La gobernadora Kathy Hochul se había mostrado firme en implementar el mandato del uso de mascarillas en las escuelas públicas desde que asumió a principios de semana, pero el decreto oficial no llegó hasta el viernes por la noche. Un portavoz confirmó una orden oficial que requiere que los estudiantes, el profesorado y el personal de todos los grados usen el cubrebocas en las escuelas públicas y privadas.

“El Departamento ha presentado un reglamento de emergencia que requiere que todos los estudiantes, profesores y personal de todas las escuelas públicas y privadas (P-12) en el estado de Nueva York usen mascarillas dentro de los edificios escolares”, se lee en el comunicado. “El Departamento ha notificado a las escuelas / distritos públicos y privados de todo el estado”.

La medida de bioseguridad llega en un momento en que los niños menores de 12 años aún no han obtenido la aprobación para una vacuna COVID-19, y la variante Delta constituye la mayoría de los casos nuevos.

En Jericó, Long Island, el semestre de otoño comenzó el jueves y los estudiantes y educadores deberán usar las mascarillas en todo momento. No se requiere el cubrebocas para los estudiantes que almuerzan al aire libre o para aquellos que participan en deportes al aire libre, dijo el superintendente Hank Grishman.

Los superintendentes, las juntas escolares y los maestros le dijeron a Hochul durante una llamada de Zoom unos días antes de que asumiera el cargo que querían que se cumpliera el mandato, dijo en entrevistas a principios de semana.

“Me dijeron que quieren que esto suceda. Quieren poder reunirse con los padres y decir que esto es un mandato estatal, que tenemos que seguirlo”, dijo Hochul a NPR. “No tengo ningún problema, ningún problema asumiendo eso responsablemente. Lo haré”.

La gobernadora agregó en una entrevista con NY1 el jueves que también está tratando de encontrar una manera de hacer que la vacunación sea un requisito porque actualmente no tiene esa autoridad.

Aún no ha dado ninguna indicación de lo que podrían implicar, pero se comprometió a proporcionar más detalles “pronto”.

Varios maestros y otros trabajadores en la Ciudad de Nueva York y en todo el país han rechazado los mandatos del uso de mascarillas y vacunas, pero a medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando, más gobiernos locales han comenzado a implementar las reglas.

Con la aprobación total de la vacuna Pfizer por parte de la FDA a principios de esta semana, Hochul dijo que “ya no existe excusa” para aquellos que dudan de las vacunas debido a la autorización de uso de emergencia.

La Ciudad de Nueva York anunció esta semana una política de vacunación obligatoria para todo el personal escolar, sin forma de optar por no participar mediante pruebas frecuentes. Esto provocó una manifestación masiva frente al ayuntamiento el jueves.

“Soy madre. Este es un momento de gran ansiedad para cada mamá y papá o cualquiera que envíe niños a la escuela, y quiero aliviar esta preocupación diciendo que tu hijo va a estar protegido. Sabemos que las mascarillas funcionan y trabajaremos para poner las vacunas y haremos todo lo posible para asegurarnos de que ese ambiente sea seguro para que los niños puedan comenzar a aprender nuevamente”, dijo Hochul.

Los líderes de grupos que representan a maestros y superintendentes han expresado su apoyo al uso universal de mascarillas en las escuelas. El presidente de New York State United Teachers, Andy Pallotta, dijo que el sindicato también apoyó la decisión de Hochul de exigir pruebas periódicas para el personal no vacunado, pero dijo que es “fundamental que los educadores sigan teniendo voz en la implementación de los requisitos de vacunas y otras políticas de COVID a nivel local”. 

Durante las próximas semanas, Hochul dijo que quería dedicar tiempo a fortalecer a su personal superior, trabajar con socios para idear nuevas soluciones a los problemas actuales y viajar por todo el estado para conocer a los neoyorquinos y “garantizarles su respaldo”.

También planea trabajar con comunidades con bajas tasas de vacunación para impulsar la protección en todo el estado.

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