El número de muertos por los restos de la impresionante explosión del huracán Ida a través del noreste aumentó a al menos 18 el jueves después de que una amplia franja de la región se vio abrumada por fuertes aguaceros e inundaciones localizadas.

Al menos nueve personas murieron en la ciudad, dijo el alcalde Bill de Blasio. Se reportaron cinco muertes en Nueva Jersey, tres en Pensilvania y una en Maryland.

Los aguaceros convirtieron las calles de esta ciudad en ríos y inundaron el sótano y los apartamentos del primer piso. La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Nueva York declaró una emergencia de inundación repentina, una advertencia rara para situaciones en las que las inundaciones “conducen a una grave amenaza para la vida humana y daños catastróficos”.

El alcalde Bill de Blasio dijo el jueves que un aviso de viaje seguía vigente, y que se aconseja a todos los vehículos que no sean de emergencia que se mantengan alejados de las calles de la ciudad mientras continúa la limpieza.

“Nos duele el corazón por las vidas perdidas en la tormenta de anoche”, tuiteó de Blasio. “Eran nuestros compañeros neoyorquinos y para sus familias, su ciudad estará allí para ustedes en los próximos días”.

La carnicería se produce días después de que el huracán Ida desembarcara el domingo en Luisiana con vientos de 150 mph. Al menos seis muertes habían sido reportadas anteriormente, incluyendo dos cada una en Louisiana, Mississippi y Alabama. La electricidad permaneció sin electricidad a casi 1 millón de clientes de energía de Louisiana el jueves.

La buena noticia es que Ida ha corrido su curso. El centro de la tormenta está a más de 100 millas al este de Massachusetts y se mueve hacia el noreste, dijo el meteorólogo principal de Accuweather, John Feerick.

“En lo que respecta a Estados Unidos, se ha ido”, dijo Feerick a USA TODAY. “Ciertamente esperábamos mucha lluvia, pero mira lo rápido que cayó, especialmente en ciudades como Nueva York. Tres, cuatro pulgadas en una hora que abrumaron la infraestructura”.

El presidente Joe Biden se dirigió a la nación el jueves, prometiendo una cooperación federal total con los esfuerzos de limpieza e instando a las compañías de seguros a no usar tecnicismos para limitar los pagos.

“Mi mensaje para todos los afectados: estamos todos juntos en esto”, dijo Biden. “No se trata de política. Al huracán Ida no le importaba si eras demócrata o republicano”.

FDR Drive de Nueva York, una arteria importante en el lado este de Manhattan, y Bronx River Parkway estaban bajo el agua el miércoles por la noche. Videos compartidos en las redes sociales mostraron la brooklyn queens expressway intransitable, autos atrapados en calles en Elmhurst, Queens, y agua corriendo hacia las estaciones de metro en Manhattan.

a policía de Nueva York respondió a numerosas llamadas al 911, pero el departamento no tenía un recuento inicial de cuántos rescates acuáticos tuvieron lugar hasta el jueves por la tarde.

En Brooklyn, Dan Melamid dijo el jueves que había estado hablando por teléfono con un amigo cuando miró por la ventana de su apartamento y vio lo alto que se estaba poniendo el agua.

“Pensé que este era el Arca de Noé”, dijo.

Agarró sus chanclas, los primeros zapatos disponibles, y corrió hacia su automóvil antes de que las aguas de la inundación pudieran barrerlo, un destino que otros cerca de McCarren Park no pudieron evitar. El agua estaba casi en su auto, pero pudo conducir hasta un lugar a varias cuadras de la peor inundación. En la pelea, perdió una chancla.

“Tuve que caminar a casa descalzo”, dijo.

El Servicio Meteorológico Nacional registró 3.15 pulgadas de lluvia en el Central Park de Nueva York en una hora el miércoles por la noche, superando con creces el récord de 1.94 pulgadas que cayó en una hora durante la tormenta tropical Henri hace menos de dos semanas.

Cedric Lewis, de 27 años, que vive en el Upper West Side de Manhattan, dijo que vio lo que parecía un nuevo estanque en Central Park el jueves por la mañana. El agua casi sumergió un túnel, y Lewis estimó que la inundación tenía unos 7 pies de profundidad.

“Parece que se supone que hay un estanque aquí. Hay patos nadando”. Lewis dijo, describiendo la escena de manera similar a algo sacado de “El mago de Oz”. “Podrías sumergirte desde el puente en esta agua y estaría bien”.

En Nueva Jersey, cuatro personas fueron encontradas muertas en un complejo de apartamentos después de que más de seis pulgadas de lluvia empaparon a Elizabeth, dijeron funcionarios de la ciudad. El alcalde de Passaic, Héctor Lora, dijo que una persona murió allí en un automóvil sumergido. Los funcionarios de Passaic también dijeron que temen que una mujer y su hijo hayan sido arrastrados por las inundaciones.

En el condado Montgomery de Pensilvania, una mujer murió cuando un árbol cayó sobre su casa y otras dos personas se ahogaron, dijo Valerie Arkoosh, presidenta de la Junta de Comisionados del condado. Y en Maryland, una persona murió después de que las fuertes lluvias inundaron un complejo de apartamentos en Rockville.

También se reportaron inundaciones en Connecticut, Massachusetts y Rhode Island. Más de 230.000 hogares y negocios en la región estaban sin electricidad el jueves por la mañana.

La región bajo el agua, Amtrak suspendió el servicio de trenes entre Filadelfia y Boston para las salidas programadas antes del mediodía del jueves. Cientos de vuelos y trenes fueron cancelados el jueves por la mañana, y la Administración Federal de Aviación aconsejó a los viajeros que estén al tanto de la evolución de la situación.

“Las inundaciones continúan afectando partes del noreste y Nueva Inglaterra hoy. Recuerde consultar con su aerolínea el estado de su vuelo antes de salir de casa. No conduzcan a través de carreteras inundadas”, dijo la FAA en Twitter.

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