Las naciones occidentales advirtieron el jueves sobre un posible ataque al aeropuerto de Kabul, donde miles han acudido en masa mientras intentan huir del Afganistán controlado por los talibanes en los últimos días de un puente aéreo masivo. Gran Bretaña dijo que un ataque podría ocurrir en unas horas.

Varios países instaron a las personas a evitar el aeropuerto, donde un funcionario dijo que había una amenaza de atentado suicida. Pero solo unos días, o incluso horas para algunas naciones, antes de que finalice el esfuerzo de evacuación, pocos parecieron escuchar la llamada.

Durante la última semana, el aeropuerto ha sido escenario de algunas de las imágenes más punzantes del caótico final de la guerra más larga de Estados Unidos y la toma del poder de los talibanes, cuando aterrizaron vuelo tras vuelo para sacar a quienes temen un regreso al brutal gobierno de los militantes.

 Algunos países ya han terminado sus evacuaciones y han comenzado a retirar a sus soldados y diplomáticos, lo que marca el comienzo del fin de uno de los puentes aéreos más grandes de la historia. Los talibanes han cumplido hasta ahora su promesa de no atacar a las fuerzas occidentales durante la evacuación, pero insisten en que las tropas extranjeras deben salir antes de la fecha límite autoimpuesta por Estados Unidos del 31 de agosto .

Pero de la noche a la mañana, surgieron nuevas advertencias de las capitales occidentales sobre una amenaza del grupo afiliado del Estado Islámico de Afganistán, que probablemente ha visto sus filas impulsadas por la liberación de prisioneros de los talibanes durante su bombardeo en todo el país.

El ministro de las Fuerzas Armadas británicas, James Heappey, dijo a la BBC el jueves que había “informes muy, muy creíbles de un ataque inminente” en el aeropuerto, posiblemente en “horas”.

Heappey admitió que la gente está desesperada por irse y “hay muchas personas en la cola que quieren correr el riesgo, pero la información sobre esta amenaza es muy creíble y hay una inminencia real”.

“Hay muchas posibilidades de que a medida que lleguen más informes, podamos cambiar el consejo nuevamente y procesar a las personas de nuevo, pero no hay garantía de eso”, agregó.

El miércoles por la noche, la embajada de Estados Unidos advirtió a los ciudadanos en tres puertas del aeropuerto que se fueran de inmediato debido a una amenaza de seguridad no especificada. Australia, Gran Bretaña y Nueva Zelanda también aconsejaron a sus ciudadanos el jueves que no fueran al aeropuerto, y el ministro de Relaciones Exteriores de Australia dijo que había una “muy alta amenaza de un ataque terrorista”.

El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, negó que cualquier ataque fuera inminente. “No es correcto”, escribió en un mensaje de texto después de que le preguntaran sobre las advertencias. No dio más detalles.

El jueves, los talibanes rociaron con un cañón de agua a los reunidos en la puerta de un aeropuerto para tratar de ahuyentar a la multitud, mientras alguien lanzaba botes de gas lacrimógeno a otra parte. Mientras algunos huían, otros simplemente se sentaron en el suelo, se cubrieron la cara y esperaron en los humos nocivos.

Nadia Sadat, una mujer afgana de 27 años, llevó a su hija de 2 años con ella fuera del aeropuerto. Ella y su esposo, que había trabajado con las fuerzas de la coalición, perdieron una llamada de un número que creían que era el Departamento de Estado y estaban tratando de ingresar al aeropuerto sin suerte. Su esposo se había adelantado entre la multitud para tratar de hacerlos entrar.

“Tenemos que encontrar una manera de evacuar porque nuestras vidas están en peligro”, dijo Sadat. “Mi esposo recibió varios mensajes amenazantes de fuentes desconocidas. No tenemos más posibilidad que escapar “.

Más tarde, los disparos resonaron en el área mientras Sadat esperaba. “Hay anarquía debido a las inmensas multitudes, dijo, culpando a Estados Unidos por el caos.

Aman Karimi, de 50 años, acompañó a su hija y su familia al aeropuerto, temeroso de que los talibanes la atacaran por el trabajo de su esposo en la OTAN.

