Las nuevas pruebas de diagnóstico de antígenos confiables y asequibles recientemente aprobadas por la OMS que se pueden realizar en cualquier lugar están configuradas para transformar la respuesta COVID-19 de la región al permitir que los trabajadores de la salud realicen pruebas rápidas y precisas. incluso en comunidades remotas  , dijo hoy la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.  

A diferencia de las pruebas rápidas de anticuerpos anteriores , que pueden mostrar cuándo alguien ha tenido COVID-19 pero a menudo dan un resultado negativo durante las primeras etapas de la infección, las nuevas pruebas rápidas de antígenos son mucho más precisas para determinar si alguien está infectado actualmente.      

“Al proporcionar resultados rápidamente, la nueva prueba permite a los trabajadores de la salud de primera línea manejar mejor los casos al aislar a los pacientes para evitar una mayor propagación y comenzar el tratamiento de inmediato”, dijo Etienne en una conferencia de prensa. “Si se distribuye ampliamente, esta nueva prueba transformará nuestra respuesta COVID”.  

Etienne dijo que las pruebas de diagnóstico serán particularmente útiles en áreas de difícil acceso sin fácil acceso a un laboratorio, que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia.  

Fondo de suministros estratégicos de la OPS 

“Hoy, la OPS puede brindar acceso a cientos de miles de estas pruebas a través del Fondo de Suministros Estratégicos de la OPS, y se esperan millones más en las próximas semanas”, dijo Etienne.  

El Fondo de Suministros Estratégicos es un mecanismo de cooperación técnica regional para la adquisición conjunta de medicamentos y suministros esenciales y es un componente central de la estrategia de la OPS para avanzar hacia la Salud Universal.  

La OPS también está llevando a cabo un estudio piloto en Ecuador, El Salvador, México y Surinam.  “Con el apoyo de la OMS, proporcionaremos estas pruebas de diagnóstico sin costo alguno mientras vigilamos de cerca cómo se utilizan. Los datos recopilados a través de este estudio ayudarán a los países dentro y fuera de nuestra región a aprovechar al máximo estos nuevos diagnósticos ”, dijo Etienne.  

Mientras tanto, la OPS también ha comenzado a ayudar a los países a implementar nuevos protocolos de prueba para que los trabajadores de la salud sepan cómo utilizar los nuevos diagnósticos y notificar sus resultados. 

El Director de la OPS instó a los países a “llevar estas nuevas pruebas a los hospitales y clínicas de salud en la primera línea de nuestra lucha contra el virus. Pero es importante recordar que ninguna innovación es una panacea ”, dijo.  

Actualización de COVID-19 en las Américas 

Se han reportado más de 18 millones de casos de COVID-19 y más de 590,000 muertes y “El estado de la pandemia en las Américas sigue siendo complejo”, dijo Etienne. Canadá enfrenta una segunda ola, los casos en Argentina continúan acelerándose, el Caribe está experimentando un alto número de casos y en muchos países, la pandemia también se ha trasladado a áreas menos pobladas, señaló.  

“Desde que comenzó la pandemia hace más de nueve meses, hemos sabido que para vencer este virus, debemos transformar nuestra respuesta de salud pública. Necesitamos medidas de salud pública para prevenir la transmisión comunitaria; pruebas de diagnóstico rápidas, precisas y asequibles para determinar cuándo alguien ha sido infectado con COVID 19; nuevos medicamentos para ayudar a los pacientes con COVID a mejorar y, en última instancia, a una vacuna segura y eficaz ”, dijo Etienne.  

Las pruebas de diagnóstico por PCR, que son altamente precisas y deben realizarse en entornos de laboratorio, siguen siendo el estándar de oro para las pruebas, pero las demoras en obtener resultados significan que las personas corren el riesgo de infectar a otras mientras esperan los resultados, anotó. “Las nuevas pruebas 

Permitir a los trabajadores de la atención primaria de la salud, ya sea que trabajen en medio del Amazonas o en un centro urbano, diagnosticar y atender a los pacientes de inmediato, deteniendo en seco más infecciones. Y ese es el cambio de juego ”, dijo Etienne.     

Añadió que “sigue siendo fundamental mantener el rumbo en todos los aspectos de nuestra respuesta COVID. Debemos seguir cumpliendo con las medidas de salud pública para prevenir la propagación del virus. Debemos continuar probando y aislando casos y rastreando sus contactos para prevenir nuevas infecciones. Y debemos seguir permitiendo que los datos respalden nuestras acciones para evitar que los nuevos casos se propaguen sin control “. 

Las innovaciones deben llegar a las personas que más las necesitan, y “Para capitalizar el poder de este nuevo diagnóstico, los países deben ponerlas a disposición y ser accesibles para todos, independientemente de quiénes sean o dónde vivan, para acercarnos a nuestra promesa de salud para todos ”, dijo Etienne. Las pruebas forman parte del Acelerador de Acceso de la OMS a las Herramientas COVID-19 (ACT) para desarrollar, adquirir y distribuir nuevas herramientas críticas para combatir la pandemia .

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