No podemos generar confianza en las vacunas sin abordar el racismo en la atención médica

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Hace dos años, escribí un artículo llamado ” Cuando el racismo ancla su salud “. Se trataba de la erosión de cola larga del bienestar individual que resulta del racismo en la disponibilidad y calidad de la atención médica (además del daño más inmediato que proviene de una atención deficiente). Hay una palabra para sufrir cuidados racistas a largo plazo: “meteorización”, que la académica en disparidades raciales Arline Geronimus describe como “el deterioro de la salud como resultado del estrés crónico de estar expuesto al racismo sistémico durante toda su vida: de una acumulación de desgaste fisiológico mediado por estrés durante toda la vida “.

Mi abuela lo sabía todo sobre la intemperie. Ella fue el recipiente de la primera historia que escribí al respecto. En ese momento, se encontraba en las primeras etapas de la lucha contra el cáncer por sexta vez, esta vez en su cerebro y en estado terminal. Falleció hace casi un año, solo tres meses antes de que COVID-19 llegara “oficialmente” a Estados Unidos.

No puedo imaginar cómo hubiera sido para ella haber sobrevivido solo por el mal estado de la atención médica negra, esta vez, ya que no cumplió con las demandas de una pandemia, para poner nuevamente en peligro su envejecido cuerpo negro, que vivió a través de Jim Crow, el Movimiento de Derechos Civiles, y simplemente siendo una mujer negra criando una familia negra en un país anti-negro. Ahora, mi familia continúa enfrentando inequidades en salud como las que ella enfrentó cuando vemos que los casos de COVID-19 cobran vidas negras.

El refrán dice que cuando los blancos contraen un resfriado, los negros contraen neumonía. Siglos de desigualdades médicas en las comunidades negras han demostrado que esto es parte del diseño del sistema de atención médica estadounidense. La larga historia de anti-negritud en el cuidado de la salud continúa oprimiendo y dañando a las comunidades negras: ha sido dolorosamente exacerbada por la pandemia de COVID-19, y causa miedo y cautela entre los afroamericanos que pueden ser escépticos sobre el tratamiento médico basado en un precedente histórico racista. .

A medida que las vacunas comienzan a llegar a las personas en los EE. UU., La historia de desconfianza médica entre los afroamericanos se siente tan cercana a la superficie como siempre. Muchos recuerdan el estudio federal sobre sífilis de Tuskegee , en el que los hombres negros no fueron tratados por sífilis durante casi una década mientras la comunidad médica blanca les mintió y los estudió a ellos y a sus familias mientras probaban los tratamientos. Aunque los ensayos de Tuskegee no involucraron una vacuna, la violencia médica que enfrentaron las personas negras al ser utilizadas como experimentos afectó, y aún impacta, todas las facetas de cómo interactuamos con la atención médica.

Los propios números de COVID-19 siguen el patrón histórico de cómo la inequidad en la atención médica aumenta el riesgo para las personas negras. Según los Centros para el Control de Enfermedades, las personas negras tienen 1,4 veces más probabilidades de contraer COVID-19 en comparación con sus contrapartes blancas. Tienen 3,4 veces más probabilidades que sus homólogos blancos de ser hospitalizados y 2,8 veces más probabilidades de morir a causa del virus. Estas inequidades no son una coincidencia.

En la primera semana de diciembre, surgió un informe de noticias sobre un jugador estrella de la NBA llamado Karl-Anthony Towns sobre cómo había perdido a siete miembros de la familia por COVID-19 , incluida su madre, y cómo estaba afectando su salud mental. Incluso con el estrés adicional del dolor (por no hablar de la forma en que él mismo se siente al evitar los riesgos de COVID), se esperaba que se vistiera para el primer juego de la temporada el 23 de diciembre. Ejemplos como este no son raros entre los negros. Se espera que sigamos actuando bajo el modelo capitalista anti-negro a pesar de las muchas opresiones que enfrentamos. Cada uno ataca nuestros cuerpos de formas visibles e invisibles, sin ningún recurso para proteger nuestra propia salud.