“Los talibanes ya han comenzado a buscar a aquellos que han trabajado con la OTAN”, dijo. “Los están buscando casa por casa por la noche”.

Muchos afganos han sentido lo mismo tras la toma de posesión de los talibanes. El grupo islámico de línea dura recuperó el control del país casi 20 años después de ser derrocado en una invasión liderada por Estados Unidos tras los ataques del 11 de septiembre, que Al Qaeda orquestó mientras estaba protegido por el grupo.

En medio de las preocupaciones por los ataques, los aviones de carga militares que salen del aeropuerto de Kabul ya usan bengalas para interrumpir cualquier posible lanzamiento de misiles. Pero también existe la preocupación de que alguien pueda detonar explosivos entre la multitud en las afueras del aeropuerto.

“Recibimos información a nivel militar de los Estados Unidos, pero también de otros países, de que había indicios de que había una amenaza de ataques suicidas contra la masa de personas”, dijo el primer ministro belga, Alexander De Croo, refiriéndose a la amenaza. alrededor del aeropuerto de Kabul.

Altos funcionarios estadounidenses dijeron que la advertencia del miércoles de la embajada estaba relacionada con amenazas específicas que involucran al grupo Estado Islámico y posibles vehículos bomba. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir las operaciones militares en curso.

La filial del Estado Islámico en Afganistán surgió de miembros talibanes descontentos que tienen una visión aún más extrema del Islam. Con el nombre de Khorasan, un nombre histórico para la gran región, los extremistas se embarcaron en una serie de ataques brutales en Afganistán que incluyeron un asalto en 2020 a un hospital de maternidad en Kabul en el que murieron bebés y mujeres.

Los talibanes han luchado contra los militantes del Estado Islámico en Afganistán. Sin embargo, su avance por todo el país probablemente vio a los combatientes de ISIS liberados junto con los del propio Talibán. Preocupa especialmente que los extremistas hayan confiscado armas y equipos pesados ​​abandonados por las tropas afganas que huyeron del avance de los talibanes.

En medio de las advertencias y la retirada estadounidense pendiente, Canadá puso fin a sus evacuaciones como lo hicieron las naciones europeas o se prepararon para hacer lo mismo.

El teniente coronel Georges Eiden, representante del ejército de Luxemburgo en el vecino Pakistán, dijo que el viernes marcaría el final oficial para los aliados de Estados Unidos, aunque algunos se han detenido antes.

“Los estadounidenses quieren aprovechar los últimos cuatro días que les quedan y que los talibanes les dieron para sacar un máximo de estadounidenses”, dijo.

El primer ministro francés, Jean Castex, también dijo a la radio RTL que los esfuerzos de su país se detendrían el viernes por la noche.

El ministro de Defensa danés, Trine Bramsen, advirtió sin rodeos: “Ya no es seguro volar dentro o fuera de Kabul”.

El último vuelo de Dinamarca ya partió, y Polonia y Bélgica también han anunciado el final de sus evacuaciones. El gobierno holandés dijo que Estados Unidos le había dicho que se fuera el jueves.

Los talibanes han dicho que permitirán a los afganos partir en vuelos comerciales después de la fecha límite la próxima semana, pero no está claro qué aerolíneas regresarían a un aeropuerto controlado por los militantes. El portavoz presidencial turco, Ibrahim Kalin, dijo que se están llevando a cabo conversaciones entre su país y los talibanes sobre permitir que expertos civiles turcos ayuden a administrar las instalaciones.

Los talibanes han prometido devolver a Afganistán la seguridad y prometieron que no buscarán venganza contra quienes se les oponen ni harán retroceder el progreso en materia de derechos humanos. Pero muchos afganos se muestran escépticos.

Alimentando los temores de lo que podría deparar el gobierno de los talibanes, un periodista de la emisora ​​privada Tolo News describió haber sido golpeado por los talibanes. Ziar Yad dijo que los combatientes también golpearon a su colega y confiscaron sus cámaras, equipo técnico y un teléfono móvil mientras intentaban informar sobre la pobreza en Kabul.

“El tema se ha compartido con los líderes talibanes; sin embargo, los perpetradores aún no han sido arrestados, lo que constituye una seria amenaza para la libertad de expresión ”, escribió Yad en Twitter.

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