina Urtan, 26 años, de Ucrania, tenía 18 años cuando se produjo la “Revolución de la Dignidad” en Ucrania. Urtan fue a la plaza principal de Kiev para apoyar a su comunidad.

una ilustración de Valentina Urtan, 26 de Ucrania.  Crédito: ONU Mujeres/Ipsita Divedi

“Había muchos jóvenes como yo que también se preocupaban y que también querían marcar la diferencia. Aunque hay muchos momentos en mi vida que me llevaron a mi activismo, creo que estos primeros momentos de la Revolución de la Dignidad me inculcaron que tengo el poder de generar cambios”.

Cuando llegó la pandemia de COVID-19 y muchos activistas pasaron a trabajar en línea, Urtan codirigió una campaña en las redes sociales llamada #YouthDemand que se enfoca en crear mejores relaciones y construir puentes entre jóvenes activistas, la sociedad civil, el sector privado, actores gubernamentales y las Naciones Unidas.

“Le preguntamos a los jóvenes cuáles eran sus metas con respecto a la igualdad de género en su país e internacionalmente; fue muy poderoso”, dice Urtan. Nominada por ONU Mujeres por su trabajo en activismo, Valentina se convirtió en Activista Nacional de Género Juvenil en el Foro Generación Igualdad en México (marzo de 2021) y París (junio de 2021). “Aunque estábamos en casa debido a los confinamientos (COVID-19) en nuestros países, poder conectarnos en línea nos ayudó a apoyarnos mutuamente en estos tiempos difíciles y de hecho hizo posible crear proyectos que unieron a miles de personas”.

Como joven activista, Urtan tiene grandes sueños para el futuro y espera aprovechar el impulso de la exitosa campaña y las colaboraciones de los últimos dos años. “Sueño con un mundo en el que se defienda a todas las personas. Ayudar a las personas comienza con aprender más sobre los desafíos que enfrentan”.

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