Para obtener más claridad sobre la urgencia de la distribución de vacunas en medio de esta comprensible desconfianza de las comunidades negras, me comuniqué con Uché Blackstock, médico de medicina de emergencia y fundador y director ejecutivo de Advancing Health Equity , una compañía que se asocia con organizaciones de atención médica para abordar el problema. factores críticos que contribuyen a la inequidad en salud.

“Múltiples factores han influido en las inequidades raciales en la salud que hemos visto en esta pandemia y cada uno de ellos está directamente relacionado con el racismo sistémico”, dijo Blackstock. la carga más alta de enfermedades crónicas debido a la falta de acceso a una atención médica de calidad, y los afroamericanos tienen más probabilidades de trabajar en trabajos públicos como trabajadores esenciales o de servicios. El racismo sistémico esencialmente ha colocado a los afroamericanos en [mayor] riesgo de infectarse y morir de coronavirus “. Más allá de eso, es más probable que las personas negras no tengan seguro o tengan seguro insuficiente en comparación con sus contrapartes blancas.

Mientras la Corte Suprema continúa sopesando el destino de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, el cuidado de la salud de los afroamericanos está temblando. “Las expansiones del seguro médico de la ACA han contribuido a incrementar las tasas de acceso a la atención médica para los afroamericanos”, dijo Blackstock. “Las altas tasas de falta de seguro son uno de los factores más importantes que conducen a peores resultados de salud entre los afroamericanos. En esta pandemia, los afroamericanos han sufrido las pérdidas de empleo más importantes, [lo que] también conduce a la pérdida del seguro médico patrocinado por el empleador, y probablemente a peores resultados de salud “.

Según Blackstock, “Deberíamos impulsar más que las expansiones de ACA y Medicaid para mejorar la salud de las comunidades negras. Deberíamos impulsar un sistema de atención médica universal de pagador único donde los estadounidenses negros puedan acceder a una atención médica gratuita, de calidad y que responda a la cultura ”.

Incluso eso no es suficiente para abordar las consecuencias del racismo médico. En conversaciones sobre la vacunación, he escuchado las mismas historias de familiares y amigos que no confían en la seguridad de la vacuna. Saben cómo la atención médica en nuestras comunidades, incluso en el mejor de los casos, se nos ha administrado groseramente. “La historia de abuso y explotación médica, discriminación continua y la interferencia política en la respuesta de salud pública a la pandemia ha hecho que algunos afroamericanos desconfíen de la vacuna, y nos quedaremos atrás”, dijo Blackstock. “Los mensajes de salud pública en torno a la educación y la divulgación sobre vacunas durante los próximos meses serán clave para marcar la diferencia en nuestras comunidades”.

Blackstock anima a los médicos que tratan a las personas que están nerviosas por la vacuna a encontrar un enfoque empático. “Reconozco y afirmo la cautela, para asegurarme de que estoy respondiendo todas sus preguntas de manera completa [y] con respeto, y luego reconozco que esta no será una conversación única, sino una serie de conversaciones”. dijo. “Mi objetivo es que tomen toda la información que les he dado para tomar una decisión informada por sí mismos”.

En el próximo año, las personas negras en los Estados Unidos una vez más estarán “capeando” algo más que nuestros peores resultados de salud. Intentaremos sobrevivir en un país al borde del colapso económico y social, mientras desconfiamos de la ciencia y de aquellos cuyo trabajo es administrarla. Un país donde la salud es un derecho reservado para los blancos, y la “salud” negra es un mito que continúa erosionándose con cada informe y estadística condenatoria que confirma nuestra difícil situación. Un país donde uno solo podría soñar con un día en el que la salud de los negros sea una realidad, en lugar de un reloj que avanza hacia nuestra mortalidad.

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